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Thomas Jefferson élu au Congrès continental

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Le futur président Thomas Jefferson est élu au deuxième Congrès continental le 27 mars 1775. Jefferson, un délégué de Virginie, s'est rapidement imposé au Congrès continental avec la publication de son article intitulé A Summary View of the Rights of British America. Tout au long de l'année suivante, Jefferson a publié plusieurs autres articles, notamment des brouillons et des notes sur la constitution de Virginie.

En juin 1776, le Congrès mit sur pied un comité pour rédiger la déclaration d'indépendance. Après de longues discussions, le comité a choisi Jefferson pour rédiger le document. À seulement 33 ans, Jefferson a terminé en quelques jours la rédaction de ce qui est considéré comme le document le plus important de l'histoire de la démocratie. Après quelques modifications mineures, le comité a soumis le projet, intitulé A Declaration by the Representatives in General Congress Assembled, au Congrès le 28 juin 1776. Après quelques débats, le document a été officiellement adopté par le Congrès le 4 juillet 1776, sous la nouveau titre, La Déclaration d'Indépendance.

Au cours des années suivantes, Jefferson a rédigé d'autres documents historiques, notamment, en 1777, un projet de loi établissant la liberté religieuse qui a été officiellement adopté par le Congrès en 1786. Il a été gouverneur de Virginie de 1779 à 1781, ministre en France de 1784 à 1789 et premier secrétaire d'État sous le président George Washington de 1790 à 1793.

Jefferson a été vice-président du président John Adams de 1797 à 1801 et a ensuite été élu troisième président des États-Unis, poste qu'il a occupé pendant deux mandats de 1801 à 1809. Après la fin de sa présidence, Jefferson s'est retiré de la vie publique dans son domicile. , Monticello, en Virginie. Jefferson est décédé le 4 juillet 1826 – 50 ans jour pour jour après la signature de la Déclaration d'indépendance. Il avait 83 ans.

LIRE LA SUITE : Jefferson & Adams : ennemis fondateurs


Thomas Jefferson élu au Congrès Continental - HISTORIQUE

Thomas Jefferson, troisième président (1801 –1809) des États-Unis d'Amérique, était l'un de ses pères fondateurs et l'un des principaux auteurs de la Déclaration d'indépendance.

Début de la vie

En utilisant le calendrier grégorien comme base pour déterminer la naissance, le 13 avril 1743 a été désigné comme le jour où Thomas Jefferson est né à Shadwell, puis à Edge Hill à Goochland (aujourd'hui le comté d'Albemarle), en Virginie, dans la famille Randolph. Son père, Peter Jefferson, qui serait d'origine galloise, était un arpenteur et un planteur de 5 000 acres de terre qui, à sa mort, ont été hérités par le jeune Jefferson à l'âge de 14 ans, y compris les esclaves. Il a étudié les mathématiques, la philosophie et la métaphysique lorsqu'il a fréquenté le College of William and Mary à Williamsburg de 1760 à 1762 à l'âge de 17 ans et a rencontré son mentor influent, le professeur de droit George Wythe. Il s'adonnait à la lecture de classiques français, grecs et latins et au violon. Il parlait cinq langues, collectionnait des livres et écrivait plus de seize mille lettres. Jefferson a obtenu son diplôme avec les plus grands honneurs en 1762. Il a ensuite travaillé comme assistant juridique pour Wythe pendant lequel il a lu en continu le droit et divers ouvrages politiques, et cinq ans plus tard, en 1767, il a été admis au barreau de Virginie. En tant qu'avocat, il a traité de nombreux cas de ses clients issus des familles d'élite de Virginie, y compris la famille Randolph.

À 26 ans, il a été élu à la Virginia House of Burgesses en 1769 et l'année suivante, a commencé à construire un manoir néo-classique, Monticello au sommet de la montagne qu'il avait toujours voulu faire depuis l'enfance basé principalement sur les travaux de l'architecte Andrea Palladio et son étude sur les ordres classiques. En tant que délégué à la chambre, il rédigea diverses résolutions contre les lois coercitives adoptées par le Parlement britannique en 1774. Il affirma que l'autorité du Parlement britannique se limitait à la Grande-Bretagne et n'englobait pas les colonies et que les colons avaient le droit droit naturel de se gouverner. Son premier ouvrage publié, A Summary View of the Right of the British America, était destiné à servir d'instructions à la délégation de Virginie au premier congrès continental.

Jefferson a épousé une riche veuve de 23 ans Martha Wayles Skelton en 1772 à l'âge de 29 ans et le couple a eu six enfants : (1) Martha Washington Jefferson (1772-1836) (2) Jane Jefferson (1774-1775) (3) mort-né ou fils sans nom (1777) (4) Mary Wayles Jefferson (1778-1804) (5) Lucy Elizabeth (1780-1781) et (6) Lucy Elizabeth (1782-1785). Sur les six seules Martha, la fille aînée a vécu au-delà de 25 ans et avec Mary Wayles a survécu jusqu'à l'âge adulte.

Affaires politiques

Il est devenu actif dans la politique des partis lorsqu'il a aidé à organiser le Comité de correspondance pour la Virginie le 12 mars 1773, composé de onze membres, dont lui-même. Le comité a été chargé de diffuser des informations concernant les actions britanniques à la veille de la Révolution américaine. En juin 1775, à l'âge de 32 ans, il est élu délégué au 2e Congrès continental peu après le début de la guerre d'indépendance et est nommé à un comité de cinq hommes créé pour préparer une déclaration d'indépendance à soumettre au congrès qui ratifie le projet final le 4 juillet 1776, deux jours après l'approbation de la résolution qui l'accompagne. Il a été dit qu'au cours des trois jours de débat, Jefferson n'avait pas dit un mot pour ou contre le projet de déclaration. Le préambule de la déclaration est devenu une déclaration durable des droits de l'homme et la déclaration elle-même, le principal titre de gloire de Jefferson.

