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Shirley Chisholm: première femme noire à se présenter à la présidence

Shirley Chisholm: première femme noire à se présenter à la présidence


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Shirley Anita St. Hill Chisholm était une personnalité politique qui avait des décennies d'avance sur son époque. En tant que femme et personne de couleur, elle possède une longue liste de premières à son actif, notamment:

  • Première femme afro-américaine élue au Congrès (1968)
  • Première femme afro-américaine à solliciter une nomination à un parti majeur à la présidence des États-Unis (1972)
  • Première femme à être nommée présidente de la Convention nationale démocrate
  • Premier Afro-Américain à être candidat au poste de président

"Non acheté et sans problème"

Après seulement trois ans au Congrès représentant le 12e district de New York, Chisholm a décidé de se présenter sous le slogan qui l'avait élue au Congrès: "Unbought and Unbossed".

Dans la section Bedford-Stuyvesant de Brooklyn, NY, Chisholm a commencé par poursuivre une carrière professionnelle dans la garde d'enfants et l'éducation de la petite enfance. Passant à la politique, elle a servi pendant quatre ans à l'Assemblée de l'État de New York avant de se faire connaître en tant que première femme noire à être élue au Congrès.

Chisholm vient de dire non

Au début, elle n'était pas du genre à jouer à des jeux politiques. Comme le dit sa brochure de campagne présidentielle:

Lorsqu'elle a été chargée de siéger à la Chambre des représentants du Comité de l'agriculture de la Chambre, Chisholm s'est rebellée. Il y a très peu d'agriculture à Brooklyn… Elle siège maintenant au comité de la Chambre des communes pour l'éducation et le travail, une mission qui lui permet de combiner ses intérêts et son expérience avec les besoins critiques de ses électeurs.

"Candidat du peuple d'Amérique"

En annonçant sa campagne présidentielle le 27 janvier 1972 à l'église baptiste Concord de Brooklyn, NY, Chisholm a déclaré:

Je me présente devant vous aujourd'hui en tant que candidat à l'investiture démocrate à la présidence des États-Unis d'Amérique.
Je ne suis pas le candidat de l'Amérique noire, même si je suis noir et fier.
Je ne suis pas la candidate du mouvement des femmes de ce pays, même si je suis une femme, et j'en suis également fière.
Je ne suis le candidat d'aucun chef politique, gros chat ou intérêt spécial.
Je me tiens ici maintenant sans l'aval de nombreux politiciens ou célébrités de renom, ni d'aucun autre type d'accessoire. Je n'ai pas l'intention de vous offrir les clichés fatigués et désinvoltes, qui ont été pendant trop longtemps une partie intégrante de notre vie politique. Je suis le candidat du peuple américain. Et ma présence devant vous symbolise maintenant une nouvelle ère de l'histoire politique américaine.

La campagne présidentielle de Shirley Chisholm en 1972 a placé une femme noire au centre d'un projecteur politique auparavant réservé aux hommes blancs. Si quelqu'un pensait qu'elle pourrait adoucir sa rhétorique pour s'harmoniser avec le club de candidats à l'élection présidentielle des anciens garçons, elle leur prouverait le contraire.

Comme elle l'avait promis dans son discours, les "clichés fatigués et désinvoltes" n'avaient aucune place dans sa candidature.

Le dire comme il est

Comme le révèlent les boutons de la campagne électorale de Chisholm, elle ne laissa jamais son attitude mettre son message en avant:

  • Mme Chis. Pour Prés.
  • Chisholm - prêt ou pas
  • Prenez le sentier Chisholm jusqu'à 1600 Pennsylvania Avenue
  • Chisholm - Président de tout le peuple

"Une personnalité indépendante et créative"

John Nichols, écrivant pour La nationexplique pourquoi l’establishment du parti - y compris les plus grands libéraux - a rejeté sa candidature:

La course de Chisholm a été écartée dès le début comme une campagne de vanité qui ne ferait que siphonner des votes de candidats anti-guerre plus connus tels que le sénateur du Dakota du Sud, George McGovern, et le maire de la ville de New York, John Lindsay. Ils n'étaient pas prêts pour un candidat qui avait promis de "remodeler notre société" et ils lui ont donné peu d'occasions de faire ses preuves dans une campagne où tous les autres candidats étaient des hommes blancs. "Il y a peu de place dans le schéma politique des choses pour une personnalité indépendante, créatrice, pour un combattant", a observé Chisholm. "Quiconque assume ce rôle doit en payer le prix."

Au lieu de vieux garçons, de nouveaux électeurs

La campagne présidentielle de Chisholm était le sujet du documentaire "Chisholm '72" du réalisateur Shola Lynch, diffusé en 2004 sur PBS en février 2005.

Dans une interview sur la vie et l'héritage de Chisholm

en janvier 2005, Lynch nota les détails de la campagne:

Elle a participé à la majorité des primaires et s'est rendue jusqu'à la Convention nationale démocratique avec des votes de délégués.
Elle est entrée dans la course parce qu'il n'y avait pas de leader démocrate fort… il y avait environ 13 personnes qui se portaient candidates à l'investiture… 1972 était la première élection marquée par le passage de l'âge de vote de 21 à 18 ans. Il y aurait des millions de nouveaux électeurs. Mme C. voulait attirer ces jeunes gens ainsi que tous ceux qui se sentaient exclus de la politique. Elle voulait faire participer ces personnes au processus avec sa candidature.
Elle a joué au ballon jusqu'à la fin parce qu'elle savait que les votes de son délégué auraient pu faire la différence entre les deux candidats dans une bataille de nomination très disputée. Ce n’est pas exactement ce qui s’est passé, mais c’était une stratégie politique saine et intelligente.

