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Comment le téléphone a été inventé

Comment le téléphone a été inventé

Dans les années 1870, Elisha Grey et Alexander Graham Bell ont indépendamment conçu des dispositifs capables de transmettre la parole électriquement. Les deux hommes se sont précipités leurs conceptions respectives pour ces prototypes de téléphones au bureau des brevets à quelques heures d'intervalle. Bell a d'abord fait breveter son téléphone, puis le vainqueur est sorti vainqueur d'un litige avec Grey.

Aujourd'hui, le nom de Bell est synonyme de téléphone, tandis que Gray est en grande partie oublié. Mais l'histoire de l'inventeur du téléphone dépasse ces deux hommes.

Biographie de Bell

Alexander Graham Bell est né le 3 mars 1847 à Édimbourg, en Écosse. Il a été plongé dans l'étude du son dès le début. Son père, son oncle et son grand-père étaient les autorités en matière d'élocution et d'orthophonie pour les sourds. Il était entendu que Bell suivrait les traces de la famille après avoir terminé ses études. Cependant, après la mort des deux autres frères de Bell dus à la tuberculose, Bell et ses parents décident d'immigrer au Canada en 1870.

Après avoir brièvement vécu en Ontario, les Bells se sont installés à Boston, où ils ont mis en place des pratiques d'orthophonie spécialisées dans l'enseignement de la parole aux enfants sourds. L'un des élèves d'Alexander Graham Bell était une jeune Helen Keller qui, lors de leur rencontre, était non seulement aveugle et sourde, mais également incapable de parler.

Bien que travailler avec les sourds reste la principale source de revenus de Bell, il poursuit ses propres études sur le son. La curiosité scientifique incessante de Bell a conduit à l'invention du photophone, à des améliorations commerciales significatives du phonographe de Thomas Edison et au développement de sa propre machine volante, six ans seulement après le lancement de leur avion à Kitty Hawk. Alors que le président James Garfield était en train de mourir de la balle d'un assassin en 1881, Bell inventa rapidement un détecteur de métal dans le but de tenter de localiser le meurtrier.

Du télégraphe au téléphone

Le télégraphe et le téléphone sont tous deux des systèmes électriques câblés. Le succès d'Alexander Graham Bell au téléphone est le résultat direct de ses tentatives d'amélioration du télégraphe. Quand il a commencé à expérimenter les signaux électriques, le télégraphe était un moyen de communication établi depuis une trentaine d’années. Bien qu’il s’agisse d’un système très performant, le télégraphe se limitait essentiellement à la réception et à l’envoi d’un message à la fois.

Les connaissances approfondies de Bell sur la nature du son et sa compréhension de la musique lui ont permis de conjecturer la possibilité de transmettre plusieurs messages simultanément sur le même fil. Bien que l'idée d'un "télégraphe multiple" existe depuis un certain temps, personne n'a été capable d'en fabriquer un jusqu'à Bell. Son "télégraphe harmonique" était basé sur le principe que plusieurs notes pouvaient être envoyées simultanément sur le même fil si la hauteur des notes ou des signaux était différente.

Parler avec l'électricité

En octobre 1874, les recherches de Bell progressèrent dans la mesure où il put informer son futur beau-père, l'avocat de Boston, Gardiner Greene Hubbard, de la possibilité d'un télégraphe multiple. Hubbard, qui s'opposait au contrôle absolu alors exercé par la Western Union Telegraph Company, a tout de suite compris le potentiel pour briser un tel monopole et a fourni à Bell le soutien financier dont il avait besoin.

Bell poursuivit ses travaux sur le télégraphe multiple, mais il ne dit pas à Hubbard que lui et Thomas Watson, un jeune électricien dont il avait fait appel aux services, développaient également un dispositif permettant de transmettre la parole électriquement. Alors que Watson travaillait au télégraphe harmonique sous l'impulsion insistante de Hubbard et d'autres donateurs, Bell rencontra secrètement en mars 1875 Joseph Henry, le directeur respecté de la Smithsonian Institution, qui écouta les idées de Bell pour un téléphone et offrit des paroles encourageantes. Sous l'impulsion de l'opinion positive de Henry, Bell et Watson continuèrent leur travail.

En juin 1875, l'objectif consistant à créer un dispositif transmettant la parole électriquement était sur le point d'être réalisé. Ils avaient prouvé que différentes tonalités variaient la force d'un courant électrique dans un fil. Pour réussir, il leur suffisait donc de construire un émetteur fonctionnel avec une membrane capable de faire varier les courants électroniques et un récepteur capable de reproduire ces variations de fréquences audibles.

"M. Watson, venez ici"

Le 2 juin 1875, alors qu’il expérimente avec son télégraphe harmonique, les hommes découvrent que le son peut être transmis sur un fil. C'était une découverte complètement accidentelle. Watson essayait de desserrer un roseau enroulé autour d'un émetteur lorsqu'il le cueillit par accident. La vibration produite par ce geste a parcouru le fil jusqu'à un deuxième appareil situé dans l'autre pièce où travaillait Bell.