Jefferson a été élu membre de la Chambre des délégués de Virginie en septembre 1776 pour trois ans (1776-1779), période au cours de laquelle il a introduit des réformes pour mettre à jour le système législatif et judiciaire de Virginie. Il a tenté d'éliminer la peine capitale pour tous les crimes, à l'exception du meurtre et de la trahison et de l'abrogation de la loi sur la peine de mort, mais il a été défait.

À l'ajournement du deuxième congrès continental, il retourna en Virginie et fut élu gouverneur en 1779 à l'âge de trente-six ans, succédant à Patrick Henry. Il a été réélu en 1780 mais a démissionné en 1781 après que la Virginie ait été envahie par les troupes britanniques et incendié la capitale de Richmond pour laquelle il a été critiqué. Une expédition secrète britannique pour le capturer a été contrecarrée par une action héroïque de Jack Jouett de la milice de Virginie permettant à Jefferson et son entourage de s'échapper inaperçus. Au cours de son mandat de gouverneur, il écrivit la loi sur la liberté religieuse (adoptée en 1786), transféra la capitale à Richmond de Williamsburg et institua des réformes au William and Mary College, notamment la nomination de George Wythe comme professeur de droit et l'adoption d'un code d'honneur.

Après la mort de sa femme en 1782, Jefferson redevint délégué au Congrès bien qu'en deuil, et en 1784, il rédigea le rapport qui était à la base des ordonnances de 1784, 1785 et 1787. Il fut ministre en France de 1785 à 1789, quand George Washington le nomma secrétaire d'État. En tant que ministre de France, il sympathisait avec la Révolution française. En tant que secrétaire d'État (1790-1793), il s'est disputé sur le financement des dettes de guerre et d'autres politiques fiscales avec Alexander Hamilton le comparant, lui et les fédéralistes, au « royalisme ». Il a soutenu la France contre la Grande-Bretagne pendant le conflit de 1793, estimant que le succès de l'armée française faciliterait le succès politique à la maison. Lorsqu'il se retira à Monticello en 1793, Jefferson continua de s'opposer à la politique d'Hamilton et fit l'éloge de la Révolution française qu'il refusa de désavouer même pendant la violence du règne de la terreur. La foi solide de Jefferson dans le consentement des gouvernés était en conflit avec l'accent mis sur le contrôle exécutif adopté par le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, et il démissionna le 31 décembre 1793.

L'élection de 1796

En raison de divergences politiques et de l'évolution de conflits aigus, deux partis politiques distincts ont commencé à se former, les Républicains-démocrates et les Fédéralistes. Les républicains, dirigés par Jefferson, ont attaqué les politiques fédéralistes, ont sympathisé avec la cause révolutionnaire de la France et se sont opposés à un gouvernement centralisé fort. Lors de l'élection présidentielle de 1796, Jefferson était le candidat démocrate-républicain à la présidence, John Adams, qui a remporté l'élection, et Jefferson est devenu vice-président en raison d'une faille dans la Constitution qui a causé un problème plus grave. En tant que président du Sénat, il s'inquiétait de l'absence de règles régissant ses travaux.

L'élection de 1800

En 1800, Jefferson et Aaron Burr ont reçu des voix égales au Collège électoral, la Chambre des représentants a élu le président de Jefferson. Il prête serment le 4 mars 1801 devant le juge en chef John Marshall dans la nouvelle capitale à Washington, DC, à une époque où les conflits partisans se multiplient. Jefferson était un ardent défenseur de l'expansion vers l'ouest. Les événements majeurs de son premier mandat étaient l'achat de la Louisiane (1803), la victoire de la première guerre américaine à l'étranger (guerre de Barbarie) et l'expédition Lewis et Clark. Il a réduit les dépenses de l'armée et de la marine, éliminé la taxe sur le whisky et réduit le budget.

La guerre de Barbarie

La guerre de Barbarie est le résultat du refus de Jefferson de payer un tribut ou de verser un pot-de-vin aux États de Barbarie pour la protection des navires américains contre la piraterie nord-africaine, préférant combattre les pirates plutôt que de payer le pot-de-vin. Les pirates barbaresques harcelaient le commerce américain en Méditerranée. Le territoire de la Louisiane a été vendu par Napoléon de France aux États-Unis pour 15 millions de dollars en 1803, doublant ainsi la taille des États-Unis. La constitutionnalité de l'acquisition n'avait jamais été soulevée. Napoléon croyait qu'il ne pouvait plus défendre le territoire français en Amérique et faisait face à une guerre imminente contre la Grande-Bretagne. La France était également au bord de la faillite.

L'expédition Lewis et Clark et l'expansion vers l'ouest

En 1804, l'expédition Lewis et Clark (1804-1806) composée de 45 hommes et dirigée par Meriwether Lewis et William Clark fut envoyée par Jefferson pour explorer le nouveau territoire (Louisiane) (et au-delà), ouvrir l'ouest américain à la colonisation et à la recherche scientifique. et à des fins de données géographiques, y compris la recherche d'une « communication directe de l'eau praticable à travers le continent, à des fins commerciales ». L'expédition a atteint l'océan Pacifique en novembre 1805 et a fourni des informations concernant les caractéristiques topographiques et les ressources naturelles, ainsi que les tribus indiennes. Le président a également signé la Military Peace Establishment Act le 16 mars 1802, qui ordonnait la création d'un corps d'ingénieurs devant être stationné à West Point dans l'État de New York et constitué en Académie militaire des États-Unis. L'établissement d'enseignement scientifique et militaire a officiellement ouvert ses portes le 4 juillet 1802. Parmi les autres réalisations du premier mandat, citons : (1) les personnes graciées emprisonnées en vertu des lois sur les étrangers et la sédition (2) ont signé une loi séparant le système postal américain en interdisant aux Noirs de transporter du courrier (3) abrogé la loi judiciaire de 1801 et (4) abrogé les impôts fédéraux en faveur des recettes douanières.

