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Contrôle du Congrès et gouvernement des États-Unis

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Le contrôle du Congrès fait référence au pouvoir du Congrès des États-Unis de surveiller et, si nécessaire, de modifier les actions du pouvoir exécutif, y compris des nombreuses agences fédérales. Les principaux objectifs de la surveillance par le Congrès sont de prévenir le gaspillage, la fraude et les abus, ainsi que de protéger les libertés civiques et les droits de la personne en veillant à ce que le pouvoir exécutif se conforme aux lois et à la Constitution. Dérivée de ses pouvoirs «implicites» dans la Constitution américaine, les lois publiques et les règles de la Chambre et du Sénat, la surveillance par le Congrès est l’un des éléments clés du système américain d’équilibre des pouvoirs.

Points à retenir: surveillance par le Congrès

  • Le contrôle du Congrès fait référence au pouvoir du Congrès américain de surveiller et changer, le cas échéant, les actions du pouvoir exécutif, y compris des nombreuses agences fédérales.
  • le objectifs principaux contrôle du Congrès préviennent le gaspillage, la fraude et les abus, et protège les droits et les libertés civiles.
  • Le contrôle du Congrès est l’un des pouvoirs «implicites» conférés au Congrès par le Clause «nécessaire et appropriée» de la Constitution.
  • En permettant au pouvoir législatif de contrôler le pouvoir exécutif, le contrôle exercé par le Congrès constitue un élément essentiel du système de contrôle et d’équilibre des pouvoirs.

La portée des pouvoirs de contrôle du Congrès s'étend à pratiquement tous les programmes, activités, réglementations et politiques mises en œuvre par les départements du cabinet présidentiel, les agences exécutives indépendantes, les organismes de contrôle et les commissions ainsi que par le président des États-Unis. Si le Congrès trouve la preuve qu'une agence a mal appliqué ou outrepassé ses pouvoirs, il peut adopter une loi annulant l'action ou limitant le pouvoir de réglementation de l'agence. Le Congrès peut également limiter le pouvoir d'une agence en réduisant son financement dans le processus budgétaire fédéral annuel.

Définition de surveillance

Les dictionnaires définissent le «contrôle» comme un «soin vigilant et responsable». Dans le contexte du contrôle exercé par le Congrès, ce «soin responsable et vigilant» est appliqué à travers une grande variété d'activités du Congrès, y compris des enquêtes détaillées sur les crédits alloués aux dépenses de programmes et les demandes de réautorisation. La surveillance peut être assurée par des comités permanents et sélectionnés du Congrès, ainsi que par des examens et des études menés par des agences de soutien et du personnel du Congrès.

Au Congrès, la surveillance prend de nombreuses formes, notamment:

  • Audiences et enquêtes menées par les comités permanents ou spéciaux du Congrès;
  • Consulter ou obtenir des rapports directement du président;
  • Donner son avis et son consentement à certaines nominations présidentielles de haut niveau et à des traités;
  • Procédures d'impeachment menées à la Chambre et jugées au Sénat;
  • Procédures de la Chambre et du Sénat au titre du 25e amendement au cas où le président deviendrait invalide ou le poste de vice-président vacant
  • Sénateurs et représentants siégeant dans des commissions nommées par le président; et
  • Etudes spéciales conduites par des comités du Congrès et des organismes d’appui tels que le Bureau du budget du Congrès, le General Accountability Office, le Bureau de l’évaluation technologique et le Service de recherche du Congrès.

Pouvoirs du Congrès: quand 'nécessaire et propre'

Bien que la Constitution n'accorde pas officiellement au Congrès le pouvoir de superviser les actions du pouvoir exécutif, la supervision est clairement implicite dans les nombreux pouvoirs énumérés du Congrès. Le pouvoir de contrôle du Congrès est encore renforcé par la clause "nécessaire et approprié" (Article I, Section 8, Clause 18) de la Constitution, qui confère au Congrès le pouvoir: "De faire toutes les lois qui seront nécessaires et appropriées Exécution des puissances susmentionnées et de toutes les autres puissances dévolues par la présente constitution au gouvernement des États-Unis ou à l'un de ses départements ou responsables. "

La clause nécessaire et appropriée implique en outre que le Congrès a le pouvoir d’enquêter sur les actions du pouvoir exécutif. Il serait impossible pour le Congrès d'exercer ses pouvoirs de surveillance sans savoir si les programmes fédéraux sont administrés correctement et dans les limites de leurs budgets, et si les responsables du pouvoir exécutif respectent la loi et se conforment à l'intention des lois.

La Cour suprême des États-Unis a confirmé les pouvoirs d’enquête du Congrès, sous réserve des garanties constitutionnelles relatives aux libertés civiles. Dans le cas de 1927 McGrain v. Daugherty, la Cour a expressément constaté que, dans le cadre de ses enquêtes sur les actions entreprises par le ministère de la Justice, le Congrès avait constitutionnellement envisagé un sujet «sur lequel une législation pourrait être ou serait considérablement aidée par les informations que l'enquête était censée susciter».

