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Biographie de Alvaro Obregón Salido, général mexicain et président

Biographie de Alvaro Obregón Salido, général mexicain et président

Alvaro Obregón Salido (19 février 1880 - 17 juillet 1928) était un agriculteur mexicain, général, président, et l'un des acteurs clés de la révolution mexicaine. Il a accédé au pouvoir en raison de son génie militaire et parce qu'il était le dernier des «Quatre Grands» de la Révolution encore en vie après 1923: Pancho Villa, Emiliano Zapata et Venustiano Carranza avaient tous été assassinés. De nombreux historiens considèrent son élection à la présidence en 1920 comme le point final de la Révolution, bien que la violence se soit poursuivie par la suite.

Faits saillants: Alvaro Obregón Salido

  • Connu pour: Paysan, général de la révolution mexicaine, président du Mexique
  • Aussi connu sous le nom: Alvaro Obregón
  • Née: 19 février 1880 à Huatabampo, Sonora, Mexique
  • Parents: Francisco Obregón et Cenobia Salido
  • Décédés: 17 juillet 1928, juste à l'extérieur de Mexico, au Mexique
  • Éducation: Enseignement primaire
  • Époux: Refugio Urrea, María Claudia Tapia Monteverde
  • Les enfants: 6

Jeunesse

Alvaro Obregón est né à Huatabampo, dans l'État de Sonora, au Mexique. Son père Francisco Obregón avait perdu une grande partie de la fortune familiale lorsqu'il avait soutenu l'empereur Maximilian contre Benito Juárez lors de l'intervention française à Mexico dans les années 1860. Francisco est mort quand Alvaro était un enfant en bas âge, donc Alvaro a été élevé par sa mère Cenobia Salido. La famille avait très peu d’argent, mais partageait une vie de soutien familiale et la plupart des frères et sœurs d’Alvaro devinrent enseignants.

Alvaro était un travailleur acharné et avait la réputation d'être un génie local. Bien qu'il ait dû abandonner ses études, il a acquis de nombreuses compétences, notamment en photographie et en menuiserie. Jeune homme, il a économisé suffisamment pour acheter une ferme de pois chiches défaillante et en a fait une entreprise très rentable. Alvaro a ensuite inventé une récolteuse de pois chiches, qu'il a commencé à fabriquer et à vendre à d'autres agriculteurs.

Plus tard à la révolution

Contrairement à la plupart des autres personnalités de la révolution mexicaine, Obregón ne s'est pas opposé au dictateur Porfirio Díaz. Obregón a observé les débuts de la révolution de Sonora et, une fois qu’il s’était joint à eux, l’a accusé d’être un retardataire opportuniste.

Au moment où Obregón est devenu révolutionnaire, Díaz avait été évincé, le principal instigateur de la Révolution, Francisco I. Madero, était président et les chefs de guerre et factions révolutionnaires commençaient déjà à s'affronter. La violence entre les factions révolutionnaires devait durer plus de 10 ans, dans une succession d’alliances temporaires et de trahisons.

Premiers succès militaires

Obregón est devenu impliqué en 1912, deux ans après le début de la révolution, au nom du président Francisco I. Madero, qui combattait dans le nord de l'armée de l'ancien allié révolutionnaire de Madero, Pascual Orozco. Obregón recruta environ 300 soldats et rejoignit le commandement du général Agustín Sangines. Le général, impressionné par l'intelligent jeune Sonoran, le promut rapidement colonel.

Obregón a vaincu une force de Orozquistas à la bataille de San Joaquín sous le général José Inés Salazar. Peu de temps après, Orozco s'est enfui aux États-Unis, laissant ses forces dans le désarroi. Obregón est retourné dans sa ferme de pois chiches.

Obregón contre Huerta

Lorsque Madero fut déposé et exécuté par Victoriano Huerta en février 1913, Obregón prit de nouveau les armes, cette fois contre le nouveau dictateur et ses forces fédérales. Obregón a offert ses services au gouvernement de l'État de Sonora.