La loi sur l'embargo

Un développement important au cours de son deuxième mandat a été l'adoption de la loi sur l'embargo, interdisant aux navires américains de naviguer vers des ports étrangers. Jefferson a créé l'Université de Virginie et a conçu ses bâtiments. Il ordonna que son ancien vice-président Aaron Burr soit jugé pour trahison en 1807 mais fut acquitté. Il était de plus en plus préoccupé d'empêcher la nation de s'impliquer dans les guerres napoléoniennes. La loi sur l'embargo a été promulguée pour empêcher les navires américains de se livrer au commerce extérieur entre les années 1807 et 1812, ce qui a conduit à la guerre de 1812 entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. Il a été abrogé par le Congrès à la fin du deuxième mandat de Jefferson pour être impopulaire. La loi interdisant l'importation d'esclaves a été promulguée et est entrée en vigueur le 1er janvier 1808, stipulant qu'aucun nouvel esclave n'était autorisé à être importé aux États-Unis, mettant ainsi fin à la traite négrière transatlantique légale ou à la « piraterie » des esclaves. Ses positions publiques et privées sur l'esclavage n'ont pas réussi à convaincre les historiens de ses interprétations correctes, en particulier lorsqu'il a déclaré son opposition à l'esclavage en tant qu'institution et voulait y mettre fin, mais dépendait personnellement du travail des esclaves pour subvenir aux besoins de sa maison et de ses plantations.

La vie après la présidence

Jefferson a fondé l'Université de Virginie en 1819 quelques années après avoir quitté la présidence. Une gamme complète de cours au choix a été proposée au sein de cet ensemble de bâtiments et de terrains dont la conception architecturale innovante a été à la fois inspirée par lui et considérée comme l'expression de ses aspirations à la fois pour une éducation parrainée par l'État et une démocratie agraire. Il a été conçu comme la pierre angulaire du système éducatif de Virginie.

Après être devenu veuf à l'âge de 40 ans, sa santé s'est détériorée en juillet 1825 et a été cloué au lit depuis lors. Il mourut d'urémie, de diarrhée sévère et de pneumonie le 4 juillet 1826, le même jour que John Adams (le 50e anniversaire de la Déclaration d'Indépendance). Tous ses biens, y compris ses esclaves et Monticello ont été vendus en raison de ses dettes financières en 1831. Il a été enterré au cimetière familial de Monticello.

L'analyse de l'ADN prélevé sur les descendants de Jefferson et de Sally Hemings, l'une de ses esclaves métisses, a révélé une très forte probabilité que Jefferson engendre au moins un, peut-être tous, de ses six enfants connus. La relation intime de 38 ans avec Sally et les Hemings aurait été qualifiée de "famille de l'ombre". Cependant, la plupart des biographes ont déclaré publiquement qu'ils étaient convaincus de la paternité de Jefferson des enfants de Hemings et la Fondation Thomas Jefferson a publié un rapport en 2000 soutenant la paternité de Jefferson. En 1998, une étude ADN a montré une correspondance génétique entre le descendant Hemings et la lignée Jefferson.

Réalisations et inventions de Jefferson

Jefferson était un agriculteur dont le tabac était sa principale culture de rente. Il était également un inventeur dont les échantillons comprenaient la conception d'un kiosque à livres tournant pouvant contenir cinq volumes à la fois, la «Grande horloge», et a contribué à améliorer le polygraphe et la charrue à versoir. Il a contribué à populariser le style architectural néo-palladien aux États-Unis et a préconisé la culture et le fumage du chanvre. En tant que républicain, sa vision était celle d'une nation agricole d'agriculteurs indépendants et civiques. Il se méfiait et n'aimait pas les banques et les banquiers en opposition à l'emprunt. Alors qu'il croyait que chaque homme avait « certains droits inaliénables », il ne soutenait pas l'égalité des sexes et s'opposait à la participation des femmes en politique. Il était connu comme le « démocrate agraire » qui a façonné la pensée de sa nation. Ses opinions religieuses étaient considérées comme variées dans la pratique et la croyance. Il s'est opposé au christianisme orthodoxe, est resté hostile à l'Église catholique et a embrassé l'unitarisme en tant que croyance et philosophie religieuse du déisme. Il croyait que Dieu était un être matériel.


Thomas Jefferson

Thomas Jefferson était le troisième président des États-Unis d'Amérique.

Thomas Jefferson est né dans le comté de Goochland (plus tard Albemarle), en Virginie, en 1743. En 1760, il s'est inscrit au College of William and Mary à Williamsburg, en Virginie. Après l'obtention de son diplôme, il a étudié le droit et a réussi l'examen du barreau de Virginie. Il a travaillé à la fois comme avocat et agriculteur et a vécu près de Charlottesville, en Virginie, dans sa plantation appelée Monticello. Il a également poursuivi une carrière politique et a siégé à la Chambre des bourgeois, la chambre basse de la législature de Virginie.

Jefferson est devenu un patriote engagé et a joué un rôle important dans la Révolution américaine. Il a représenté la Virginie aux premier et deuxième congrès continentaux. Les membres du deuxième congrès continental ont choisi Jefferson pour rédiger la déclaration d'indépendance. Le document comportait deux parties. En premier lieu figuraient un certain nombre de droits que le Congrès considérait que les colons anglais méritaient. La deuxième partie de la Déclaration était une description des nombreuses façons dont l'Angleterre avait refusé ces droits à ses colons. Le Congrès a officiellement adopté la Déclaration d'indépendance le 4 juillet 1776, bien que plusieurs batailles de la guerre d'indépendance aient eu lieu au cours de l'année précédente.

En septembre 1776, Jefferson participa à la convention constitutionnelle de Virginie. Sa contribution la plus importante a été l'instauration de la liberté religieuse et la séparation de l'Église et de l'État en Virginie. En 1779, les électeurs de Virginie ont élu Jefferson gouverneur. Les Britanniques attaquèrent Richmond, la capitale de la Virginie, en 1781 et forcèrent le gouverneur et la législature à fuir. Peu de temps après, Jefferson a démissionné de son poste de gouverneur et a encouragé Virginia à élire une personne ayant une expérience militaire à ce poste. Il s'est retiré à Monticello mais dans les deux ans, il est revenu à la politique et au gouvernement.