Le "twang" entendu par Bell était toute l'inspiration dont Watson et lui avaient besoin pour accélérer leur travail. Ils ont continué à travailler l'année prochaine. Bell a raconté le moment critique dans son journal:

"J'ai alors crié dans le porte-parole la phrase suivante:" Monsieur Watson, venez ici, je veux vous voir. " À mon grand plaisir, il est venu et a déclaré qu'il avait entendu et compris ce que j'avais dit. "

Le premier appel téléphonique venait d'être passé.

Le réseau téléphonique est né

Bell a breveté son appareil le 7 mars 1876 et l’appareil a rapidement commencé à se répandre. En 1877, la construction de la première ligne téléphonique régulière entre Boston et Somerville, dans le Massachusetts, était terminée. À la fin de 1880, il y avait 47 900 téléphones aux États-Unis. L'année suivante, un service téléphonique avait été mis en place entre Boston et Providence, dans le Rhode Island. Le service entre New York et Chicago a débuté en 1892 et entre New York et Boston en 1894. Le service Transcontinental a débuté en 1915.

Bell a fondé sa compagnie de téléphone Bell en 1877. Alors que l'industrie se développait rapidement, Bell a rapidement racheté ses concurrents. Après une série de fusions, l'American Telephone and Telegraph Co., le précurseur de l'actuel AT & T, est constitué en société en 1880. Bell contrôlant la propriété intellectuelle et les brevets se trouvant derrière le système téléphonique, AT & T détenait un monopole de fait sur la jeune industrie. Elle maintiendrait son contrôle sur le marché américain du téléphone jusqu’en 1984, année où un accord avec le ministère de la Justice américain obligea AT & T à mettre fin à son contrôle des marchés publics.

Echanges et composition rotative

Le premier central téléphonique régulier a été établi à New Haven, dans le Connecticut, en 1878. Les premiers téléphones ont été loués par paires à des abonnés. L'abonné devait mettre en place sa propre ligne pour se connecter à un autre. En 1889, l'entreprise de pompes funèbres de Kansas City, Almon B. Strowger, a inventé un commutateur permettant de connecter une ligne à n'importe laquelle des 100 lignes en utilisant des relais et des curseurs. Le commutateur Strowger, comme on l'appelait maintenant, était encore utilisé dans certains centraux téléphoniques plus de 100 ans plus tard.

Strowger a obtenu un brevet le 11 mars 1891 pour le premier central téléphonique automatique. Le premier échange utilisant le commutateur Strowger a été ouvert à La Porte, dans l'Indiana, en 1892. Initialement, les abonnés disposaient d'un bouton sur leur téléphone pour produire le nombre requis d'impulsions par tapotement. Un associé de Strowgers 'a inventé le cadran rotatif en 1896, remplaçant le bouton. En 1943, Philadelphie fut le dernier grand secteur à renoncer au double service (rotatif et bouton).

Téléphones payants

En 1889, le téléphone à prépaiement fut breveté par William Gray de Hartford, dans le Connecticut. Le téléphone payant de Gray a d'abord été installé et utilisé à la banque Hartford. Contrairement aux téléphones payants actuels, les utilisateurs du téléphone de Gray paient après avoir terminé leur appel.

Les téléphones payants ont proliféré avec le système Bell. Au moment où les premières cabines téléphoniques ont été installées en 1905, il y avait environ 100 000 téléphones payants aux États-Unis. Au tournant du XXIe siècle, il y avait plus de 2 millions de téléphones payants dans le pays. Mais avec l'avènement de la technologie mobile, la demande du public pour les téléphones payants a rapidement diminué et aujourd'hui, moins de 300 000 personnes fonctionnent encore aux États-Unis.

Téléphones à clavier

Des chercheurs de Western Electric, filiale de fabrication d’AT & T, ont expérimenté l’utilisation de tonalités plutôt que d’impulsions pour déclencher des connexions téléphoniques depuis le début des années 1940. Mais ce n’est qu’en 1963 que la signalisation multifréquence à deux tonalités, qui utilise la même fréquence que la parole, est commercialement viable. AT & T l'a introduit comme la composition à clavier et est rapidement devenu le prochain standard en matière de technologie téléphonique. En 1990, les téléphones à clavier étaient plus répandus que les modèles à cadran rotatif dans les foyers américains.

Téléphones sans fil

Dans les années 1970, les tout premiers téléphones sans fil ont été introduits. En 1986, la Federal Communications Commission a attribué une gamme de fréquences de 47 à 49 MHz aux téléphones sans fil. En accordant une plage de fréquences plus large, les téléphones sans fil ont moins d'interférences et nécessitent moins d'énergie pour fonctionner. En 1990, la FCC a attribué une gamme de fréquences de 900 MHz aux téléphones sans fil.

