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Les Toltèques - Légende semi-mythique des Aztèques

Les Toltèques - Légende semi-mythique des Aztèques

Les Toltèques et l'empire Toltèque sont une légende semi-mythique rapportée par les Aztèques qui aurait eu une certaine réalité en Méso-Amérique préhispanique. Mais la preuve de son existence en tant qu’entité culturelle est contradictoire et contradictoire. L '"empire", si c'est ce qu'il était (et ce n'était probablement pas le cas), a été au cœur d'un débat de longue date en archéologie: où se trouve l'ancienne ville de Tollan, une ville décrite par les Aztèques dans ses discours et ses écrits les histoires au centre de tout art et de toute sagesse? Et qui étaient les Toltèques, les dirigeants légendaires de cette ville glorieuse?

Faits saillants: Empire toltèque

  • "L'empire toltèque" était une histoire d'origine semi-mythique racontée par les Aztèques.
  • Selon les récits oraux des Aztèques, la capitale toltèque, Tollan, possédait des bâtiments en jade et en or.
  • Les Toltèques auraient inventé tous les arts et toutes les sciences des Aztèques, et leurs dirigeants étaient les personnes les plus nobles et les plus sages.
  • Les archéologues ont associé Tula à Tollan, mais les Aztèques étaient ambivalents quant à l'emplacement de la capitale.

Le mythe aztèque des Toltèques

Les histoires orales aztèques et leurs codex survivants décrivent les Toltèques comme des citadins sages, civilisés et riches qui vivaient à Tollan, une ville peuplée d'immeubles construits en jade et en or. Les Toltèques, ont dit les historiens, ont inventé tous les arts et toutes les sciences de la Méso-Amérique, y compris le calendrier mésoaméricain; ils ont été conduits par leur roi sage Quetzalcoatl.

Pour les Aztèques, le chef toltèque était le dirigeant idéal, un guerrier noble qui avait acquis des connaissances dans l'histoire et les devoirs sacerdotaux de Tollan et qui avait les qualités d'un leadership militaire et commercial. Les dirigeants toltèques dirigèrent une société de guerriers comprenant un dieu de la tempête (Aztec Tlaloc ou Maya Chaac), avec Quetzalcoatl au cœur du mythe d'origine. Les dirigeants aztèques ont affirmé être des descendants des dirigeants toltèques, établissant un droit semi-divin au pouvoir.

Le mythe de Quetzalcoatl

Les récits aztèques du mythe toltèque disent que Ce Acatl Topiltzin Quetzalcoatl était un sage et humble roi qui enseignait à son peuple d'écrire et de mesurer le temps, de travailler l'or, le jade et les plumes, de faire pousser du coton, de le teindre et de le tisser de manière fabuleuse. manteaux, et pour élever le maïs et le cacao. Au 15ème siècle, les Aztèques ont annoncé qu'il était né l'an 1 Reed (équivalent à l'an 843 de notre ère) et qu'il était décédé 52 ans plus tard en l'an 1 Reed (895 de notre ère).

Il construisit quatre maisons de jeûne et de prière et un temple avec de belles colonnes sculptées de reliefs de serpent. Mais sa piété excitait la colère des sorciers de Tollan, déterminés à détruire son peuple. Les sorciers ont dupé Quetzalcoatl dans un comportement ivre qui l’avait fait honte, alors il s’est enfui vers l’est, atteignant le bord de la mer. Là, vêtu de plumes divines et d'un masque turquoise, il s'est brûlé et est monté dans le ciel, devenant l'étoile du matin.

Quetzalcoatl, le dieu toltèque et aztèque; le serpent à plumes, dieu du vent, de l'apprentissage et du sacerdoce, maître de la vie, créateur et civilisateur, mécène de tout art et inventeur de la métallurgie (manuscrit). Bibliothèque d'art Bridgeman / Getty Images

Les comptes aztèques ne sont pas tous d'accord: au moins l'un d'entre eux dit que Quetzalcoatl a détruit Tollan au moment de son départ, enterrant toutes les choses merveilleuses et brûlant tout le reste. Il changea les cacaoyers en mesquite et envoya les oiseaux à Anahuac, un autre pays légendaire au bord de l'eau. Le récit raconté par Bernardino Sahagún (1499-1590) - qui avait certainement son propre agenda - indique que Quetzalcoatl a fabriqué un radeau de serpents et a traversé la mer. Sahagún était un frère franciscain espagnol. On pense aujourd'hui que lui et d'autres chroniqueurs ont créé le mythe associant Quetzalcoatl au conquistador Cortes - mais c'est une autre histoire.

Toltecs et Désirée Charnay

Le site de Tula, dans l'État d'Hidalgo, a été assimilé pour la première fois à Tollan au sens archéologique à la fin du XIXe siècle. Les Aztèques étaient ambivalents quant aux ensembles de ruines qui constituaient Tollan, bien que Tula leur soit certainement connu. La photographe de l'expédition française Desirée Charnay (1828-1915) a recueilli des fonds pour suivre le voyage légendaire de Quetzalcoatl, de Toula vers la péninsule du Yucatan. À son arrivée à Chichén Itzá, capitale maya, il remarqua des colonnes de serpents et un anneau de balle lui rappelant ceux qu'il avait vus à Tula, à 1 300 kilomètres au nord-ouest de Chichen.