En 1783, Virginia choisit Jefferson pour représenter l'État au Congrès de la Confédération. L'année suivante, Jefferson écrivit le texte de l'ordonnance de 1784. Cet acte prévoyait que les terres situées au nord de la rivière Ohio, à l'ouest des Appalaches et à l'est du fleuve Mississippi soient divisées en dix États distincts. Les États seraient d'abord des territoires. Ils resteraient des territoires jusqu'à ce qu'ils aient la même population que l'État le moins peuplé d'Amérique. À ce stade, les territoires deviendraient des États dotés des mêmes droits que les treize États d'origine. L'ordonnance de 1784 garantissait également l'autonomie gouvernementale aux résidents des territoires.

En 1784, le Congrès nomme Jefferson ambassadeur en France. Le gouvernement français avait été l'allié le plus important de l'Amérique pendant la Révolution américaine. Jefferson est devenu un partisan du renversement de Louis XVI et est resté attaché à la Révolution française malgré les violences qui ont suivi. Bien qu'il ait été absent d'Amérique de 1784 à 1789, Jefferson a également fait connaître ses opinions sur la Constitution des États-Unis et la Déclaration des droits qui a suivi.

Jefferson rentra chez lui en 1789 et le président George Washington le choisit pour devenir secrétaire d'État. Jefferson est devenu un ardent défenseur d'un gouvernement central faible et d'une économie basée sur l'agriculture. Les croyances de Jefferson et de plusieurs de ses amis et associés ont conduit à la création du Parti démocrate-républicain. Le secrétaire au Trésor, Alexander Hamilton, était en faveur d'un gouvernement fédéral fort et d'une économie industrialisée semblable à celle de l'Angleterre. Les opinions de Hamilton et de ses amis sur les États-Unis ont donné naissance au Parti fédéraliste. Ces deux partis ont dominé la pensée politique pendant les trente années suivantes. Washington avait tendance à soutenir Hamilton. En 1793, Jefferson démissionna de son poste de secrétaire d'État et retourna à Monticello. En 1796, Jefferson s'est présenté contre John Adams pour la présidence. Jefferson a perdu sa candidature à la présidence mais est devenu vice-président. En 1800, Jefferson se présente à nouveau à la présidence et remporte les élections.

Jefferson a pris ses fonctions le 4 mars 1801, le premier président à être inauguré à Washington, DC. En tant que président, la principale réalisation de Jefferson fut l'achat de la Louisiane en 1803. Jefferson doubla à peu près la taille des États-Unis en achetant le territoire de la Louisiane à la France pour quinze millions de dollars. L'achat de la Louisiane s'étendait vers l'ouest du fleuve Mississippi aux montagnes Rocheuses et vers le nord du golfe du Mexique au Canada. Jefferson était également président lorsque l'Ohio est devenu le dix-septième État des États-Unis en 1803. Jefferson était un fervent partisan de l'État de l'Ohio et a destitué Arthur St. Clair, le gouverneur de tendance fédéraliste des Territoires du Nord-Ouest, en 1802, pour aider à accélérer l'admission de l'Ohio. à l'Union. En 1808, Jefferson refusa de briguer un troisième mandat en tant que président. Il se retira à Monticello en 1809.

Jefferson a aidé à rétablir la Bibliothèque du Congrès en 1815 en faisant don de sa collection de livres de 6 500 volumes à l'effort. Les Britanniques avaient détruit la bibliothèque originale du Congrès pendant la guerre de 1812. Il était également l'un des fondateurs de l'Université de Virginie. Il décède le 4 juillet 1826, à l'occasion du cinquantième anniversaire de la signature de la Déclaration d'indépendance.


Thomas Jefferson : gouverneur de Virginie

Cette semaine, nous célébrons le 270e anniversaire de Thomas Jefferson, le 13 avril 1743, et examinons une année particulière de sa vie, 1781. Cette année n'a pas commencé sous de bons auspices pour Jefferson, et le 13 avril, il aurait des choses en tête plus importantes que son anniversaire. Il était dans le deuxième de ses deux mandats en tant que gouverneur du Commonwealth de Virginie.

Les 10 mois qui ont précédé la grande victoire américaine à Yorktown ont été pénibles pour le gouverneur, l'Assemblée générale et le reste du gouvernement de Virginie. Une fois en janvier et de nouveau en mai, les Britanniques ont attaqué et forcé l'évacuation de la nouvelle capitale de l'État à Richmond. Pour aggraver les choses, l'assaut britannique initial a été mené par nul autre que Benedict Arnold, le traître qui avait échappé à l'armée continentale quelques mois auparavant, lorsque son plan de remettre West Point aux Britanniques a été découvert et déjoué.

Avant de devenir gouverneur, Jefferson a passé 15 mois au Congrès continental à Philadelphie, où il a rédigé la déclaration d'indépendance en juin 1776. En septembre, il est rentré chez lui et a été élu pour siéger à la Chambre des délégués de Virginie. Trois ans plus tard, à l'âge de 36 ans, Jefferson est élu gouverneur. Jefferson a été réélu en 1780.

Au cours de cette période, Jefferson et l'Assemblée décidèrent de déplacer le gouvernement de Williamsburg à Richmond dans l'espoir qu'il serait plus à l'abri des envahisseurs britanniques. Williamsburg était situé entre les rivières James et York et était facilement accessible depuis l'Atlantique et la baie de Chesapeake, tandis que Richmond était plus à l'intérieur des terres. Ils ont également combattu les Britanniques et leurs partisans indiens dans les comtés de l'ouest de l'État, connus aujourd'hui sous le nom de Virginie-Occidentale, Ohio, Kentucky et Indiana.

