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Qu'est-ce que le multiculturalisme? Définition, théories et exemples

Qu'est-ce que le multiculturalisme? Définition, théories et exemples

En sociologie, le multiculturalisme décrit la manière dont une société donnée traite de la diversité culturelle. Partant de l'hypothèse sous-jacente que des membres de cultures souvent très différentes peuvent coexister pacifiquement, le multiculturalisme exprime l'opinion selon laquelle la société s'enrichit en préservant, en respectant, voire en encourageant la diversité culturelle. Dans le domaine de la philosophie politique, le multiculturalisme fait référence à la façon dont les sociétés choisissent de formuler et de mettre en œuvre des politiques officielles traitant du traitement équitable des différentes cultures.

Points à retenir: le multiculturalisme

  • Le multiculturalisme est la manière dont une société traite de la diversité culturelle, tant au niveau national que communautaire.
  • Sur le plan sociologique, le multiculturalisme suppose que la société dans son ensemble bénéficie d’une diversité accrue par la coexistence harmonieuse de différentes cultures.
  • Le multiculturalisme se développe généralement selon l'une des deux théories suivantes: la théorie du «melting pot» ou la théorie du «salad bowl».

Le multiculturalisme peut avoir lieu à l'échelle nationale ou au sein des communautés d'un pays. Cela peut se produire soit naturellement par l'immigration, soit artificiellement lorsque des juridictions de cultures différentes sont combinées par décret législatif, comme dans le cas du Canada français et du Canada anglais.

Les défenseurs du multiculturalisme croient que les gens devraient conserver au moins certaines caractéristiques de leurs cultures traditionnelles. Les opposants disent que le multiculturalisme menace l’ordre social en diminuant l’identité et l’influence de la culture prédominante. Tout en reconnaissant qu'il s'agit d'un problème sociopolitique, cet article portera sur les aspects sociologiques du multiculturalisme.

Théories du multiculturalisme

Les métaphores couramment utilisées pour les décrire, à savoir les théories du «melting pot» et du «salad bowl», définissent mieux les deux théories ou modèles du multiculturalisme en tant que manière dont différentes cultures sont intégrées dans une société unique.

La théorie du melting pot

La théorie du melting-pot du multiculturalisme suppose que divers groupes d'immigrés auront tendance à se «fondre ensemble», abandonnant leurs cultures respectives et devenant finalement complètement assimilés à la société prédominante. Généralement utilisée pour décrire l’assimilation des immigrants aux États-Unis, la théorie du melting pot est souvent illustrée par la métaphore des pots de fusion d’une fonderie dans laquelle les éléments fer et carbone sont fondus pour donner un métal-acier plus solide. J. Hector St. John de Crevecoeur, immigré franco-américain, écrivait en 1782 qu’en Amérique, «les individus de toutes les nations se fondent dans une nouvelle race d’hommes, dont le travail et la postérité provoqueront un jour de grands changements dans le monde».

On a reproché au modèle de melting pot de réduire la diversité, de faire perdre ses traditions aux gens et de devoir être appliqué par le biais d'une politique gouvernementale. Par exemple, la loi de 1934 sur la réorganisation des Indiens des États-Unis a imposé l’assimilation de près de 350 000 Indiens à la société américaine sans se soucier de la diversité du patrimoine et des modes de vie des Amérindiens.

La théorie du saladier

Théorie plus libérale du multiculturalisme que le melting pot, la théorie du salad bowl décrit une société hétérogène dans laquelle des personnes coexistent tout en conservant au moins certaines des caractéristiques uniques de leur culture traditionnelle. Comme les ingrédients d'une salade, différentes cultures sont réunies, mais au lieu de se fondre en une seule culture homogène, elles conservent leurs propres saveurs. Aux États-Unis, la ville de New York, avec ses nombreuses communautés ethniques uniques comme «Little India», «Little Odessa» et «Chinatown» est considérée comme un exemple de société à saladier.

La théorie du saladier affirme qu'il n'est pas nécessaire que les gens abandonnent leur patrimoine culturel pour être considérés comme membres de la société dominante. Par exemple, les Afro-Américains n'ont pas besoin d'arrêter d'observer Kwanzaa plutôt que de Noël pour être considérés comme des «Américains».

