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L'histoire de Port Royal, Jamaïque

L'histoire de Port Royal, Jamaïque

Port Royal est une ville de la côte sud de la Jamaïque. Initialement colonisé par les Espagnols, il a été attaqué et capturé par les Anglais en 1655. En raison de son excellent port naturel et de sa position critique, Port Royal est rapidement devenu un refuge important pour les pirates et les flibustres, qui ont été accueillis favorablement par le besoin de défenseurs. . Port Royal n’a jamais été la même après le tremblement de terre de 1692, mais il ya encore une ville là-bas aujourd’hui.

L'invasion de la Jamaïque en 1655

En 1655, l'Angleterre envoya une flotte dans les Caraïbes sous le commandement des amiraux Penn et Venables pour capturer Hispaniola et la ville de Saint-Domingue. Les défenses espagnoles étaient trop redoutables, mais les envahisseurs ne voulant pas retourner en Angleterre les mains vides, ils ont donc attaqué et capturé l’île de la Jamaïque légèrement fortifiée et peu peuplée. Les Anglais ont commencé la construction d'un fort sur un port naturel sur la côte sud de la Jamaïque. Une ville a pris naissance près du fort: à l'origine connue sous le nom de Point Cagway, elle a été renommée Port Royal en 1660.

Pirates dans la défense de Port Royal

Les administrateurs de la ville craignaient que les Espagnols ne puissent reprendre la Jamaïque. Le fort Charles sur le port était opérationnel et redoutable. Il y avait quatre autres plus petits forts répartis autour de la ville, mais il y avait peu de main-d’œuvre pour défendre la ville en cas d’attaque. Ils ont commencé à inviter des pirates et des flibustiers à venir s’installer ici, assurant ainsi qu’il y aurait un stock constant de navires et de combattants chevronnés. Ils ont même contacté l'infâme Frères de la Côte, une organisation de pirates et de flibustiers. Cet arrangement était bénéfique à la fois pour les pirates et la ville, qui ne craignait plus les attaques des puissances navales espagnoles ou autres.

Un endroit parfait pour les pirates

Il devint vite évident que Port Royal était l'endroit idéal pour les soldats et les corsaires. Il y avait un grand port naturel en eau profonde pour la protection des navires à l'ancre et il était proche des couloirs de navigation et des ports espagnols. Une fois que la ville a commencé à devenir un paradis pour les pirates, la ville a rapidement changé: elle remplissait les bordels, les tavernes et les débits de boissons. Les marchands disposés à acheter des produits à des pirates s'installèrent bientôt. Rapidement, Port Royal était le port le plus achalandé des Amériques, principalement exploité et exploité par des pirates et des flibustiers.

Port Royal à l'honneur

L'activité florissante des pirates et des corsaires dans les Caraïbes a rapidement conduit à d'autres industries. Port Royal est rapidement devenu un centre commercial pour les esclaves, le sucre et les matières premières telles que le bois. La contrebande a explosé, les ports espagnols du Nouveau Monde étant officiellement fermés aux étrangers, ils représentaient un marché énorme pour les esclaves africains et les produits fabriqués en Europe. Comme il s'agissait d'un avant-poste accidenté, Port-Royal avait une attitude décontractée à l'égard des religions et accueillait bientôt des anglicans, des juifs, des quakers, des puritains, des presbytériens et des catholiques. En 1690, Port Royal était une ville aussi grande et importante que Boston et de nombreux marchands locaux étaient assez riches.

Tremblement de terre de 1692 et autres catastrophes

Tout s'est écroulé le 7 juin 1692. Ce jour-là, un violent tremblement de terre a secoué Port Royal, déversant la majeure partie de celle-ci dans le port. On estime que 5 000 personnes sont mortes dans le séisme ou peu après des blessures ou des maladies. La ville était en ruine. Les pillages ont été généralisés et pendant un certain temps, tout l'ordre est tombé en panne. Beaucoup pensaient que la ville avait été désignée comme punition par Dieu pour sa méchanceté. Un effort a été fait pour reconstruire la ville, mais elle a été dévastée une fois de plus en 1703 par un incendie. Il a été frappé à plusieurs reprises par des ouragans et encore plus de tremblements de terre les années suivantes. En 1774, il était essentiellement un village tranquille.

Port Royal aujourd'hui

Aujourd'hui, Port Royal est un petit village de pêcheurs côtier jamaïcain. Il conserve très peu de son ancienne gloire. Certains vieux bâtiments sont encore intacts et les amateurs d’histoire mériteront un voyage. Il s’agit toutefois d’un site archéologique de grande valeur et les fouilles dans le vieux port continuent de fournir des objets intéressants. Port Royal, qui s'intéresse de plus en plus à l'ère de la piraterie, est sur le point de connaître une renaissance, avec la construction et la planification de parcs de loisirs, de musées et d'autres attractions.

Pirates célèbres et Port Royal

Les jours de gloire de Port Royal en tant que plus grand des ports de pirates ont été brefs mais remarquables. De nombreux pirates et corsaires célèbres de la journée sont passés par Port Royal. Voici quelques-uns des moments les plus mémorables de Port Royal en tant que paradis des pirates.

  • En 1668, le légendaire capitaine Henry Morgan, corsaire, quitta Port Royal pour la célèbre attaque de Portobello.
  • En 1669, Morgan poursuivit avec une attaque sur le lac Maracaibo, également lancé depuis Port Royal.
  • En 1671, Morgan effectue son plus grand et dernier raid, le limogeage de la ville de Panama, lancé à Port Royal.
  • Le 25 août 1688, le capitaine Morgan décède à Port Royal et reçoit un envoi digne des plus grands corsaires: des navires de guerre à bâbord tirent dans le canon, il repose à la King's House et son corps est transporté à travers la ville. sur une voiture d'armes à feu à son dernier lieu de repos.
  • En décembre 1718, le pirate John "Calico Jack" Rackham s'empara du navire marchand Kingston à portée de vue de Port Royal, exaspérant les marchands locaux qui envoyèrent des chasseurs de primes à sa poursuite.
  • Le 18 novembre 1720, Rackham et quatre autres pirates capturés sont pendus à Gallows Point, à Port Royal. Anne Bonny et Mary Read, deux de ses coéquipiers, ont été épargnées parce qu'elles étaient toutes les deux enceintes.
  • Le 29 mars 1721, le célèbre pirate Charles Vane a été pendu à Gallows Point, à Port Royal.

Sources

Defoe, Daniel. "Une histoire générale des pyrates." Dover Maritime, livre de poche, Dover Publications, 26 janvier 1999.

Konstam, Angus. L'Atlas Mondial des Pirates. Guilford: The Lyons Press, 2009.