Après avoir combattu George Washington au point mort au cours des années précédentes au Canada et dans le Nord-Est, Sir Henry Clinton et les dirigeants du gouvernement britannique se sont tournés vers le sud pour une victoire décisive et une opportunité de diviser les États-Unis. Les efforts britanniques dans le nord n'avaient pas été décisifs et la capitulation britannique à Saratoga en septembre 1778 avait été un désastre. Le général Charles Cornwallis a été envoyé en Caroline du Sud, puis en Caroline du Nord.

Cornwallis a obtenu des résultats mitigés dans le sud, avec des victoires majeures à Charleston et Camden en Caroline du Sud, mais a connu des revers à Kings Mountain et Cowpens, en Caroline du Sud, et à Guilford Court House, en Caroline du Nord. Pendant ce temps, Benedict Arnold s'est échappé vers les lignes britanniques et a demandé un commandement à Clinton. Il a été chargé de diriger une force pour envahir la Virginie. Cornwallis a commencé à se déplacer vers le nord et l'est et a envisagé une union avec l'armée d'Arnold dans le sud-est de la Virginie, où il aurait accès à la mer et potentiellement à la protection de la marine britannique.

Bien que Jefferson soit compétent dans de nombreux domaines et ait été en charge de la milice de Virginie avant de devenir gouverneur, il n'était pas un soldat ou un stratège militaire, un fait qu'il reconnaissait volontiers. Cependant, en tant que gouverneur, il était de son devoir de préparer Richmond et l'ensemble de l'État contre l'invasion. Il a appelé la milice et a déplacé des armes, des munitions et des fournitures militaires vers une fonderie à huit kilomètres de la ville. Arnold a appris le transfert et a capturé plus tard la fonderie et d'autres magasins de fournitures. Jefferson a trop tardé à lever une milice, mais la faute n'en était pas entièrement à lui. Il a reçu peu de soutien de l'Assemblée, mais ils avaient peu à donner.

Le trésor de Virginie et les jeunes hommes avaient été envoyés au nord pour combattre avec Washington ou au sud pour affronter les Britanniques qui avançaient de cette direction. Cependant, comme l'illustrent les récits ci-dessous, Jefferson a apprécié et compris le besoin de renseignement militaire. Lorsque les Britanniques sont arrivés, il a sauté sur son cheval non pas pour échapper ou échapper à ses obligations mais pour rallier la défense de Virginia, aussi désespérée que cela ait pu être.

Jefferson a surveillé l'activité britannique au sud pour vérifier tous les plans pour le mouvement futur. Il rapporta à Washington : « J'ai reçu un avis selon lequel le [22 novembre] instant, la flotte ennemie s'est mise en route [de Charleston, Caroline du Sud] et se tenait vers les caps [de Virginie]. . . . Je m'y attendais d'heure en heure, mais cela ne s'est produit que ce soir, quand on m'a informé qu'ils avaient tous pris la mer dans la nuit du 22. On ne sait pas quel cap ils ont suivi par la suite. (Lettre de Thomas Jefferson au général Washington, 26 novembre 1780. Texte de l'édition numérique des Thomas Jefferson Papers).

En décembre 1780 et début janvier 1781, Arnold mena des navires britanniques et 1 600 réguliers britanniques lors de raids le long de la rivière James et trouva peu d'opposition organisée. À Richmond, ils ont forcé des représentants du gouvernement à fuir la ville et ont détruit à la fois des maisons privées et des bâtiments gouvernementaux. Les plans britanniques prévoyaient que Cornwallis marche vers l'est pour unir ses forces avec Arnold.

Pour Jefferson, l'invasion de la Virginie a commencé sérieusement le matin du réveillon du Nouvel An 1780. Il n'aurait guère le temps de s'occuper de quoi que ce soit d'autre pendant les 10 prochains jours. Les entrées suivantes proviennent de Jefferson's Diary of the Arnold Invasion et ont été écrites par Jefferson à la troisième personne.

Dimanche. Richmond. 1780. 31 décembre.

À 8 heures du matin. le gouverneur [Th: J.] reçoit la première information que 27 voiles de navires étaient entrés dans la baie de Chesapeak, et étaient dans la matinée du 29. juste en dessous de la pointe de Willoughby, le cap sud de la rivière James, leur destination inconnue.

[1]781. 2 janvier. Mardi.

À 10 heures. l'information est reçue qu'ils étaient entrés dans la rivière James, leur avance étant à la baie de Warrasqueak. Des ordres ont été immédiatement donnés pour faire appel à la milice, ¼ de certains, et ½ d'autres comtés. . . . Le gouverneur ordonne l'enlèvement des archives dans le pays et le transport des magasins militaires de Richmond à Westham, pour y être transportés de l'autre côté de la rivière.

Jeudi. 4 janvier.

Le gouverneur . . . est monté jusqu'à la fonderie, un mile au-dessous de Westham, a ordonné aux capitaines. Boush et Irish, et M. Hylton pour continuer toute la nuit à transporter à Westham les armes et les magasins encore à la fonderie, pour être jetés de l'autre côté de la rivière à Westham, puis se rendit à Westham, pour y faire passer le transport de l'autre côté de la rivière, et de là se rendit à Tuckahoe [au nord-ouest de Richmond], pour s'occuper de sa famille, qu'il avait envoyée aussi loin dans la journée. Il y est arrivé à 1 heure du soir.

Sam. janv. [6.]

Le gouverneur retourna chez Britton et fit prendre des mesures plus efficaces pour y sécuriser les livres et les papiers. L'ennemi, ayant incendié quelques maisons et magasins, quitta Richmond, après un séjour de 24 heures, et campa à Fourmile creek, 10 miles en contrebas et le gouverneur alla chercher sa famille à Fine creek.

Jeudi. 11 janvier.

À 8 heures du matin. le vent plein ouest et fort, [l'ennemi] fait sa retraite en descendant le fleuve.

