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Biographie de Charlotte Brontë

Biographie de Charlotte Brontë

Plus connue sous le nom d’auteur de Jane Eyre, Charlotte Brontë était un écrivain, poète et romancier du XIXe siècle. Elle était également l'une des trois soeurs Brontë, avec Emily et Anne, célèbres pour leurs talents littéraires.

Faits saillants: Charlotte Bronte

  • Nom complet: Charlotte Brontë
  • Noms de stylo: Lord Charles Albert Florian Wellesley, Currer Bell
  • Occupation: Auteur
  • Née: 21 avril 1816 à Thornton, Angleterre
  • Décédés: 31 mars 1855 à Haworth, Angleterre
  • Époux: Arthur Bell Nicholls (m. 1854)
  • accomplissements majeurs: Brontë, avec ses deux soeurs, a fait irruption dans le monde de l'écriture dominé par les hommes. Son chef-d'œuvre, Jane Eyre, reste immensément populaire et plébiscité par la critique.

Jeunesse et éducation

Brontë était le troisième des six frères et sœurs nés en six ans du révérend Patrick Brontë et de son épouse, Maria Branwell Brontë. Elle est née au presbytère de Thornton, dans le Yorkshire, où servait son père. Les six enfants sont tous nés avant le déménagement de la famille en avril 1820 dans le presbytère de 5 pièces situé à Haworth, dans les landes du Yorkshire, où ils habitaient presque toute leur vie. Son père avait été nommé curé à perpétuité, ce qui signifie que lui et sa famille pourraient vivre dans le presbytère aussi longtemps qu'il y restera. Le père a encouragé les enfants à passer du temps dans la nature sur les landes.

Maria est décédée l'année suivant la naissance de sa plus jeune fille, Anne, possiblement d'un cancer de l'utérus ou d'une septicémie pelvienne chronique. La sœur aînée de Maria, Elizabeth Branwell, a quitté Cornwall pour s'occuper des enfants et du presbytère. Elle avait son propre revenu.

La salle à manger du musée Bronte Parsonage à Haworth Parsonage. Christopher Furlong / Getty Images

En septembre 1824, les quatre sœurs aînées, y compris Charlotte, ont été envoyées à la Clergy Daughters 'School de Cowan Bridge, une école pour filles du clergé appauvri. La fille de l'écrivaine Hannah Moore était également présente. Les dures conditions de l'école se reflétèrent plus tard dans le roman de Charlotte Brontë,Jane Eyre.

Une épidémie de fièvre typhoïde à l'école a entraîné plusieurs décès et les sœurs Maria et Elizabeth de Brontë sont décédées peu après l'épidémie. Maria, la fille aînée, avait servi de figure maternelle à ses frères et sœurs plus jeunes; Charlotte a décidé qu'elle devait remplir un rôle similaire à celui de sa fille aînée survivante.

Créer des terres imaginaires

Lorsque son frère Patrick reçut des soldats en bois en 1826, les frères et soeurs commencèrent à inventer des histoires sur le monde dans lequel vivaient les soldats. Ils écrivirent ces histoires en minuscules écritures, dans des livres assez petits pour les soldats, et des journaux et de la poésie pour le monde qu’ils ont apparemment appelés pour la première fois à Glasstown. La première histoire connue de Brontë a été écrite en mars 1829; elle et Branwell ont écrit la plupart des histoires initiales.

Illustration des quatre frères et sœurs Bronte, qui se sont appuyés sur leur imagination. Culture Club / Getty Images

En janvier 1831, elle fut envoyée à l'école de Roe Head, à une quinzaine de kilomètres de chez elle. Là, elle se lie d'amitié avec Ellen Nussey et Mary Taylor, qui feront également partie de sa vie plus tard. Brontë a excellé à l'école, y compris en français. En dix-huit mois, elle rentre chez elle et reprend la saga de Glasstown. Entre temps, ses plus jeunes soeurs, Emily et Anne, avaient créé leur propre terre, Gondal, et Branwell avait créé une rébellion. Brontë a négocié une trêve et une coopération entre frères et soeurs. Elle a commencé les histoires angriennes.

Brontë a également créé des peintures et des dessins, dont 180 ont survécu. Son frère cadet a obtenu un soutien familial pour développer ses compétences en peinture en vue d'une carrière éventuelle, mais un tel soutien n'était pas disponible pour les sœurs.