En 1994, les téléphones sans fil numériques et en 1995, les systèmes à spectre étalé numérique (DSS) ont été respectivement introduits. Les deux développements visaient à renforcer la sécurité des téléphones sans fil et à réduire les écoutes indésirables en permettant à la conversation téléphonique d'être diffusée numériquement. En 1998, la FCC a attribué la gamme de fréquences de 2,4 GHz aux téléphones sans fil; aujourd'hui, la plage ascendante est de 5,8 GHz.

Téléphones portables

Les premiers téléphones portables étaient des unités radiocommandées conçues pour les véhicules. Ils étaient chers et encombrants et avaient une portée extrêmement limitée. Lancé pour la première fois par AT & T en 1946, le réseau s’étendrait lentement et deviendrait plus sophistiqué, mais il n’a jamais été adopté à grande échelle. En 1980, il avait été remplacé par les premiers réseaux cellulaires.

La recherche sur ce qui allait devenir le réseau de téléphonie cellulaire utilisé aujourd'hui a débuté en 1947 chez Bell Labs, l'aile de recherche d'AT & T. Bien que les fréquences radio nécessaires ne soient pas encore disponibles dans le commerce, le concept de connexion sans fil de téléphones via un réseau de "cellules" ou d'émetteurs était un concept viable. Motorola a présenté le premier téléphone cellulaire portable en 1973.

Annuaire téléphonique

Le premier annuaire téléphonique a été publié à New Haven (Connecticut) par la compagnie de téléphone du district de New Haven en février 1878. Il comptait une page et comptait 50 noms; aucun numéro n'a été répertorié, car l'opérateur vous connecterait. La page était divisée en quatre sections: résidentielle, professionnelle, services essentiels et divers.

En 1886, Reuben H. Donnelly produisit le premier annuaire de marque Pages Jaunes contenant des noms d’entreprise et des numéros de téléphone, classés par types de produits et de services fournis. Dans les années 1980, les annuaires téléphoniques, qu'ils soient publiés par le système Bell ou par des éditeurs privés, étaient présents dans presque tous les foyers et toutes les entreprises. Mais avec l'avènement d'Internet et des téléphones portables, les annuaires téléphoniques sont devenus largement obsolètes.

9-1-1

Avant 1968, il n'y avait pas de numéro de téléphone dédié pour joindre les premiers intervenants en cas d'urgence. Cela a changé après qu'une enquête du Congrès ait conduit à des appels en faveur de la mise en place d'un tel système à l'échelle nationale. La Federal Communications Commission et AT & T ont annoncé bientôt le lancement de leur réseau d’urgence en Indiana, à l’aide des chiffres 9-1-1 (choisis pour leur simplicité et leur facilité de mémorisation).

Mais une petite compagnie de téléphone indépendante située dans la région rurale de l’Alabama a décidé de battre AT & T à son propre jeu. Le 16 février 1968, le premier appel 9-1-1 a été passé à Hayleyville, Alabama, au bureau de la compagnie de téléphone Alabama. Le réseau 9-1-1 serait progressivement introduit dans les autres villes et villages; Ce n'est qu'en 1987 qu'au moins la moitié des foyers américains avaient accès à un réseau d'urgence 9-1-1.

Identification de l'appelant

Plusieurs chercheurs ont créé des dispositifs d'identification du nombre d'appels entrants, notamment des scientifiques au Brésil, au Japon et en Grèce, à partir de la fin des années 1960. Aux États-Unis, AT & T a commencé à commercialiser son service d'identification de l'appelant TouchStar, une marque déposée, à Orlando, en Floride, en 1984. Au cours des prochaines années, le système régional Bell Systems introduira des services d'identification de l'appelant dans le Nord-Est et le Sud-Est. Bien que le service ait été initialement vendu comme un service supplémentaire coûteux, l’identité de l’appelant est aujourd’hui une fonction standard utilisée sur tous les téléphones portables et disponible sur la plupart des lignes fixes.

Ressources supplémentaires

Vous voulez en savoir plus sur l'histoire du téléphone? Il existe un grand nombre d'excellentes ressources imprimées et en ligne. En voici quelques-uns pour vous aider à démarrer:

"L'histoire du téléphone": Ce livre, qui appartient maintenant au domaine public, a été écrit en 1910. Il s’agit d’un récit enthousiaste de l’histoire du téléphone jusqu’à présent.

Comprendre le téléphone: Un bon aperçu technique du fonctionnement des téléphones analogiques (habituels dans les foyers jusqu’aux années 1980 et 1990).

Bonjour? Une histoire du téléphone: Ardoise Le magazine propose un excellent diaporama de téléphones du passé au présent.

L'histoire des téléavertisseurs: Avant les téléphones portables, il y avait des pagettes. Le premier a été breveté en 1949.

L'histoire des répondeurs: Le précurseur de la messagerie vocale existe presque aussi longtemps que le téléphone lui-même.