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En souvenir de l'astronaute de la NASA Gus Grissom

En souvenir de l'astronaute de la NASA Gus Grissom

Dans l'histoire des vols spatiaux de la NASA, Virgil I. "Gus" Grissom est l'un des premiers hommes à orbiter autour de la Terre et était sur la voie de la carrière pour devenir Apollon astronaute à destination de la Lune au moment de sa mort en 1967 dans le Apollo 1 Feu. Il a écrit dans ses propres mémoires (Gémeaux! Un compte personnel de l'entreprise de l'homme dans l'espace), "Si nous mourons, nous voulons que les gens l'acceptent. Nous sommes dans une entreprise risquée et nous espérons que si quelque chose nous arrive, cela ne retardera pas le programme. La conquête de l'espace vaut le risque de la vie."

C'étaient des mots obsédants, comme dans un livre qu'il n'a pas vécu. Sa veuve, Betty Grissom, l’a achevée et il a été publié en 1968.

Gus Grissom est né le 3 avril 1926. Il a appris à voler alors qu'il était encore adolescent. Il a rejoint l'armée américaine en 1944 et a servi aux États-Unis jusqu'en 1945. Il s'est ensuite marié et est retourné à l'école pour étudier le génie mécanique à Purdue. Il s’est enrôlé dans l’armée de l’air américaine et a servi dans la guerre de Corée.

Grissom a gravi les échelons pour devenir lieutenant-colonel de la Force aérienne et a reçu ses ailes en mars 1951. Il a effectué 100 missions de combat en Corée à bord de F-86 au sein du 334e Escadron de chasseurs intercepteurs. À son retour aux États-Unis en 1952, il devient instructeur de jet à Bryan, au Texas.

En août 1955, il entre à l'Institut de technologie de l'armée de l'air de la base aérienne Wright-Patterson, dans l'Ohio, pour étudier le génie aéronautique. En octobre 1956, il fréquenta l'école d'essais pilotes de la base aérienne Edwards, en Californie, puis retourna à Wright-Patterson en mai 1957 en tant que pilote d'essai affecté à la branche chasseurs.

Il totalisait 4 600 heures de vol, dont 3 500 heures en avion à réaction au cours de sa carrière. Il était membre de la Society of Experimental Test Pilots, un groupe de pilotes qui pilotaient régulièrement de nouveaux aéronefs non testés et rendaient compte de leurs performances.

Expérience de la NASA

Grâce à sa longue expérience de pilote d’essai et d’instructeur, Gus Grissom a été invité à poser sa candidature pour devenir astronaute en 1958. Il a passé les tests habituels et, en 1959, il a été choisi comme astronaute du projet Mercury. Le 21 juillet 1961, Grissom a piloté le deuxième vol Mercure vol, appelé le "Liberty Bell 7 à l'espace. C'était le dernier vol d'essai suborbitale dans le programme. Sa mission a duré un peu plus de 15 minutes, a atteint une altitude de 118 km et a parcouru 302 milles en aval de la rampe de lancement de Cape Kennedy.

Lors de l'écrasement, les verrous explosifs de la porte de la capsule se sont détachés prématurément et Grissom a dû abandonner la capsule pour sauver sa vie. Une enquête ultérieure a montré que les verrous d'explosif auraient pu tirer en raison d'une action agitée dans l'eau et qu'il était prématuré de suivre l'instruction donnée par Grissom juste avant l'écrasement. La procédure a été modifiée pour les vols ultérieurs et des procédures de sécurité plus strictes pour les verrous explosifs ont été mises au point.

Le 23 mars 1965, Gus Grissom a exercé les fonctions de pilote de commandement du premier Gémeaux vol et a été le premier astronaute à voler dans l'espace deux fois. Il s’agissait d’une mission à trois orbites au cours de laquelle l’équipage a effectué les premières modifications de la trajectoire orbitale et le premier retour de levage d’un vaisseau spatial habité. Suite à cette affectation, il a servi en tant que pilote de commandement suppléant pour Gémeaux 6.

Grissom a été nommé pilote de commandement de la mission AS-204, la première équipe de trois Apollon vol.

La tragédie d'Apollo 1

Grissom a passé le temps jusqu’en 1967 à s’entraîner pour Apollon missions sur la lune. Le premier, appelé AS-204, devait être le premier vol à trois astronautes de cette série. Ses coéquipiers étaient Edward Higgins White II et Roger B. Chaffee. La formation incluait des essais sur le tapis du Centre spatial Kennedy. Le premier lancement était prévu pour le 21 février 1967. Malheureusement, lors d'un test de pad, le module de commande a pris feu et les trois astronautes ont été piégés à l'intérieur de la capsule et sont décédés. La date était le 27 janvier 1967.

Des enquêtes de suivi menées par la NASA ont montré qu'il existait de nombreux problèmes dans la capsule, notamment un câblage défectueux et des matériaux inflammables. L'atmosphère à l'intérieur était composée à 100% d'oxygène. Lorsque quelque chose se produisait, l'oxygène (très inflammable) a pris feu, de même que l'intérieur de la capsule et les tenues des astronautes. C'était une leçon difficile à apprendre, mais comme la NASA et d'autres agences spatiales l'ont appris, les tragédies spatiales donnent des leçons importantes pour les futures missions.

Gus Grissom laisse dans le deuil son épouse Betty et leurs deux enfants. À titre posthume, il a reçu la Médaille d'honneur du Congrès et, de son vivant, la Distinguished Flying Cross et la Médaille de l'air avec Cluster pour son service en Corée, ses deux Médailles de la NASA pour services distingués et la Médaille du service exceptionnel de la NASA; les ailes de l'astronaute du commandement de la Force aérienne.