(Extraits du journal de Thomas Jefferson, 1796. Texte de l'édition numérique des Thomas Jefferson Papers.)

Après cette incursion en Virginie centrale, les forces britanniques commandées par Arnold et Phillips se sont concentrées à Portsmouth, en Virginie, le long de la côte atlantique. Jefferson et l'Assemblée retournèrent à Richmond et continuèrent à construire le peu de défense qu'ils pouvaient pour la Virginie. Leurs ressources débordées, ils ont fait appel au Congrès continental sans le sou et impuissant, à d'autres gouverneurs et États qui ne faisaient pas mieux, aux commissaires américains en Europe et à George Washington stationné avec son armée près de New York.

Washington a envoyé une petite force de 1 000 sous Gilbert du Motier, le marquis de Lafayette. Il a également consulté le général Rochambeau, commandant de l'armée française, et ils étaient en contact avec l'amiral de Grasse de la marine française, espérant trouver le bon moment et la bonne combinaison pour une victoire décisive, sur mer ou sur terre.

Cornwallis et son subalterne, le tristement célèbre lieutenant-colonel Banastre Tarleton, ont reçu l'ordre de se déplacer vers l'est. Ils mèneraient la prochaine attaque sur Richmond et ses environs, y compris la capitale temporaire à Charlottesville et Monticello à proximité de Jefferson. Au milieu de la crise, le deuxième mandat de Jefferson a pris fin.

Dans le prochain segment, nous continuerons l'histoire des derniers mois de Jefferson en tant que gouverneur.


Thomas Jefferson élu au Congrès Continental - HISTORIQUE

Thomas Jefferson était vraiment un homme de la Renaissance. Brillant érudit, inventeur, naturaliste et architecte, Jefferson jouait du violon, parlait six langues, menait des recherches archéologiques sur des monticules amérindiens, fonda l'Université de Virginie et constitua une bibliothèque de 10 000 livres qui devint la fondation de la Bibliothèque du Congrès. . Son talent d'écrivain a produit la Déclaration d'indépendance historique, le document qui a hardiment dit au roi George que les colonies n'accepteraient plus son règne. Le sens politique de Jefferson l'a amené à occuper plusieurs postes gouvernementaux avant de devenir président : il a été élu à la Virginia House of Burgesses alors qu'il n'avait que 25 ans, a siégé au Congrès continental, est devenu gouverneur de Virginie, diplomate en Europe où il a aidé à négocier les traités qui ont mis fin à la guerre d'indépendance, secrétaire d'État sous Washington et vice-président sous John Adams. Au cours de sa présidence, Jefferson a doublé la taille du pays en achetant le territoire de la Louisiane.


Thomas Jefferson - L'un des pères fondateurs de l'Amérique

Naissance: 13 avril 1743
Décès: 4 juillet 1826 (83 ans)
Colonie: Virginie
Occupation: Propriétaire de plantation, avocat, homme politique
Importance: Auteur principal et signataire de la Déclaration d'indépendance (à l'âge de 33 ans) a été le deuxième gouverneur de Virginie (1779-1781) a été le deuxième ministre des États-Unis en France (1785-1789) a été le premier secrétaire d'État (1790 -1793) a été le deuxième vice-président des États-Unis (1797-1801) a été le troisième président des États-Unis (1801-1809)

Entrée en politique

La déclaration d'indépendance

Guerre révolutionnaire

Après la signature de la Déclaration d'indépendance, Jefferson est rentré chez lui en Virginie et a servi à la Chambre des délégués de Virginie, où il a joué un rôle crucial dans la finalisation de la Constitution de Virginie.

En 1779, Jefferson a été élu gouverneur de Virginie, et il a été réélu l'année suivante. Jefferson a lutté pour gouverner la Virginie au milieu de la guerre d'Indépendance, mais il a pu progresser sur bon nombre de ses objectifs, notamment garantir la liberté religieuse aux Virginiens, renforcer l'éducation publique et les réformes économiques. En 1781, la capitale de Virginie, Richmond, a été incendiée par les forces britanniques dirigées par Benedict Arnold. Jefferson a pu s'échapper de Richmond et se rendre à Monticello, mais il a été critiqué pour sa décision de rentrer chez lui au milieu du chaos et n'a pas été élu pour un troisième mandat.

Ministre en France

En 1783, Jefferson a été élu au Congrès continental (Congrès de la Confédération) et a commencé à servir juste au moment où les États-Unis remportaient la victoire dans la guerre d'Indépendance américaine. In 1784, Jefferson was appointed by Congress to travel to Paris to join Benjamin Franklin and John Adams in negotiating treaties with European nations. In 1785, when Benjamin Franklin left France to return to Philadelphia after many years of being abroad, it was Jefferson who was chosen to succeed Franklin in the important position of Minister to France.

Jefferson remained in France for years and was still in Paris in 1789 when the storming of the Bastille set off the French Revolution. Jefferson remained in Paris during the beginning of the French Revolution, and he even offered advice to the Marquis de Lafayette, an American Revolutionary War Hero who had become a major figure in the French Revolution. Jefferson even consulted the Marquis de Lafayette as he wrote the Declaration of the Rights of Man and of the Citizen, an enormously influential document that was designed as a basic charter of human liberties and the principles of the French Revolution.

While Jefferson was in Paris and while the United States Constitution was written in Philadelphia in 1787, Jefferson was still able to influence America's new government through his correspondence with James Madison, who is considered the primary author of the Constitution. Madison had faced criticism from some members of the Constitutional Convention for not including a Bill of Rights in his proposed new government which would protect the rights of individuals and states from the enhanced powers of a stronger federal government. Members of the Constitutional Convention led by George Mason even refused to sign the United States Constitution over this dispute. Jefferson was among those who favored the addition of a Bill of Rights and used his influence with Madison to convince Madison to support the addition of a Bill of Rights, which Madison himself would go on to write.

