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Biographie de Charles Lyell

Biographie de Charles Lyell

Apprenez-en plus sur la vie du célèbre géologue Charles Lyell et sur ses contributions à la théorie de l'évolution.

Jeunesse et éducation:

Né le 14 novembre 1797 - Décédé le 22 février 1875

Charles Lyell est né le 14 novembre 1797 dans les montagnes Grampian, près de Forfarshire, en Écosse. Quand Charles n'avait que deux ans, ses parents s'installèrent à Southampton, en Angleterre, près de la famille de sa mère. Puisque Charles était l'aîné d'une famille de dix enfants de la famille Lyell, son père passa beaucoup de temps à éduquer Charles sur le plan des sciences, en particulier de la nature.

Charles passa de nombreuses années dans des écoles privées onéreuses, mais on disait qu'il préférait errer et apprendre de son père. À 19 ans, Charles se rend à Oxford pour étudier les mathématiques et la géologie. Il passait ses vacances scolaires à voyager et à faire des observations astucieuses de formations géologiques. Charles Lyell obtint son baccalauréat ès arts en lettres classiques avec mention en 1819. Il poursuivit ses études et obtint une maîtrise en arts en 1821.

Vie privée

Au lieu de poursuivre son amour de la géologie, Lyell s'installe à Londres et devient avocat. Cependant, sa vue a commencé à se détériorer avec le temps et il a fini par se tourner vers la géologie en tant que carrière à plein temps. En 1832, il épousa Mary Horner, fille d'un collègue de la Geological Society of London.

Le couple n’avait pas d’enfants mais passait son temps à voyager à travers le monde alors que Charles observait la géologie et écrivait ses travaux sur le terrain. Charles Lyell a été fait chevalier et a plus tard reçu le titre de Baronnet. Il a été enterré à l'abbaye de Westminster.

La biographie

Même en pratiquant le droit, Charles Lyell faisait plus de géologie qu'autre chose. La richesse de son père lui permettait de voyager et d'écrire au lieu de pratiquer le droit. Il publia son premier article scientifique en 1825. Lyell envisageait d'écrire un livre proposant des idées radicalement nouvelles pour la géologie. Il entreprit de prouver que tous les processus géologiques étaient dus à des événements naturels plutôt qu'à des événements surnaturels. Jusqu'à son époque, la formation et les processus de la Terre ont été attribués à Dieu ou à un autre être supérieur. Lyell a été l'un des premiers à proposer ces processus qui se sont déroulés très lentement et que la Terre était extrêmement ancienne au lieu des quelques milliers d'années préconisées par la plupart des érudits bibliques.

Charles Lyell a trouvé ses preuves en étudiant le mont. Etna en Italie. De retour à Londres en 1829, il écrit son œuvre la plus célèbre. Principes de géologie. Le livre comprenait une grande quantité de données et des explications très détaillées. Il n'a pas terminé les révisions du livre avant 1833, après plusieurs voyages supplémentaires pour obtenir plus de données.

L’idée peut-être la plus importante de sortir de Principes de géologie est l'uniformitarianisme. Cette théorie affirme que toutes les lois naturelles de l'univers qui existaient existaient maintenant au début des temps et que tous les changements se sont produits lentement au fil du temps et se sont ajoutés à de plus grands changements. C'est une idée que Lyell avait eu pour la première fois à partir d'œuvres de James Hutton. C'était le contraire du catastrophisme de Georges Cuvier.

Après avoir rencontré beaucoup de succès avec son livre, Lyell se rend aux États-Unis pour faire une conférence et recueillir davantage de données sur le continent nord-américain. Il effectua de nombreux voyages dans l'est des États-Unis et le Canada au cours des années 1840. Les voyages ont abouti à deux nouveaux livres, Voyages en Amérique du Nord et Une deuxième visite aux États-Unis en Amérique du Nord.

Charles Darwin était fortement influencé par les idées de Lyell sur un changement lent et naturel des formations géologiques. Charles Lyell était une connaissance du capitaine FitzRoy, capitaine du HMS Beagle lors des voyages de Darwin. FitzRoy a donné à Darwin une copie de Principes de géologie, que Darwin a étudié pendant leur voyage et il a rassemblé des données pour ses travaux.

Cependant, Lyell n'était pas un fervent partisan de l'évolution. Ce n'était pas avant la publication de Darwin À propos de l'origine des espèces Lyell a commencé à adopter l'idée que les espèces changent avec le temps. En 1863, Lyell a écrit et publiéLa preuve géologique de l'Antiquité de l'homme qui combinait la théorie de l'évolution de Darwin à travers la sélection naturelle et ses propres idées enracinées dans la géologie. Le christianisme convaincu de Lyell était évident dans son traitement de la théorie de l'évolution comme une possibilité, mais pas une certitude.