Sur le plan négatif, les différences culturelles encouragées par le modèle de saladier peuvent diviser une société, ce qui entraîne des préjugés et de la discrimination. En outre, les critiques citent une étude réalisée en 2007 par le politologue américain Robert Putnam, qui montrait que les personnes vivant dans des communautés multiculturelles de salad bowl étaient moins susceptibles de voter ou de se porter volontaires pour des projets d'amélioration de la communauté.

Caractéristiques d'une société multiculturelle

Les sociétés multiculturelles sont caractérisées par des personnes de différentes races, ethnies et nationalités vivant ensemble dans la même communauté. Dans les communautés multiculturelles, les gens conservent, transmettent, célèbrent et partagent leurs modes de vie, leurs langues, leurs arts, leurs traditions et leurs comportements culturels uniques.

Les caractéristiques du multiculturalisme se répandent souvent dans les écoles publiques de la communauté, où les programmes sont conçus de manière à familiariser les jeunes avec les qualités et les avantages de la diversité culturelle. Bien que parfois critiqués comme une forme de «rectitude politique», les systèmes éducatifs des sociétés multiculturelles insistent sur l'histoire et les traditions des minorités dans les salles de classe et les manuels. Une étude menée en 2018 par le Pew Research Center a révélé que la génération «post-millénaire» des 6-21 ans est la génération la plus diversifiée de la société américaine.

Loin d'un phénomène exclusivement américain, des exemples de multiculturalisme se retrouvent dans le monde entier. En Argentine, par exemple, les articles de journaux et les programmes de radio et de télévision sont généralement présentés en anglais, allemand, italien, français ou portugais, ainsi que dans l’espagnol du pays. En effet, la constitution de l'Argentine favorise l'immigration en reconnaissant le droit des individus de conserver plusieurs nationalités d'autres pays.

En tant qu'élément clé de la société du pays, le Canada a adopté le multiculturalisme comme politique officielle lors de la présidence de Pierre Trudeau dans les années 1970 et 1980. En outre, la constitution canadienne, ainsi que des lois telles que la loi sur le multiculturalisme canadien et la loi sur la radiodiffusion de 1991, reconnaissent l'importance de la diversité multiculturelle. Selon Bibliothèque et Archives canadiennes, plus de 200 000 personnes, représentant au moins 26 groupes ethnoculturels différents, immigrent au Canada chaque année.

Pourquoi la diversité est importante

Le multiculturalisme est la clé pour atteindre un haut degré de diversité culturelle. La diversité se produit lorsque des personnes de différentes races, nationalités, religions, ethnies et philosophies se réunissent pour former une communauté. Une société véritablement diverse est une société qui reconnaît et valorise les différences culturelles de ses habitants.

Les défenseurs de la diversité culturelle soutiennent que cela renforce l’humanité et pourrait en fait être vital pour sa survie à long terme. En 2001, la Conférence générale de l'UNESCO a adopté cette position en affirmant dans sa Déclaration universelle sur la diversité culturelle que «la diversité culturelle est aussi nécessaire pour l'homme que la biodiversité pour la nature».

Aujourd'hui, des pays, des lieux de travail et des écoles entiers sont de plus en plus composés de divers groupes culturels, raciaux et ethniques. En reconnaissant et en apprenant au sujet de ces différents groupes, les communautés développent la confiance, le respect et la compréhension dans toutes les cultures.

Les communautés et les organisations dans tous les contextes tirent parti des antécédents, des compétences, des expériences et des nouvelles façons de penser associées à la diversité culturelle.

Sources et références supplémentaires

  • St. John de Crevecoeur, J. Hector (1782). Lettres d'un fermier américain: Qu'est-ce qu'une Amérique? Le projet Avalon. Université de Yale.
  • De La Torre, Miguel A. Le problème du creuset. EthicsDaily.com (2009).
  • Hauptman, Laurence M. Sortir de la réserve: un mémoire. Presses de l'Université de Californie.
  • Jonas, Michael. Les inconvénients de la diversité. Le Boston Globe (5 août 2007).
  • Fry, Richard et Parker Kim. Les repères montrent que la génération «post-millénaire» est sur le point d'être la génération la plus diverse et la mieux instruite à ce jour. Centre de recherche Pew (novembre 2018).