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Qu'est-ce que l'alun et comment est-il utilisé?

Qu'est-ce que l'alun et comment est-il utilisé?

Habituellement, lorsque vous entendez parler d’alun, il s’agit du potassium alun, qui est la forme hydratée du sulfate de potassium et d’aluminium et a la formule chimique KAl (SO4)2· 12H2O. Cependant, aucun des composés de formule brute AB (SO4)2· 12H2O sont considérés comme un alun. Parfois, l'alun se présente sous sa forme cristalline, bien qu'il soit le plus souvent vendu sous forme de poudre. Le potassium alun est une fine poudre blanche vendue avec des épices de cuisine ou des ingrédients de marinade. Il est également vendu sous forme de gros cristal en tant que "roche déodorante" à utiliser sous les bras.

Types d'alun

  • Potassium Alun: Le potassium alun est également connu sous le nom de potash alum ou tawas. C'est du sulfate d'aluminium et de potassium. C'est le type d'alun que l'on trouve à l'épicerie pour le marinage et en levure chimique. Il est également utilisé dans le tannage du cuir, en tant que floculant dans la purification de l'eau, en tant qu'ingrédient dans l'après-rasage et en tant que traitement des textiles ignifugés. Sa formule chimique est KAl (SO4)2.
  • Soda Alum:Le soude alun a la formule NaAl (S O4)2· 12H2O. Il est utilisé dans la levure chimique et comme acidulant dans les aliments.
  • Ammonium Alun:L'ammonium alun a la formule N4Également4)2· 12H2O. L'ammonium alun est utilisé à de nombreuses fins similaires à celles de potassium alum et de soude alum. L'ammonium alun trouve des applications dans le tannage, la teinture des textiles, la fabrication de textiles ignifugeants, la fabrication de ciment à la porcelaine et de colles végétales, la purification de l'eau et certains déodorants.
  • Chrome Alun:Le chrome-alun ou le chrome-alun a pour formule KCr (S O4)2· 12H2O. Ce composé violet foncé est utilisé en tannage et peut être ajouté à d’autres alun pour faire pousser des cristaux de lavande ou pourpres.
  • Selenate Alums:Le sélénium se produit lorsque le sélénium remplace le soufre, de sorte qu’au lieu d’un sulfate, vous obtenez un sélénat (SeO).42-). Les aluns contenant du sélénium sont de puissants agents oxydants, ils peuvent donc être utilisés comme antiseptiques, entre autres utilisations.
  • Sulfate d'Aluminium:Ce composé est également connu sous le nom d'alun du fabricant de papier. Cependant, ce n'est pas techniquement un alun.

Usages de l'alun

L'alun a plusieurs usages domestiques et industriels. Le potassium alum est le plus souvent utilisé, bien que l’ammonium alum, l’aluminium ferrique et le soda alum puissent être utilisés à des fins similaires.

  • purification de l'eau potable en tant que floculant chimique
  • au crayon styptique pour arrêter le saignement des coupures mineures
  • l'adjuvant dans les vaccins (un produit chimique qui améliore la réponse immunitaire)
  • déodorant "rock"
  • agent de décapage pour aider à garder les cornichons croustillants
  • ignifuge
  • la composante acide de certains types de levure chimique
  • un ingrédient dans une pâte à modeler maison et commerciale
  • un ingrédient dans certaines cires dépilatoires (épilation)
  • blanchisseur de peau
  • ingrédient dans certaines marques de dentifrice

Projets d'alun

Plusieurs projets scientifiques intéressants utilisent l’alun. En particulier, il est utilisé pour faire pousser de magnifiques cristaux non toxiques. Les cristaux clairs résultent de l’alun de potassium, tandis que les cristaux violets se développent de l’aluminium chromé.

Sources d'alun et production

Plusieurs minéraux sont utilisés comme matière première pour la production d'alun, notamment le schiste d'alun, l'alunite, la bauxite et la cryolite. Le processus spécifique utilisé pour obtenir l'alun dépend du minéral d'origine. Lorsque l'alun est obtenu à partir d'alunite, l'alunite est calcinée. Le matériau obtenu est maintenu humide et exposé à l'air jusqu'à ce qu'il se transforme en poudre, lixiviée avec de l'acide sulfurique et de l'eau chaude. Le liquide est décanté et l'alun cristallise en solution.