Mandat statutaire pour la surveillance du Congrès

Outre la clause "nécessaire et appropriée" de la Constitution, plusieurs lois importantes confèrent de larges mandats au pouvoir de surveillance exercé par le Congrès. Par exemple, la loi de 1993 sur les performances et les résultats du gouvernement impose aux agences exécutives de consulter le Congrès lors de l’élaboration de leurs plans stratégiques et de faire rapport au moins une fois par an sur leurs plans, leurs objectifs et leurs résultats au Bureau de la responsabilisation des gouvernements (GAO).

Peut-être le plus percutant, la Loi sur les inspecteurs généraux de 1978 a créé au sein de chaque agence exécutive un bureau de surveillance indépendant chargé de mener des enquêtes et de faire rapport au Congrès sur les problèmes de gaspillage, de fraude et d'abus. La loi de 2000 sur la consolidation des rapports oblige les BIG à identifier et à signaler les problèmes de gestion et de performance les plus graves au sein des agences qu’ils surveillent.

En effet, l'une des premières lois adoptées par le premier congrès en 1789 créa le département du Trésor et obligea le secrétaire et le trésorier à faire rapport directement au Congrès sur les dépenses publiques et tous les comptes.

Comités de surveillance du Congrès

Aujourd'hui, comme dans les premiers jours de la République, le Congrès exerce son pouvoir de surveillance principalement par l'intermédiaire de son système de comités. Les règles de la Chambre et du Sénat permettent à leurs comités et sous-comités d'exercer une «surveillance spéciale» ou une «surveillance globale des politiques» sur les questions relatives aux lois relevant de leur compétence. Au plus haut niveau, le Comité de la Chambre sur le contrôle et la réforme du gouvernement et le Comité du Sénat sur la sécurité intérieure et les affaires gouvernementales ont compétence sur presque tous les secteurs du gouvernement fédéral.

Outre ces comités et d’autres comités permanents, le Congrès a le pouvoir de nommer des comités de surveillance «sélectifs» temporaires chargés d’enquêter sur des problèmes majeurs ou des scandales au sein du pouvoir exécutif. Parmi les enquêtes menées par certains comités, citons le scandale du Watergate en 1973-1974; Affaire Iran-Contra en 1987; et l’acquisition présumée d’armes nucléaires américaines par la Chine en 1999.

Exemples célèbres de surveillance par le Congrès

Au fil des ans, des représentants du gouvernement ont été mis au jour et évincés, des politiques importantes ont été modifiées et le degré de contrôle statutaire exercé sur le pouvoir exécutif a été renforcé grâce aux pouvoirs de contrôle du Congrès.

  • En 1949, un sous-comité sénatorial restreint découvrit la corruption au sein de l'administration du président Harry S. Truman. En conséquence, plusieurs agences ont été réorganisées et une commission spéciale de la Maison Blanche a été nommée pour enquêter sur les preuves de corruption dans tous les secteurs du gouvernement.
  • À la fin des années 1960, les audiences télévisées de la commission des relations étrangères du Sénat sur les «Pentagones Papers» ont renforcé l'opposition du public à la poursuite de la participation des États-Unis à la guerre du Vietnam, accélérant ainsi la fin du conflit.
  • Moins d'un an après la révélation des détails du scandale du Watergate de 1973, la procédure de destitution du comité judiciaire de la Chambre contre le président Richard Nixon aboutit à sa démission de son poste.
  • Plus récemment, en 1996 et 1997, le Comité sénatorial des finances a enquêté et confirmé les informations fournies par les agents de recouvrement de l’IRS (Internal Revenue Service - IRS) selon lesquelles leurs supérieurs hiérarchiques avaient fait pression sur eux pour les harceler de citoyens qui affirmaient avoir été accusés à tort d’impôts impayés. En 1998, le Congrès a adopté une loi réformant l'IRS en créant un nouveau conseil de surveillance indépendant au sein de l'agence, étendant les droits et les protections des contribuables et déplaçant le fardeau de la preuve des contribuables vers l'IRS.

Dans ces cas parmi tant d'autres, le pouvoir de surveillance exercé par le Congrès a été essentiel pour surveiller et contrôler les pouvoirs de l'exécutif et contribuer à améliorer l'efficacité et la rentabilité des opérations du gouvernement fédéral en général.

Sources

  • Halchin LE (2012). «Supervision du Congrès». Rapport du CRS au Congrès
  • «Surveillance par le Congrès de l'exécutif». Comité mixte sur l'organisation du congrès. Chambre des représentants des États-Unis
  • «McGrain v. Daugherty.» Oyez.org


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