Les ruines du site toltèque Tula étaient l’un des anciens sites archéologiques du bassin du Mexique qui ont impressionné l’arrivée de Mexica et qui ont inspiré leur croissance dans l’empire aztèque. Encre de voyage / Getty Images

Charnay avait lu les récits aztèques du XVIe siècle et avait noté que les Aztèques pensaient que les Toltèques avaient créé la civilisation. Il avait interprété les similitudes architecturales et stylistiques comme signifiant que la capitale des Toltèques était Toula, avec Chichen Itza à distance et conquise. colonie; et dans les années 1940, une majorité d'archéologues en fit autant. Mais depuis lors, des preuves archéologiques et historiques ont montré que c'était problématique.

Problèmes et une liste de caractéristiques

Il y a beaucoup de problèmes pour essayer d'associer Tula ou tout autre ensemble spécifique de ruines à Tollan. Tula était assez grande mais elle n'avait pas beaucoup de contrôle sur ses voisins proches, encore moins sur de longues distances. Teotihuacan, qui était suffisamment grand pour être considéré comme un empire, avait disparu depuis le IXe siècle. Il y a beaucoup d'endroits dans toute la Méso-Amérique avec des références linguistiques à Tula, Tollan ou Tullin ou Tulan: Tollan Chollolan est le nom complet de Cholula, par exemple, qui présente certains aspects toltèques. Le mot semble vouloir dire quelque chose comme "lieu de roseaux". Et même si les traits identifiés comme "toltèques" apparaissent sur de nombreux sites le long de la côte du golfe et ailleurs, il n’ya pas beaucoup de preuves d’une conquête militaire; l'adoption des traits toltèques semble avoir été sélective plutôt qu'imposée.

Les traits identifiés comme "toltèques" incluent les temples avec des galeries à colonnes; architecture tablud-tablero; chacmools et terrains de balle; sculptures en relief avec différentes versions de la mythique icône "jaguar-oiseau-serpent" de Quetzalcoatl; et des images en relief d'animaux prédateurs et d'oiseaux rapaces tenant le cœur de l'homme. Il y a aussi des piliers "atlantes" avec des images d'hommes dans la "tenue militaire toltèque" (également vue dans chacmools): porter des casques de pilulier et des pectoraux en forme de papillon et porter des atlatls. Il existe également une forme de gouvernement qui fait partie du paquet toltèque, un gouvernement basé sur des conseils plutôt que sur une royauté centralisée, mais la question en est inchangée par quiconque. Certains traits "toltèques" peuvent être retracés jusqu'à la période du début du 4ème siècle ou même avant.

Guerriers atlantes, Temple de Tlahuizcalpantecuhtli, site archéologique de Tula, Mexique. Civilisation toltèque. De Agostini / C. Novara / Getty Images

Pensée actuelle

Il semble clair que, bien qu’il n’y ait pas vraiment de consensus parmi la communauté archéologique sur l’existence d’un Tollan unique ou d’un empire toltèque spécifique que l’on puisse identifier, il existait une sorte de flux d’idées interrégional en Méso-Amérique que les archéologues ont nommé Toltec. Il est possible, peut-être probablement, qu'une grande partie de ce courant d'idées soit le fruit de l'établissement de réseaux de commerce interrégionaux, comprenant entre autres du matériel comme l'obsidienne et le sel, créés au 4e siècle de notre ère (et probablement beaucoup plus tôt). ), mais s’est vraiment mis en marche après la chute de Teotihuacan en 750 de notre ère.

Ainsi, le mot Toltèque devrait certainement être supprimé du mot "empire": et peut-être que la meilleure façon de considérer le concept est un idéal toltèque, un style artistique, une philosophie et une forme de gouvernement qui a agi en tant que "centre exemplaire" de tout ce qui était parfait et désiré par les Aztèques, un idéal a fait écho sur d'autres sites et cultures à travers la Méso-Amérique.

Sources sélectionnées

  • Berdan, Frances F. "Archéologie et ethnohistoire Aztèques." New York: Cambridge University Press, 2014.
  • Iverson, Shannon Dugan. "Les Toltèques endurants: histoire et vérité au cours de la transition aztèque-coloniale à Tula, Hidalgo." Journal de la méthode et de la théorie archéologiques 24,1 (2017): 90-116. Impression.
  • Kowalski, Jeff Karl et Cynthia Kristan-Graham, éd. "Twin Tollans: Chichén Itzá, Tula et le monde mésoaméricain du début de l’épiclassique au postclassique." Washington DC: Dumbarton Oaks, 2011.
  • Ringle, William M., Tomas Gallareta Negron et George J. Bey. "Le retour de Quetzalcoatl: preuve de la propagation d'une religion mondiale pendant la période épiclassique." Ancienne mésoamérique 9 (1998): 183--232. 
  • Smith, Michael E. "Les Aztèques." 3ème éd. Oxford: Wiley-Blackwell, 2013.
  • ---. "Empire Toltèque." L'encyclopédie de l'empire. Ed. MacKenzie, John M. London: John Wiley & Sons, Ltd., 2016.