Obregón s'est révélé être un général très habile et son armée a capturé des villes des forces fédérales dans tout le Sonora. Ses rangs regorgeaient de recrues et de soldats fédéraux abandonnés. À l'été de 1913, Obregón était la plus importante figure militaire de Sonora.

Obregón rejoint Carranza

Lorsque l'armée battue du leader révolutionnaire Venustiano Carranza s'est avancée dans Sonora, Obregón les a accueillis. En septembre 1913, le premier chef Carranza a nommé Obregón le commandant militaire suprême de toutes les forces révolutionnaires du nord-ouest.

Obregón ne savait pas quoi faire de Carranza, un patriarche à la barbe longue qui s'était hardiment nommé Premier chef de la Révolution. Obregón a toutefois constaté que Carranza avait des compétences et des relations qu’il ne possédait pas et il a décidé de s’allier avec «le barbu». C’était un geste avisé pour eux deux, car l’alliance Carranza-Obregón avait vaincu Huerta et puis Pancho Villa et Emiliano Zapata avant de se désintégrer en 1920.

Compétences et ingéniosité d'Obregón

Obregón était un négociateur et diplomate compétent. Il a même été capable de recruter des Indiens Yaqui rebelles, en leur assurant qu'il travaillerait pour leur rendre leurs terres. Ils sont devenus des troupes précieuses pour son armée. Il a prouvé son talent militaire d'innombrables fois, dévastant les forces de Huerta partout où il les retrouvait.

Au cours de la tristesse des combats de l'hiver 1913-1914, Obregón modernisa son armée en y intégrant des techniques issues de conflits récents tels que les guerres des Boers. Il était un pionnier dans l'utilisation des tranchées, des barbelés et des trous de renards. Au milieu de 1914, Obregón acheta des avions américains et les utilisa pour attaquer les forces fédérales et les canonnières. C’était l’une des premières utilisations des avions de guerre et elle était très efficace, bien qu’elle soit peu pratique à l’époque.

Victoire sur l'armée fédérale de Huerta

Le 23 juin, l'armée de Villa a anéanti l'armée fédérale de Huerta lors de la bataille de Zacatecas. Ce matin-là, sur les quelque 12 000 soldats fédéraux déployés à Zacatecas, seuls 300 environ se sont dirigés vers Aguascalientes, une ville voisine, au cours des deux prochains jours.

Voulant désespérément battre la villa révolutionnaire Pancho Villa en compétition à Mexico, Obregón a mis en déroute les troupes fédérales lors de la bataille d’Orendain et a capturé Guadalajara le 8 juillet. Entouré, Huerta a démissionné le 15 juillet et Obregón a battu Villa aux portes de Mexico. pris pour Carranza le 11 août.

Obregón rencontre la villa Pancho

Après le départ de Huerta, il revenait aux vainqueurs d’essayer de reconstituer le Mexique. Obregón a visité la villa Pancho à deux reprises en août et en septembre 1914, mais celle-ci a surpris le camouflage du Sonoran derrière son dos et l'a retenu pendant quelques jours, menaçant de l'exécuter.

Il a finalement laissé Obregón s'en aller, mais l'incident a convaincu Obregón que Villa était un canon lâche qui devait être éliminé. Obregón est rentré à Mexico et a renouvelé son alliance avec Carranza.

La convention d'Aguascalientes

En octobre, les auteurs victorieux de la Révolution contre Huerta se sont réunis à la Convention d’Aguascalientes. Il y avait 57 généraux et 95 officiers présents. Villa, Carranza et Emiliano Zapata ont envoyé des représentants, mais Obregón est venu personnellement.

