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Pourquoi vous devez lire le livre 'Hidden Figures'

Pourquoi vous devez lire le livre 'Hidden Figures'

Les livres et les films ont une relation complexe et de longue date. Lorsqu'un livre devient un best-seller, il y a une adaptation presque inévitable du film dans les œuvres presque immédiatement. Là encore, parfois, les livres qui restent sous le radar sont transformés en films, et puis devenir best-sellers. Et parfois, une version cinématographique d'un livre déclenche une conversation nationale que le livre seul ne pourrait pas tout à fait gérer.

C'est le cas du livre de Margot Lee Shetterly "Hidden Figures". Les droits de film du livre ont été vendus avant même sa publication, et le film n'a été sorti que trois mois après la publication du livre l'année dernière. Et le film est devenu une sensation sensationnelle, rapportant plus de 66 millions de dollars à ce jour et devenant le centre de la nouvelle conversation sur la race, le sexisme et même l'état déplorable du programme spatial américain. Avec Taraji P. Henson, Octavia Spencer, Janelle Monae, Kirsten Dunst, Jim Parsons et Kevin Costner, le film adopte un format assez usé: l'histoire historique, une histoire inspirante, vraie mais auparavant inconnue, et la transcende en la quittant. assez non vernis. C'est aussi un film presque parfait pour ce moment, un moment où l'Amérique s'interroge sur sa propre identité, son histoire (et son avenir) en termes de race et de genre, et sa place de leader mondial.

En bref, "Hidden Figures" est définitivement un film que vous voulez voir. Mais c'est aussi un livre que vous devez lire, même si vous avez déjà vu le film et pensez connaître toute l'histoire.

Une plongée plus profonde

Même si "Hidden Figures" dure plus de deux heures, c'est toujours un film. Cela signifie qu'il condense inévitablement les événements, élide des moments et supprime ou combine des personnages et des moments afin de créer une structure narrative et un sens du drame. C'est très bien; nous comprenons tous qu'un film n'est pas de l'histoire. Mais vous n'obtiendrez jamais toute l'histoire d'une adaptation cinématographique. Les films peuvent être comme les versions de livres de Cliff's Notes, vous donnant un aperçu d'une histoire à haute altitude, mais avec manipulation et omission de chronologies, de personnes et d'événements. Bien que "Caché chiffres" le film puisse être convaincant, agréable, et même un peu éducatif, vous manquez la moitié de l'histoire si vous ne lisez pas le livre.

Le mec blanc dans la chambre

En parlant de manipulations, parlons du personnage de Kevin Costner, Al Harrison. Le directeur du groupe de travail sur l’espace n’existait pas, même s’il existait bien était un directeur du groupe de travail spatial. En fait, il y en a eu plusieurs au cours de cette période, et le personnage de Costner en est composé de trois, d'après les souvenirs de Katherine G. Johnson elle-même. Costner reçoit des éloges mérités pour sa performance en tant qu'homme blanc d'âge moyen qui n'est pas vraiment une mauvaise personne; il est tellement pris dans son privilège blanc et masculin et le manque de sensibilisation sur les questions raciales à l'époque qu'il ne le sait pas. remarquez même à quel point les femmes noires de son département sont opprimées et marginalisées sont.

Il ne fait donc aucun doute que l'écriture et la performance du personnage sont excellentes et servent l'histoire. Le problème, c’est le simple fait que quelqu'un à Hollywood savait qu'il lui fallait une vedette masculine du calibre de Costner pour que le film soit fabriqué et commercialisé. C'est pourquoi son rôle est aussi vaste qu'il l'est et pourquoi il obtient quelques points de départ. des discours (en particulier la destruction apocryphe du panneau de salle de bains «Whites Only») qui le placent autant au centre de l'histoire que Johnson, Dorothy Vaughan et Mary Jackson. Si vous ne faites que regarder le film, vous penserez peut-être qu'Al Harrison existait et était un héros autant que les ordinateurs géniaux de sexe féminin qui sont le véritable centre de l'histoire.

