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Biographie de Dorothy Dandridge, première actrice noire nominée aux Oscars

Biographie de Dorothy Dandridge, première actrice noire nominée aux Oscars


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Dorothy Dandridge (9 novembre 1922 - 8 septembre 1965) avait tout ce qu'il fallait pour réussir à Hollywood dans les années 1950 - elle pouvait chanter, danser et jouer et était belle - mais elle était née noire. En dépit de son époque biaisée, Dandridge est devenue la première femme noire à faire la couverture du magazine Life et à recevoir une nomination aux Oscars de la meilleure actrice dans un film majeur.

Faits saillants: Dorothy Dandridge

  • Connu pour: Acteur noir révolutionnaire, chanteur, danseur
  • Née: 9 novembre 1922 à Cleveland, Ohio
  • Parents: Ruby et Cyril Dandridge
  • Décédés: 8 septembre 1965 à Hollywood, Californie
  • Récompenses et honneurs: Nomination aux Oscars, Golden Globe
  • Conjoint (s): Harold Nicholas, Jack Denison
  • Les enfants: Lynn
  • Citation remarquable: "Si j'étais blanc, je pourrais capturer le monde."

Jeunesse

Lorsque Dorothy Dandridge est née à Cleveland, dans l'Ohio, le 9 novembre 1922, ses parents s'étaient déjà séparés. La mère de Dorothy, Ruby Dandridge, était enceinte de cinq mois lorsqu'elle a quitté son mari, Cyril, avec leur fille aînée, Vivian. Ruby croyait que son mari était un garçon gâté de maman qui ne quitterait jamais la maison de sa mère, alors elle est partie.

Ruby a soutenu ses filles avec des travaux domestiques. Dorothy et Vivian ont montré un talent précoce pour chanter et danser et ont commencé à se produire dans les théâtres et les églises locales lorsque Dorothy avait 5 ans.

L'ami de Ruby, Geneva Williams, a emménagé et, bien qu'elle ait appris aux filles à jouer du piano, elle les a poussées très fort et les a cruellement punies. Ruby n'a jamais remarqué. Des années plus tard, Vivian et Dorothy ont compris que Williams était l'amante de leur mère.

Elle et Williams ont étiqueté Dorothy et Vivian "The Wonder Children". Ils ont déménagé à Nashville, et Dorothy et Vivian ont signé avec la Convention baptiste nationale pour visiter des églises à travers le sud. Les enfants merveilleux ont tourné pendant trois ans, attirant des réservations régulières et gagnant un revenu solide, mais Dorothy et Vivian se sont lassées de l'acte et de longues heures de pratique. Ils n'avaient pas le temps pour des activités normales pour les jeunes de leur âge.

Chanceux

La Grande Dépression a asséché les réservations et Ruby les a donc transférées à Hollywood. où Dorothy et Vivian se sont inscrites à des cours de danse. Quand Ruby a entendu les filles et une amie de l’école de danse chanter ensemble, elle a su que leur équipe était formidable. Désormais connues sous le nom de "The Dandridge Sisters", leur coup de théâtre intervient en 1935, quand elles apparaissent dans la comédie musicale Paramount "The Big Broadcast of 1936". En 1937, ils ont joué un petit rôle dans le film des Marx Brothers "Un jour aux courses".

En 1938, le trio apparaît dans "Going Places", interprétant "Jeepers Creepers" avec Louis Armstrong, et a été réservé au Cotton Club de New York. Williams et les filles ont déménagé là-bas, mais sa mère, ayant trouvé un petit travail d'acteur, est restée à Hollywood.

Aux répétitions du Cotton Club, Dorothy a rencontré Harold Nicholas de l’équipe de danse de Nicholas Brothers et ils ont commencé à sortir ensemble. Les sœurs Dandridge ont été un succès et ont attiré des offres lucratives. Peut-être pour éloigner Dorothy de Nicholas, Williams les a engagés pour une tournée européenne. Ils ont ébloui le public européen, mais la tournée a été raccourcie par la Seconde Guerre mondiale.

Les sœurs Dandridge sont rentrées à Hollywood, où les frères Nicholas étaient en train de filmer. Dorothy a repris sa romance avec Nicholas. Les sœurs Dandridge ont effectué quelques autres engagements mais se sont finalement séparés. Dorothy a ensuite commencé à travailler sur une carrière solo.

Leçons difficiles

Espérant réussir sans l'aide de sa mère ou de Williams, Dandridge a décroché de petits rôles dans des films à petit budget, notamment "Four Shall Die" (1940), "Lady From Louisiana" (1941) et "Sundown" (1941), et a chanté et a dansé avec "Nicholas Brothers" dans "Chattanooga Choo Choo" dans "Sun Valley Serenade" (1941) avec le Glenn Miller Band.