Secrétaire d'État

While Jefferson was working abroad, back in America, a new government was established under the Constitution of the United States, and George Washington was elected President of the newly established Federal government. Jefferson returned to Monticello in 1789 and was named the first Secretary of State under the Constitution by President Washington.

Jefferson quickly became a rival of fellow cabinet member of Secretary of the Treasury, Alexander Hamilton. Jefferson opposed Hamilton’s ambitious economic plans which included the Federal government taking on all of the Revolutionary War debts accumulated by the states and the establishment of a national bank. Jefferson fought against Hamilton's goals, but in the end, Washington sided with Hamilton and proceeded with his economic plans.

Jefferson became increasingly aligned with fellow Virginian James Madison who was also concerned with increasing Federal authority, and that Hamilton's proposals such as The First Bank of the United States, would provide an avenue for the wealthy to corrupt American politics. Together, Jefferson and Madison formed the Democratic-Republican party, and they sought to oppose Hamilton’s Federalist Party.

While no longer in Paris, Jefferson still supported the cause of the French Revolution from afar and when Britain began clashing with revolutionary France, Jefferson and the Democratic-Republicans were firmly on the side of the French. Jefferson grew frustrated that Washington and his cabinet were aligning themselves with Britain instead. As it became clear that his influence in Washington’s cabinet was limited, Jefferson resigned as Secretary of State at the end of 1793, and he returned to Monticello.

Vice President of the United States

Back in Virginia, Jefferson remained involved in politics and increasingly criticized Washington’s foreign policy decisions. In particular, Jefferson felt that the Jay Treaty with Britain was far too conciliatory and was afraid the Federalists were too aligned with the British Monarchy.

As it became clear that President Washington would not seek a third term in office, the stage was set for an intense 1796 election between his Federalist Vice President, John Adams, and Democratic-Republican leader Thomas Jefferson, two old friends who had grown into political rivals. The bitter election of 1796 was further complicated by fighting within the Federalist Party between Adams and Hamilton. Hamilton tried to bypass Adams and elect Adams’ Vice President candidate, Thomas Pinckney, as President.

While Hamilton’s scheming failed, it did succeed in creating a mess in which Thomas Jefferson lost to John Adams, but he secured more votes than his running mate, and thus became John Adams’ Vice President. This awkward situation was part of the reason for the creation of the 12th Amendment which would simplify the process by which the President was elected and ensured that the running mate of the winning Presidential Candidate would win the Vice Presidency.

While serving as Vice President, Jefferson worked against President John Adams and publicly attacked many of Adams’ decisions, including his entrance into a Quasi-War with France, and the Alien and Sedition Acts, which made certain type of dissent against the government illegal.

During this time, Jefferson was also named President of the American Philosophical Society, a scholarly society formed by Benjamin Franklin over half a century earlier. The Philosophical Society was located in Philadelphia where Jefferson was served as Vice President of the United States, but Jefferson remained its president, even after he left Philadelphia. Jefferson eventually resigned as the leader of the American Philosophical Society before finally resigning in 1815.

In the meantime, Jefferson prepared for the 1800 election, in which Jefferson once again faced off against John Adams. The election was highly contentious with both parties attacking the other, but this time, it was Jefferson who defeated Adams and became America’s third President.

Le président des Etats-Unis

Des années plus tard

Thomas Jefferson in Philadelphia

Jefferson first came to Philadelphia in 1775 as a Delegate to the Second Continental Congress which met at Independence Hall. While in Philadelphia, Jefferson was chosen to write The Declaration of Independence and did so while living at the Declaration House. After The Declaration of Independence was approved by Congress, Jefferson signed The Declaration of Independence before returning home to Virginia where he served as Governor.

Jefferson returned to Philadelphia in 1783 to serve in the Congress of the Confederation before leaving again to serve as a diplomat in Paris, France. In 1790, Jefferson again returned to Philadelphia where he continued to serve as President George Washington's Secretary of State. After a brief trip to Virginia, Jefferson returned to Philadelphia after being elected Vice President in 1797. While Vice President, Jefferson presided over the U.S. Senate, which met on the second floor of Congress Hall while the Capital city was in Philadelphia. During this time, Jefferson also served as the President of the American Philosophical Society, which met at Philosophical Hall in Philadelphia.

Inside the West Wing of Independence Hall, is an exhibit titled "Great Essentials," which contains original copies of the historic documents that were signed in Independence Hall, including Thomas Jefferson's Declaration of Independence. A plaque commemorating Jefferson for signing The Declaration of Independence can be found on Signers' Walk on the 600 block of Chestnut Street (between 5th and 6th Street). Signers' Garden pays tribute to the Founding Fathers, including those such as Jefferson who signed The Declaration of Independence. Today, Independence Hall, the Declaration House, Congress Hall, American Philosophical Society, Signers' Walk and Signers' Garden are all stops visited along The Constitutional Walking Tour!


External Research Collections

Bibliothèque du Congrès Manuscript Division

American Philosophical Society

The Morgan Library Department of Literary and Historical Manuscripts

The Rosenbach Museum & Library

University of Virginia Alderman Library

Virginia State Library and Archives

Université Brigham Young Les archives

Brooklyn Historical Society The Donald F. and Mildred Topp Othmer Library

Bryn Mawr College Special Collections

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College of William and Mary Manuscripts and Rare Books Department, Earl Gregg Swem Library

Colonial Williamsburg Foundation John D. Rockefeller, Jr. Library

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Copley Press, Inc. J.S. Copley Library

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The Filson Historical Society Special Collections

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Université du Minnesota Archives and Special Collections

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Virginia Historical Society

Washington and Lee University Special Collections, James Graham Leyburn Library

Winterthur Library Joseph Downs Collection of Manuscripts and Printed Ephemera

Yale University Libraries Beinecke Rare Book and Manuscript Library


Thomas Jefferson

Thomas Jefferson by Rembrandt Peale The elder of two sons in a family of 10, Jefferson was born in 1743 at Shadwell, a frontier plantation in Goochland (present Albemarle) County, Va. But two years later his father, Peter, a self-made surveyor-magistrate-planter who had married into the distinguished Randolph family, moved his family eastward to Tuckahoe, a plantation near Richmond. His reason for doing so was a promise he had made to his wife's recently deceased cousin, William Randolph, to act as guardian of his son. Young Jefferson passed most of his boyhood in the Randolph home, beginning his elementary education with private tutors.