La convention a duré environ un mois et était très chaotique. Les représentants de Carranza ont insisté sur le pouvoir absolu du barbu et ont refusé de céder. Les habitants de Zapata ont insisté pour que la convention accepte la réforme agraire radicale du plan d'Ayala. La délégation de Villa était composée d'hommes dont les objectifs personnels étaient souvent contradictoires et, bien qu'ils soient disposés à faire des compromis pour la paix, ils ont indiqué que Villa n'accepterait jamais Carranza comme président.

Obregón gagne et Carranza perd

Obregón était le grand gagnant du congrès. Seul des «quatre grands» à se présenter, il a eu la chance de rencontrer les officiers de ses rivaux. Nombre de ces officiers ont été impressionnés par l'intelligent Sonoran, un homme effacé. Ces officiers ont conservé leur image positive de lui même lorsque certains l’ont combattu plus tard. Certains l'ont rejoint immédiatement.

Carranza a été le grand perdant parce que la Convention a finalement voté pour le destituer du poste de Premier chef de la révolution. La convention a élu Eulalio Gutiérrez à la présidence, qui a demandé à Carranza de démissionner. Carranza a refusé et Gutiérrez l'a déclaré rebelle. Gutiérrez a confié à Pancho Villa le soin de le battre, un devoir que Villa était désireuse d'accomplir.

Obregón était allé à la Convention dans l'espoir d'un compromis acceptable pour tous et de la fin des effusions de sang. Il était maintenant obligé de choisir entre Carranza et Villa. Il a choisi Carranza et a accompagné de nombreux délégués du congrès.

Obregón Contre Villa

Carranza envoya astucieusement Obregón après Villa. Obregón était son meilleur général et le seul capable de battre la puissante Villa. De plus, Carranza savait habilement qu’il était possible qu’Obregón lui-même puisse tomber dans la bataille, ce qui éliminerait l’un des plus redoutables rivaux du pouvoir de Carranza.

Au début de 1915, les forces de Villa, divisées en différents généraux, dominèrent le nord. En avril, Obregón, qui commande à présent le meilleur des forces fédérales, s'est rendu à la rencontre de Villa, creusant à l'extérieur de la ville de Celaya.

La bataille de Celaya

Villa prit l'appât et attaqua Obregón, qui avait creusé des tranchées et placé des mitraillettes. Villa répondit avec l'une des charges de cavalerie à l'ancienne qui lui avaient valu tant de batailles au début de la Révolution. Les mitrailleuses modernes, les soldats retranchés et les fils de fer barbelés d'Obregón arrêtèrent les cavaliers de Villa.

La bataille a fait rage pendant deux jours avant que Villa soit repoussée. Il a de nouveau attaqué une semaine plus tard et les résultats étaient encore plus dévastateurs. À la fin, Obregón met complètement Villa en déroute lors de la bataille de Celaya.

Les batailles de Trinidad et Agua Prieta

Donnant la chasse, Obregón a rattrapé Villa à nouveau à Trinidad. La bataille de Trinidad a duré 38 jours et fait des milliers de victimes des deux côtés. Le bras droit d'Obregón a également été blessé par un obus d'artillerie au-dessus du coude. Les chirurgiens ont à peine réussi à lui sauver la vie. Trinidad était une autre victoire majeure pour Obregón.

Villa, son armée en lambeaux, se replie vers Sonora, où les forces fidèles à Carranza le vainquent à la bataille d'Agua Prieta. À la fin de 1915, la fière Division du Nord de Villa était en ruine. Les soldats s'étaient dispersés, les généraux s'étaient retirés ou avaient fait défection, et Villa lui-même était retourné dans les montagnes avec seulement quelques centaines d'hommes.

Obregón et Carranza

Avec la menace de Villa presque disparu, Obregón a assumé le poste de ministre de la guerre dans le cabinet de Carranza. Alors qu’il était extérieurement loyal à Carranza, Obregón était toujours très ambitieux. En tant que ministre de la guerre, il tenta de moderniser l’armée et participa à la défaite des mêmes Indiens Yaqui rebelles qui l’avaient soutenu plus tôt dans la Révolution.