Shirley Chisholm a finalement perdu sa campagne pour la présidence. Mais à la conclusion de la Convention nationale démocrate de 1972 à Miami Beach, en Floride, 151,95 voix avaient été exprimées. Elle avait attiré l'attention sur elle-même et sur les idéaux pour lesquels elle avait fait campagne. Elle avait mis au premier plan la voix des démunis. À bien des égards, elle avait gagné.

Lors de sa course à la Maison-Blanche en 1972, la députée Shirley Chisholm a rencontré des obstacles à chaque tour. Non seulement la formation politique du parti démocrate était-elle contre elle, mais l'argent n'était pas là pour financer une campagne bien gérée et efficace.

Si elle pouvait le refaire

Jo Freeman, érudite et auteure féministe, participait activement à la tentative de faire voter Chisholm au scrutin primaire en Illinois et remplaçait la Convention nationale démocrate en juillet 1972. Dans un article sur la campagne, Freeman révèle le peu d’argent dont disposait Chisholm et sa nouvelle législation aurait rendu sa campagne impossible aujourd'hui:

Après que ce soit fini, Chisholm a dit que si elle devait recommencer, elle le ferait, mais pas de la même manière. Sa campagne était sous-organisée, sous-financée et non préparée… elle ne collecta et ne dépensa que 300 000 dollars entre juillet 1971, date à laquelle elle avait lancé l'idée de la course, et juillet 1972, date à laquelle le dernier vote avait été compté à la Convention démocratique. Cela n'incluait pas l'argent recueilli et dépensé pour elle… par d'autres campagnes locales.
Lors de la prochaine élection présidentielle, le Congrès avait adopté les lois sur le financement de la campagne électorale, qui exigeaient notamment la tenue minutieuse des dossiers, la certification et les rapports. Cela mit effectivement fin aux campagnes présidentielles populaires comme celles de 1972.

"Est-ce que ça en valait la peine?"

Dans le numéro de janvier 1973 de Mme. magazine, Gloria Steinem a réfléchi sur la candidature de Chisholm, demandant "Cela en valait-il la peine?" Elle observe:

Le meilleur indicateur de l'impact de sa campagne est peut-être l'impact sur la vie des personnes. Partout dans le pays, il y a des gens qui ne seront jamais tout à fait pareils… Si vous écoutez des témoignages personnels de sources très diverses, il semblerait que la candidature de Chisholm n'ait pas été vaine. En réalité, la réalité est que la scène politique américaine ne sera peut-être plus jamais la même.

Réalisme et idéalisme

Steinem ajoute ensuite les points de vue de femmes et d'hommes de tous les horizons, dont ce commentaire de Mary Young Peacock, une femme au foyer blanche, de classe moyenne et d'âge moyen de Fort Lauderdale, en Floride:

La plupart des politiciens semblent passer leur temps à jouer à autant de points de vue différents… qu'ils ne sortent jamais avec quelque chose de réaliste ou de sincère. La chose importante à propos de la candidature de Chisholm était que vous croyiez quoi que ce soit qu'elle dise… elle combinait le réalisme et l'idéalisme en même temps… Shirley Chisholm a travaillé dans le monde, pas seulement de la faculté de droit à la politique. Elle est pratique.

"Visage et avenir de la politique américaine"

Suffisamment pratique, Shirley Chisholm avait déjà reconnu, avant même la tenue de la convention nationale démocratique de 1972 à Miami Beach, Floride, qu'elle ne pouvait pas gagner dans un discours qu'elle avait prononcé le 4 juin 1972:

Je suis candidat à la présidence des États-Unis. Je fais cette déclaration avec fierté, sachant parfaitement que, en tant que Noir et en tant que femme, je n'ai aucune chance de remporter ce poste en cette année électorale. Je fais cette déclaration sérieusement, sachant que ma candidature elle-même peut changer le visage et l'avenir de la politique américaine - qu'elle sera importante pour les besoins et les espoirs de chacun d'entre vous - même si, au sens conventionnel du terme, je ne gagnerai pas.

"Quelqu'un devait le faire en premier"

Alors pourquoi l'a-t-elle fait? Dans son livre de 1973 Le bon combat, Chisholm répond à cette question importante:

J'ai couru pour la présidence, malgré des difficultés sans espoir, pour démontrer la volonté et le refus absolus d'accepter le statu quo. La prochaine fois qu'une femme courra, un Noir, un Juif ou un membre d'un groupe que le pays n'est pas prêt à élire à son poste le plus élevé, je pense qu'il sera pris au sérieux dès le début… J'ai couru parce que quelqu'un devait le faire en premier.

En se présentant en 1972, Chisholm a tracé le chemin que suivraient les candidats Hillary Clinton et Barack Obama - une femme blanche et un homme noir - 35 ans plus tard.

Le fait que ces deux candidats à l'investiture démocrate passent moins de temps à discuter de genre et de race - et plus de temps à promouvoir leur vision d'une nouvelle Amérique - est de bon augure pour le legs durable des efforts de Chisholm.

Sources:

"Brochure Shirley Chisholm 1972". 4President.org.

"Annonce de Shirley Chisholm 1972." 4President.org.

Freeman, Jo. "La campagne présidentielle de 1972 de Shirley Chisholm." JoFreeman.com Février 2005.

Nichols, John. "L'héritage de Shirley Chisholm." Le battement en ligne, TheNation.com 3 janvier 2005.

"En souvenir de Shirley Chisholm: Entretien avec Shola Lynch." WashingtonPost.com 3 janvier 2005.

Steinem, Gloria. "Le billet qui aurait pu être…" Mme Magazine Janvier 1973 reproduit sur PBS.org


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