La réalité du racisme

"Caché Figures" le film est un divertissement et en tant que tel, il a besoin de méchants. Il ne fait aucun doute que le racisme était répandu dans les années 1960 (comme aujourd'hui) et que Johnson, Vaughan et Jackson ont dû surmonter des difficultés que leurs collègues blancs et masculins ignoraient. Mais selon Johnson elle-même, le film exagère le niveau de racisme qu’elle a réellement subi.

Le fait est que, alors que les préjugés et la ségrégation étaient des faits, Katherine Johnson a déclaré qu'elle "n'avait pas ressenti" la ségrégation à la NASA. «Tout le monde faisait des recherches», dit-elle, «tu avais une mission et tu y travaillais, et il était important pour toi de faire ton travail… et de jouer au bridge à la pause déjeuner. Je n'ai ressenti aucune ségrégation. Je savais que c'était là, mais je ne le sentais pas. »Même le tristement célèbre sprint des toilettes sur le campus était exagéré; il y avait en fait des salles de bains pour les Noirs un peu moins éloignées - bien qu'il y ait effectivement des installations réservées aux «Blancs» et aux «Noirs seulement», et les salles de bains réservées aux Noirs étaient difficiles à trouver.

Le personnage de Jim Parsons, Paul Stafford, est une fabrication complète qui incarne bon nombre des attitudes sexistes et racistes typiques de l'époque, mais encore une fois, cela ne représente en réalité rien de ce que Johnson, Jackson ou Vaughan ont réellement expérimenté. Hollywood a besoin de méchants, c'est pourquoi Stafford (ainsi que le personnage de Kirsten Dunst, Vivian Mitchell) a été créé pour être le mâle blanc raciste et oppressant de l'histoire, même si les souvenirs de Johnson de son expérience à la NASA étaient en grande partie anodins.

Un grand livre

Rien de tout cela ne signifie que l'histoire de ces femmes et de leur travail sur notre programme spatial ne vaut pas la peine d'être passée, mais bien. Le racisme et le sexisme sont toujours des problèmes aujourd'hui, même si nous nous sommes débarrassés d'une grande partie de l'appareil officiel dans la vie quotidienne. Et leur histoire est une source d'inspiration qui a longtemps passé dans l'obscurité. Même la star, Octavia Spencer, pensait que l'histoire était maquillée quand elle a été contactée pour la première fois au sujet du rôle de Dorothy Vaughan.

Mieux encore, Shetterly a écrit un excellent livre. Shetterly inscrit sa propre histoire dans l’histoire en précisant les liens entre les trois femmes sur lesquelles porte le livre et les millions de femmes noires qui sont venues après elles - des femmes qui avaient une chance légèrement plus grande de réaliser leurs rêves en partie grâce à le combat que Vaughan, Johnson et Jackson ont entrepris. Et Shetterly écrit avec un ton doux et inspirant qui célèbre les réalisations au lieu de se vautrer dans les obstacles. C'est une expérience de lecture merveilleuse, remplie d'informations et d'un passé incroyable que vous ne tirerez pas du film.

Lectures complémentaires

Si vous voulez en savoir un peu plus sur le rôle que les femmes de toutes les couleurs ont joué dans l’histoire de la technologie en Amérique, essayez "Rise of the Rocket Girls" de Nathalia Holt. Il raconte l'histoire fascinante des femmes qui ont travaillé au laboratoire de propulsion par réaction dans les années 1940 et 1950 et offre un autre aperçu de la profondeur de l'enfouissement des contributions des marginalisés dans ce pays.

La source

Holt, Nathalia. "Le soulèvement des Rocket Girls: Les femmes qui nous ont propulsés, des missiles à la Lune et à Mars." Broché, édition réimprimée, Back Bay Books, 17 janvier 2017.

Petit à petit, Margot Lee. "Figures cachées: le rêve américain et l'histoire inédite des mathématiciennes noires qui ont contribué à la victoire dans la course à l'espace." Paperback, Media Cie En édition, Paperback de William Morrow, 6 décembre 2016.