Au début de 1917, la nouvelle constitution fut ratifiée et Carranza fut élu président. Obregón se retire une fois de plus dans son ranch de pois chiches, mais surveille de près les événements de Mexico. Il resta à l'écart de Carranza, mais sachant qu'Obregón serait le prochain président du Mexique.

Prospérité et retour à la politique

Grâce à l'intelligence et au travail acharné d'Obregón, son ranch et ses entreprises ont prospéré. Obregón a diversifié ses activités dans le secteur des mines et dans celui de l'import-export. Il employait plus de 1 500 travailleurs et était apprécié et respecté à Sonora et ailleurs.

En juin 1919, Obregón annonça qu'il se présenterait à la présidence aux élections de 1920. Carranza, qui n'a pas personnellement aimé ni fait confiance à Obregón, a immédiatement commencé à travailler contre lui. Carranza a affirmé qu'il pensait que le Mexique devrait avoir un président civil et non militaire. En fait, il avait déjà choisi son propre successeur, Ignacio Bonillas.

Obregón Contre Carranza

Carranza avait commis une grave erreur en renonçant à son accord informel avec Obregón, qui avait gardé sa part du marché et était resté en dehors de la voie empruntée par Carranza de 1917 à 1919. La candidature d'Obregón a immédiatement attiré le soutien de secteurs importants de la société. Les militaires aimaient Obregón, ainsi que la classe moyenne (qu'il représentait) et les pauvres (qui avaient été trahis par Carranza). Il était également apprécié par des intellectuels comme José Vasconcelos, qui le considéraient comme le seul homme à avoir le poids et le charisme nécessaires pour ramener la paix au Mexique.

Carranza a ensuite commis une deuxième erreur tactique. Il décida de lutter contre le flot grandissant de sentiments pro-Obregón et dépouilla Obregón de son rang militaire. La majorité de la population mexicaine a considéré cet acte comme étant mesquin, ingrat et purement politique.

La situation devint de plus en plus tendue et rappelait à certains observateurs le Mexique d'avant la Révolution de 1910. Un vieil homme politique obstiné refusait d'autoriser une élection juste, contesté par un jeune homme aux idées nouvelles. Carranza a décidé qu'il ne pourrait jamais battre Obregón lors d'une élection et il a ordonné à l'armée d'attaquer. Obregón a rapidement levé une armée à Sonora alors même que d'autres généraux du pays avaient défait sa cause.

La révolution se termine

Carranza, désespéré de se rendre à Veracruz où il pourrait rallier son soutien, a quitté Mexico dans un train chargé d'or, de conseillers et de sycophants. Rapidement, des forces fidèles à Obregón ont attaqué le train, forçant le parti à fuir par la terre.

Carranza et une poignée de survivants du prétendu "Train d'or" ont accepté le sanctuaire en mai 1920 dans la ville de Tlaxcalantongo du seigneur de guerre local Rodolfo Herrera. Herrera a trahi Carranza et l'a tué, ainsi que ses plus proches conseillers, alors qu'ils dormaient dans une tente. Herrera, qui avait changé d'alliance en Obregón, a été jugé mais acquitté.

Après la disparition de Carranza, Adolfo de la Huerta est devenu président provisoire et a négocié un accord de paix avec la Villa, qui est ressuscitée. Lorsque l'accord a été officialisé (malgré les objections d'Obregón), la révolution mexicaine était officiellement terminée. Obregón fut facilement élu président en septembre 1920.

Première Présidence

Obregón s'est avéré être un président capable. Il continua de faire la paix avec ceux qui l'avaient combattu pendant la Révolution et institua des réformes agraires et éducatives. Il a également cultivé des liens avec les États-Unis et a beaucoup fait pour restaurer l'économie brisée du Mexique, notamment en reconstruisant l'industrie pétrolière.