Carrière d'enseignement

En juillet 1835, Brontë eut l'occasion de devenir enseignant à l'école Roe Head. Ils lui ont offert une entrée gratuite pour une soeur en guise de paiement pour ses services. Elle a emmené Emily, mais Emily est rapidement tombée malade, une maladie attribuée au mal du pays. Emily est revenue à Haworth et la plus jeune soeur, Anne, a pris sa place.

L'école a déménagé en 1838 et Brontë a quitté son poste en décembre, rentrant chez elle et se disant elle-même «bouleversée». Elle avait continué de retourner dans le monde imaginaire d'Angria en vacances scolaires et avait continué à écrire dans ce monde après son retour. à la maison familiale. En mai 1839, Brontë devint brièvement gouvernante. Elle détestait le rôle, en particulier le sentiment qu’elle avait de n’avoir aucune existence en tant que servante familiale, et elle est partie à la mi-juin.

Un nouveau vicaire, William Weightman, est arrivé en août 1839 pour assister le révérend Brontë. Un nouveau et jeune membre du clergé, il semble avoir attiré les flirts de Charlotte et Anne Brontë, et peut-être plus d'attrait d'Anne. Brontë reçut deux propositions différentes en 1839: l'une de Henry Nussey, frère de son amie Ellen, avec qui elle avait continué à correspondre; l'autre venait d'un ministre irlandais. Elle les a tous les deux refusés.

Portrait de Charlotte Bronte, vers 1841. Archives de Hulton / Getty Images

En février 1842, Charlotte et Emily se rendirent à Londres puis à Bruxelles. Ils ont fréquenté une école à Bruxelles pendant six mois, puis ont été invités à rester et à servir d’enseignants pour payer leurs frais de scolarité. Charlotte a enseigné l'anglais et Emily a enseigné la musique. En septembre, ils ont appris que le jeune révérend Weightman était décédé. Elizabeth Branwell est morte en octobre et les quatre frères et sœurs Brontë ont reçu des actions de la succession de leur tante. Emily travaillait comme femme de ménage pour son père, jouant le rôle que leur tante avait joué. Anne est retournée à un poste de gouvernante et Branwell l'a suivie pour servir avec la même famille en tant que tuteur.

Brontë est retourné à Bruxelles pour enseigner. Elle s'y sentait isolée et est peut-être tombée amoureuse du maître de l'école, même si son affection et son intérêt ne lui ont pas été rendus. Elle est rentrée chez elle à la fin de l'année, mais elle a continué à écrire des lettres au maître d'école d'Angleterre et est rentrée chez elle avec Anne. Leur père avait besoin de plus d'aide dans son travail, car sa vision échouait. Branwell était également rentré en disgrâce et avait perdu de sa santé alors qu'il se tournait de plus en plus vers l'alcool et l'opium.

Ecrire pour publication

En 1845, Brontë a trouvé les cahiers de poésie d'Emily et les trois soeurs ont découvert leurs poèmes. Ils ont sélectionné des poèmes de leurs collections pour publication, en choisissant de le faire sous des pseudonymes masculins. Les faux noms partageraient leurs initiales: Currer, Ellis et Acton Bell. Ils ont supposé que les écrivains masculins trouveraient une publication plus facile. Les poèmes ont été publiés comme Poèmes de Currer, Ellis et Acton Bell en mai de 1846 avec l'aide de l'héritage de leur tante. Ils n'ont pas informé leur père ou leur frère de leur projet. Le livre ne vendait initialement que deux exemplaires, mais il a suscité des critiques positives.

Les sœurs ont commencé à préparer des romans pour publication. Charlotte a écrit Le professeur, imaginant peut-être de meilleures relations avec son amie le maître d'école de Bruxelles. Emily a écritWuthering Heights, adapté des histoires de Gondal, et Anne a écrit Agnes Gray, enracinée dans ses expériences en tant que gouvernante. L'année suivante, en juillet 1847, les récits d'Emily et Anne, mais pas ceux de Charlotte, ont été acceptés pour publication, toujours sous les pseudonymes de Bell. Cependant, ils n'ont pas été publiés immédiatement.

Charlotte Brontë a écrit Jane Eyre et a offert cela à l'éditeur, apparemment une autobiographie éditée par Currer Bell. Le livre est devenu un coup rapide. Certains ont supposé dans l'écriture que Currer Bell était une femme et il y avait beaucoup de spéculations sur l'auteur potentiel. Certains critiques ont condamné la relation entre Jane et Rochester comme "impropre".