Dandridge refusa les rôles dégradants offerts aux acteurs noirs - sauvages, esclaves ou domestiques - mais les sœurs travaillèrent régulièrement. Ils se marièrent tous les deux en 1942, avec Dorothy Dandridge, âgée de 19 ans, et Nicholas, âgée de 21 ans, le 6 septembre. Après une vie de dur labeur, tout ce qu'elle voulait, c'était être l'épouse idéale.

Cependant, Nicholas a commencé à faire de longs voyages et, lorsqu'il était chez lui, il passait son temps à jouer au golf ou à raconter des histoires. Dandridge a imputé son inexpérience sexuelle à l'infidélité de Nicholas. Quand elle a découvert avec joie qu'elle était enceinte, elle a pensé que Nicholas s'installerait.

Dandridge, 20 ans, a donné naissance à une charmante fille, Harolyn (Lynn) Suzanne Dandridge, le 2 septembre 1943. Elle était une mère aimante, mais à mesure que Lynn grandissait, Dandridge a senti que quelque chose n'allait pas. Son hyper-2 ans a pleuré constamment et n'a pas interagi avec les gens. Lynn était considérée comme ayant une déficience intellectuelle, probablement à cause du manque d'oxygène à la naissance. Au cours de cette période difficile, Nicholas était souvent indisponible physiquement et émotionnellement.

En 1949, elle obtint le divorce mais Nicolas évita de payer une pension alimentaire. Devenue mère célibataire, Dandridge a contacté sa mère et Williams pour s’occuper de Lynn jusqu’à ce qu’elle puisse stabiliser sa carrière.

Scène de club

Dandridge détestait jouer dans une boîte de nuit mais savait qu'il était peu probable qu'un rôle de film important et immédiat se produise. Elle a contacté un arrangeur avec qui elle avait travaillé au Cotton Club, qui l'a aidée à devenir une artiste sensuelle et éblouissante. Elle a généralement été bien accueillie mais a appris que le racisme était aussi grave dans de nombreux endroits, notamment à Las Vegas, que dans le Grand Sud. Étant noire, elle ne pouvait pas partager une salle de bain, un hall d’entrée, un ascenseur ou une piscine avec des blancs. Même quand elle était en tête à tête, son dressing était généralement un placard de concierge ou une pièce de rangement lugubre.

Mais les critiques ont ravi ses performances. Elle a ouvert ses portes au célèbre Mocambo Club à Hollywood et a été réservée à New York, devenant ainsi le premier afro-américain à rester et à se produire au Waldorf Astoria. Les dates du club ont donné à Dandridge de la publicité pour le tournage de films. Quelques pièces ont afflué, mais Dandridge a dû compromettre ses normes, acceptant en 1950 de jouer une reine de la jungle dans "Tarzan's Peril".."

Enfin, en août 1952, Dandridge prend la tête de la production de Bright Road de MGM, une production entièrement noire sur un instituteur du Sud. Elle était ravie de son rôle, la première de ses trois apparitions au cinéma avec Harry Belafonte, qui devint par la suite une amie intime.

Célébrité

Les bonnes critiques méritent un prix encore plus grand. Le rôle principal dans le film de 1954 "Carmen Jones," basé sur l'opéra "Carmen", a appelé à une renarde sensuelle. Dandridge n'était ni l'un ni l'autre. Le réalisateur Otto Preminger aurait pensé qu'elle était trop chic pour jouer Carmen. Dandridge enfila une perruque, un chemisier taille basse, une jupe séduisante et un maquillage épais. Quand elle est entrée dans le bureau de Preminger le lendemain, il aurait crié: "C'est Carmen!"

"Carmen Jones" a ouvert le 28 octobre 1954 et était un succès. La performance de Dandridge fait d'elle la première femme noire sur la couverture de La vie magazine. Puis elle a appris sa nomination aux Oscars de la meilleure actrice. Aucun autre Afro-Américain n'avait mérité cette distinction. Après 30 ans dans le spectacle, Dorothy Dandridge était une star.

Lors de la cérémonie des Oscars le 30 mars 1955, Dandridge partagea la nomination avec Grace Kelly, Audrey Hepburn, Jane Wyman et Judy Garland. Bien que Kelly ait gagné pour son rôle dans "La paysanne," À 32 ans, Dandridge avait percé le plafond de verre d'Hollywood.

Décisions difficiles

Pendant le tournage de "Carmen Jones", Dandridge entame une liaison avec Preminger, séparé mais toujours marié. Dans les années 50 en Amérique, le roman interracial était tabou et Preminger prenait soin de ne manifester publiquement qu'un intérêt commercial pour elle.

En 1956, elle se voit proposer le rôle de Tuptim dans "Le roi et moi", mais Preminger le déconseille. Elle a regretté de l'avoir refusée quand "Le roi et moi" ont connu un succès retentissant. La relation de Dandridge avec Preminger s'est bientôt détériorée. Elle était enceinte, mais il a refusé de divorcer. Il a rompu leur relation et Dandridge s'est fait avorter pour éviter le scandale.