Obregón craignait toujours Villa, qui venait de prendre sa retraite dans le nord. Villa était le seul homme qui pouvait encore lever une armée assez grande pour vaincre celle d'Obregón Federales. Obregón le fit assassiner en 1923.

Plus de conflit

La paix de la première partie de la présidence d'Obregón fut brisée en 1923 cependant, quand Adolfo de la Huerta décida de briguer la présidence en 1924. Obregón était favorable à Plutarco Elías Calles. Les deux factions sont entrées en guerre et Obregón et Calles ont détruit la faction de la Huerta.

Ils ont été battus militairement et de nombreux officiers et dirigeants ont été exécutés, notamment plusieurs anciens amis et alliés importants d'Obregón. De la Huerta a été contraint à l'exil. Toute opposition écrasée, Calles remporta facilement la présidence. Obregón se retire une fois de plus dans son ranch.

Deuxième présidence

En 1927, Obregón décida de redevenir président. Le Congrès lui a permis de le faire légalement et il a commencé à faire campagne. Bien que l'armée le soutienne toujours, il avait perdu le soutien de l'homme ordinaire ainsi que des intellectuels, qui le considéraient comme un monstre impitoyable. L’Église catholique s’y est également opposée, car Obregón était violemment anticlérical.

Obregón ne serait cependant pas refusé. Ses deux adversaires étaient le général Arnulfo Gómez et un vieil ami personnel et frère d'armes, Francisco Serrano. Quand ils ont comploté pour le faire arrêter, il a ordonné leur capture et les a envoyés au peloton d'exécution. Les dirigeants de la nation ont été intimidés par Obregón; beaucoup pensaient qu'il était devenu fou.

Mort

En juillet 1928, Obregón est déclaré président pour un mandat de quatre ans. Mais sa deuxième présidence devait être très courte. Le 17 juillet 1928, un fanatique catholique du nom de José de León Toral assassina Obregón à la périphérie de Mexico. Toral a été exécuté quelques jours plus tard.

Héritage

Obregón est peut-être arrivé en retard à la révolution mexicaine, mais à la fin, il s'était hissé au sommet, devenant l'homme le plus puissant du Mexique. En tant que chef de guerre révolutionnaire, les historiens le considèrent comme ni le plus cruel ni le plus humain. Il était, de l'avis de la plupart, clairement le plus intelligent et le plus efficace. Obregón a eu un impact durable sur l'histoire du Mexique grâce aux décisions importantes qu'il a prises sur le terrain. S'il avait opté pour Villa au lieu de Carranza après la Convention d'Aguascalientes, le Mexique d'aujourd'hui pourrait bien être très différent.

La présidence d'Obregón était remarquablement divisée. Au début, il en a profité pour instaurer au Mexique une paix et des réformes indispensables. Ensuite, il a lui-même brisé la paix qu'il avait créée avec son obsession tyrannique de faire élire son propre successeur et, enfin, de revenir au pouvoir personnellement. Sa capacité à gouverner ne correspondait pas à ses compétences militaires. Le Mexique n'aurait pas le leadership lucide dont il avait désespérément besoin avant 10 ans plus tard, avec l'administration du président Lázaro Cárdenas.

Dans la tradition mexicaine, Obregón n'est pas aimé comme Villa, idolâtré comme Zapata ou méprisé comme Huerta. Aujourd'hui, la plupart des Mexicains comprennent Obregón comme l'homme qui s'est imposé après la Révolution simplement parce qu'il a survécu aux autres. Cette évaluation néglige le savoir-faire, la ruse et la brutalité qu'il a utilisés pour assurer sa survie. La montée en puissance de ce général brillant et charismatique peut être attribuée à la fois à son impitoyable et à son efficacité incomparable.

Sources

  • Buchenau, Jürgen. Le dernier Caudillo: Alvaro Obregón et la révolution mexicaine. Wiley-Blackwell, 2011.
  • McLynn, Frank. Villa et Zapata: Une histoire de la révolution mexicaine. Carroll et Graf, 2000.