La première page du manuscrit "Jane Eyre", écrit par Bronte. Archives de Hulton / Getty Images

Le livre, avec quelques révisions, est entré dans une deuxième édition en janvier 1848 et une troisième en avril de la même année. Après Jane Eyre avait réussi, Wuthering Heights et Agnes Gray ont également été publiés. Un éditeur a commencé à faire la publicité des trois comme un paquet, suggérant que les trois «frères» étaient vraiment un seul auteur. À cette époque, Anne avait également écrit et publié Le locataire de Wildfell Hall. Charlotte et Emily se sont rendues à Londres pour revendiquer la paternité des sœurs et leur identité a été rendue publique.

Tragédie familiale et vie tardive

Brontë avait commencé un nouveau roman lorsque son frère Branwell, décédé en avril 1848, était probablement atteint de tuberculose. Emily a attrapé ce qui semblait être un rhume à ses funérailles et est tombée malade. Elle refusa rapidement, refusant les soins médicaux jusqu'à son dernier jour. Elle est morte en décembre. Ensuite, Anne a commencé à montrer des symptômes, même si après l'expérience d'Emily, elle a demandé de l'aide médicale. Brontë et son amie Ellen Nussey emmenèrent Anne à Scarborough pour un meilleur environnement, mais Anne y mourut en mai 1849, moins d'un mois après son arrivée.

Brontë, la dernière des frères et sœurs à avoir survécu et vivant toujours avec son père, a achevé son nouveau roman, Shirley: Un conteEn août, elle paraît en octobre 1849. En novembre, elle se rend à Londres où elle rencontre des personnalités telles que William Makepeace Thackeray, Harriet Martineau et Elizabeth Glaskell. Elle a commencé à correspondre avec bon nombre de ses nouvelles connaissances et amis et a refusé une autre offre de mariage.

Elle republié Wuthering Heights et Agnes Gray en décembre 1850, avec une note biographique précisant qui étaient réellement ses soeurs, les auteures. La caractérisation de ses sœurs comme étant une Emily impraticable mais bienveillante et une Anne renfermée, solitaire et pas si originale a eu tendance à perdurer une fois que ces impressions sont devenues publiques. Brontë a beaucoup édité le travail de ses soeurs, tout en prétendant défendre la vérité à leur sujet. Elle a supprimé la publication d'Anne Locataire de Wildfell Hall, avec sa représentation de l’alcoolisme et l’indépendance de la femme.

Gravure de Charlotte Bronte, milieu du 19ème siècle. Montage / Getty Images

Brontë a écrit Villette, le publiant en janvier 1853 et se séparant de Harriet Martineau, ce dernier étant désapprouvé par Martineau. Arthur Bell Nicholls, vicaire du révérend Brontë, l'a surprise avec une proposition de mariage. Le père de Charlotte a désapprouvé la proposition et Nicholls a quitté son poste. Elle a d'abord rejeté sa proposition, puis a commencé à correspondre secrètement avec lui jusqu'à ce qu'ils se fiancent et il soit retourné à Haworth. Ils se sont mariés le 29 juin 1854 et ont passé leur lune de miel en Irlande.

Charlotte a continué à écrire, en commençant un nouveau roman, Emma. Elle a également pris soin de son père à Haworth. Elle tomba enceinte un an après son mariage, puis se trouva extrêmement malade. Elle est décédée le 31 mars 1855.

On lui avait alors diagnostiqué une tuberculose, mais certains ont, beaucoup plus tard, émis l'hypothèse que la description du symptôme correspondait davantage à l'hyperemesis gravidarum, une maladie grave du matin accompagnée de vomissements excessivement dangereux.

Héritage

En 1857, Elizabeth Gaskell a publié La vie de Charlotte Brontë, établissant la réputation de Charlotte Brontë comme ayant souffert d’une vie tragique. En 1860, Thackeray a publié l'inachevé Emma. Son mari a aidé à réviser Le professeur pour publication avec les encouragements de Gaskell. Deux histoires, "The Secret" et "Lily Hart" n'ont été publiées qu'en 1978.

À la fin du 19th siècle, le travail de Charlotte Brontë était en grande partie démodé. Intérêt relancé à la fin du 20th siècle.Jane Eyre Son travail le plus populaire a été adapté à la scène, au cinéma et à la télévision, et même au ballet et à l'opéra. Aujourd'hui, elle est l'un des auteurs les plus lus en anglais.

Sources

  • Fraser, Rebecca.Charlotte Brontë: la vie d'un écrivain (2e éd.). New York: Pegasus Books LLC, 2008.
  • Miller, Lucasta.Le mythe de Brontë. Londres: Vintage, 2002.
  • Paddock, Lisa; Rollyson, Carl.Les Brontës de A à Z. New York: Facts on File, 2003.