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Comprendre les fuseaux horaires

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Avant la fin du XIXe siècle, la mesure du temps était un phénomène purement local. Chaque ville mettait ses horloges à midi lorsque le soleil atteignait son zénith chaque jour. Une horloge ou une horloge de ville serait l'heure "officielle" et les citoyens régleraient leurs montres de poche et leurs horloges sur l'heure de la ville. Les citoyens entreprenants offriraient leurs services en tant que régleurs d’horloge mobiles, munis d’une montre avec l’heure exacte pour régler les horloges chez les clients sur une base hebdomadaire. Voyager entre les villes signifiait qu'il fallait changer sa montre de poche à son arrivée.

Cependant, une fois que les chemins de fer ont commencé à fonctionner et à déplacer rapidement les personnes sur de grandes distances, le temps est devenu beaucoup plus critique. Dans les premières années des chemins de fer, les horaires étaient très déroutants car chaque arrêt était basé sur une heure locale différente. La normalisation du temps était essentielle au fonctionnement efficace des chemins de fer.

Histoire de la normalisation des fuseaux horaires

En 1878, le Canadien Sir Sandford Fleming a proposé le système de fuseaux horaires mondiaux que nous utilisons aujourd'hui. Il a recommandé que le monde soit divisé en vingt-quatre fuseaux horaires espacés de 15 degrés de longitude. Comme la Terre tourne toutes les 24 heures et qu'il y a 360 degrés de longitude, la Terre tourne toutes les heures d'un quart de cercle ou de 15 degrés de longitude. Les fuseaux horaires de Sir Fleming ont été présentés comme une solution brillante à un problème chaotique dans le monde entier.

Les compagnies de chemin de fer des États-Unis ont commencé à utiliser les fuseaux horaires standard de Fleming le 18 novembre 1883. En 1884, une conférence internationale sur le premier méridien s'est tenue à Washington, DC, pour normaliser l'heure et sélectionner le premier méridien. La conférence a choisi la longitude de Greenwich, en Angleterre, comme longitude zéro et a établi les 24 fuseaux horaires sur la base du méridien d'origine. Bien que les fuseaux horaires aient été établis, tous les pays ne sont pas passés immédiatement. Bien que la plupart des États américains aient commencé à adhérer aux fuseaux horaires du Pacifique, de la Montagne, du Centre et de l’Est en 1895, le Congrès n’a pas rendu obligatoire l’utilisation de ces fuseaux horaires jusqu’à la loi de 1918 sur l’heure normale.

Comment différentes régions du monde utilisent les fuseaux horaires

Aujourd'hui, de nombreux pays utilisent des variantes des fuseaux horaires proposées par Sir Fleming. Toute la Chine (qui devrait couvrir cinq fuseaux horaires) utilise un seul fuseau horaire - huit heures avant le temps universel coordonné (connu sous l'abréviation UTC, basée sur le fuseau horaire traversant Greenwich à 0 degré de longitude). L'Australie utilise trois fuseaux horaires - son fuseau horaire central est une demi-heure d'avance sur son fuseau horaire désigné. Plusieurs pays du Moyen-Orient et d'Asie du Sud utilisent également des fuseaux horaires d'une demi-heure.

Les fuseaux horaires étant basés sur des segments de longitude et des lignes de longitude étroites aux pôles, les scientifiques travaillant aux pôles Nord et Sud utilisent simplement l'heure UTC. Sinon, l’Antarctique serait divisé en 24 fuseaux horaires très minces!

Les fuseaux horaires des États-Unis sont normalisés par le Congrès et, bien que les lignes aient été établies pour éviter les zones peuplées, elles ont parfois été déplacées pour éviter les complications. Il existe neuf fuseaux horaires aux États-Unis et dans ses territoires. Ils comprennent l’est, le centre, la montagne, le Pacifique, l’Alaska, Hawaii-Aléoutienne, le Samoa, l’île de Wake et Guam.

Avec la croissance d'Internet et la communication et le commerce mondiaux, certains ont préconisé un nouveau système d'heure mondiale.


Voir la vidéo: L'etrange decoupage des fuseaux horaires expliqué en 5 minute (Mai 2022).

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