Par la suite, Dandridge a été vu avec beaucoup de co-stars blanches. La colère suscitée par sa relation amoureuse «hors de sa race» a inondé les médias. En 1957, un tabloïd a raconté un rendez-vous entre elle et un homme du lac Tahoe. Dandridge a témoigné devant le tribunal qu’une telle liaison était impossible, car un couvre-feu pour les personnes de couleur l’avait confinée dans sa chambre. Elle a gagné un règlement de 10 000 $.

Mauvais choix

Deux ans après "Carmen Jones," Dandridge a recommencé à jouer. Fox la jeta aux côtés de Belafonte dans "Island in the Sun", un film controversé sur les relations interraciales. Elle a protesté contre la scène d'amour impartiale avec sa co-star blanche, mais les producteurs étaient nerveux. Le film a été un succès mais a été jugé non essentiel par la critique.

Dandridge était frustré. Elle n'a pas pu trouver l'occasion de mettre en valeur ses talents et sa carrière a perdu son élan.

Tandis que les États-Unis réfléchissaient aux problèmes de race, le manager de Dandridge, Earl Mills, lui assura un rôle dans le film français "Tamango". Le film, qui la décrit dans des scènes d'amour torrides avec la co-vedette blonde Curd Jurgens, a été un hit en Europe mais n'a été montré en Amérique que quatre ans plus tard.

En 1958, Dandridge fut choisi pour jouer une fille autochtone dans "The Decks Ran Red". Comme "Tamango", il a été considéré comme banal. Dandridge était désespérée, alors quand on lui proposa le rôle principal dans une production majeure de "Porgy and Bess" en 1959, elle sauta sur l'occasion. Les personnages étaient des stéréotypes - ivrognes, toxicomanes, violeurs et autres indésirables - qu’elle avait évité toute sa carrière, mais qu’elle était tourmentée par son refus de paraître dans "The King and I." Contre l'avis de Belafonte, qui a refusé Porgy, Dandridge a accepté le rôle de Bess. Sa performance a remporté un Golden Globe, mais le film n’a pas tenu ses promesses.

Frapper le fond

Dandridge a épousé le propriétaire du restaurant Jack Denison le 22 juin 1959. Dandridge aimait son attention, mais son restaurant échouait. Elle a donc accepté de se produire là-bas pour attirer les entreprises. Mills, son ancien directeur, a mis en garde contre cela, mais elle a écouté Denison.

Dandridge a vite découvert que Denison était physiquement violent. Ajoutant insulte à blessure, un investissement qu'elle avait fait s'est avéré être une arnaque. Dandridge était fauché. Elle a commencé à boire beaucoup en prenant des antidépresseurs. Elle a finalement expulsé Denison de sa maison à Hollywood Hills et a demandé le divorce en novembre 1962. Dandridge, qui avait gagné 250 000 $ l'année de son mariage avec Denison, a fait faillite après avoir tout perdu.

Les choses ont empiré. Elle n'avait pas payé le gardien de sa fille depuis deux mois, alors elle s'occupait de Lynn, maintenant âgée de 20 ans, violente et ingérable. Ne pouvant plus se payer des soins privés, elle a dû engager Lynn à l'hôpital psychiatrique de l'État.

De plus en plus désespéré, Dandridge a contacté Mills, qui a accepté de la prendre à nouveau en charge et de l'aider à recouvrer la santé. Il l'a emmenée dans un centre de santé au Mexique et a planifié plusieurs soirées dans une discothèque.

Selon la plupart des témoignages, Dandridge revenait en force, recevant des réponses enthousiastes aux performances mexicaines. Elle devait faire des fiançailles à New York, mais s’est fracturée le pied sur une volée de marches alors qu’elle était au Mexique. Le médecin a recommandé de placer un plâtre sur son pied.

Mort

Le matin du 8 septembre 1965, de retour à Hollywood, Dandridge demande à Mills de reporter le rendez-vous de son casting pour qu'elle puisse dormir davantage. Lorsqu'il est allé la chercher cet après-midi-là, il l'a retrouvée morte à l'âge de 42 ans sur le sol de la salle de bain.

Sa mort a été initialement attribuée à un caillot de sang provenant de son pied fracturé, mais une autopsie a révélé une dose mortelle d'antidépresseur Tofranil. Que le surdosage soit accidentel ou intentionnel reste inconnu.

Héritage

Les dernières volontés de Dandridge, laissées dans une note adressée à Mills plusieurs mois avant sa mort, étaient que toutes ses affaires reviennent à sa mère. Malgré elle La vie couverture de magazine, sa nomination aux Oscars, son Golden Globe et son œuvre volumineuse, il ne restait que 2,14 $ dans son compte bancaire après sa mort.

Sources

  • "Dorothy Dandridge: chanteuse et actrice américaine." Encyclopédie Britannica.
  • "Biographie de Dorothy Dandridge." Biography.com.


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