In 1752, when Jefferson was about nine years old, the family returned to Shadwell. His father died five years later and bequeathed him almost 3,000 acres he became head of the family. In 1760, at the age of 17, he matriculated at the College of William and Mary, in Williamsburg. An incidental benefit of this education was the chance to observe the operation of practical politics in the colonial capital. He was graduated in 1762, studied law locally under the noted teacher George Wythe, and in 1767 was admitted to the bar.

At Shadwell, Jefferson assumed the civic responsibilities and prominence his father had enjoyed. In 1770, when fire consumed the structure, he moved to his nearby estate, Monticello, where he had already begun building a home. Two years later, he married Martha Wayles Skelton, a widow. During their decade of life together, she was to bear six children, one son and five daughters, but only two of the latter reached maturity.

Meanwhile, in 1769 at the age of 26, Jefferson had been elected to the House of Burgesses, in Williamsburg. He was a member continuously until 1775, and aligned himself with the anti-British group. Unlike his smooth-tongued confreres Patrick Henry and Richard Henry Lee, Jefferson concentrated his efforts in committee work rather than in debate. A literary stylist, he drafted many of the revolutionary documents adopted by the House of Burgesses.

Jefferson utilized the same methods in the Continental Congress (1775-76), where his decisiveness in committee contrasted markedly with his silence on the floor. His colleagues, however, rejected several of his drafts the first year because of their extreme anti-British tone. But by the time he returned the following May after spending the winter in Virginia, the temper of Congress had changed drastically and by July, the Continental Congress voted to separate from Great Britain. Jefferson, though only 33 years old, was assigned to the five-man committee chosen to write a document explain to the world why the colonies had chosen such a drastic course of action. His associates assigned to the task to Jefferson, and today he is perhaps best known as the principal author of the Declaration of Independence.

A notable career in the Virginia House of Delegates (1776-79), the lower house of the legislature, followed. Jefferson took over leadership of the "progressive" party from Patrick Henry, who relinquished it to become governor. Highlights of this service included revision of the state laws (1776-79), in which Jefferson collaborated with George Wythe and Edmund Pendleton, and authorship of a bill for the establishment of religious freedom in Virginia, introduced in 1779 but not passed until seven years later.

Although not helped in his term as governor (1779-81) by wartime conditions and constitutional limitations, Jefferson proved to be a weak executive, even in emergencies hesitating to wield his authority. When the British invaded Virginia in 1781, he recommended combining the civil and military agencies under General Thomas Nelson, Jr., and virtually abdicated office. Although he was later formally vindicated, the action fostered a conservative takeover of the government and his reputation remained clouded for some time.

Jefferson stayed out of the limelight for the next two years, during which time his wife died. In 1783 he reentered Congress, where he sponsored and drafted the Ordinance of 1784, forerunner of the Ordinance of 1787 (Northwest Ordinance). In 1784 he was sent to Paris to aid Benjamin Franklin and John Adams in their attempts to negotiate commercial treaties with European nations. During his five year stay, Jefferson succeeded Franklin as Minister to France (1785-89), gained various economic concessions from and strengthened relations with the French, visited England and Italy, absorbed European culture, and observed the beginnings of the French Revolution.

Jefferson returned to the United States in 1789. In the years that followed interspersed with pleasant interludes and political exile at Monticello, he filled the highest offices in the land. Ever averse to political strife, he occupied these positions as much out of a sense of civic and party duty as personal ambition.

Aggravating normal burdens and pressures were Jefferson's feuds with Alexander Hamilton on most aspects of national policy, as well as the vindictiveness of Federalist attacks. These clashes originated while Jefferson was Secretary of State (1790-93) in Washington's Cabinet. Unlike Hamilton, Jefferson sympathized with the French Revolution. He favored states’ rights and opposed a strong central government. He also envisioned an agricultural America, peopled by well-educated and politically astute yeomen farmers. Hamilton took the opposite position.

These political and philosophical conflicts resulted in time in the forming of the Federalist Party and Democratic-Republican Party, which Jefferson cofounded with James Madison. In 1793, because of his disagreements with Hamilton and Washington's growing reliance on Hamilton for advice in foreign affairs, Jefferson resigned as Secretary of State. For the next three years, he remained in semi-retirement at Monticello.

In 1796 Jefferson lost the presidential election to Federalist John Adams by only three electoral votes and, because the Constitution did not then provide separate tickets for the president and vice president, became vice president (1797-1801), though a member of the opposing party. In 1800 the same sort of deficiency, soon remedied by the 12th Amendment, again became apparent when Democratic-Republican electors, in trying to select both a president and vice president from their party, cast an equal number of votes for Jefferson and his running mate, Aaron Burr. Only after a tie-settling election in the Federalist-controlled House of Representatives (that rended both parties) did Jefferson capture the presidency Burr became vice president.

Jefferson, who was the first Chief Executive to be inaugurated at the Capitol, called his victory a "revolution." Indeed, it did bring a new tone and philosophy to the White House, where an aura of democratic informality was to prevail. And, despite the interparty acrimony of the time, the transition of power was smooth and peaceful, and Jefferson continued many Federalist policies. Because the crisis with France had terminated, he slashed army and navy funds. He also substantially reduced the government budget. Although he believed in an agrarian America, he encouraged commerce.

From 1801-05 Jefferson deployed naval forces to the Mediterranean to subdue the Barbary pirates, who were harassing American vessels. During his term, to counter English and French interference with neutral American shipping during the Napoleonic Wars, he applied an embargo on foreign trade for the purpose of avoiding involvement. But this measure proved to be unworkable and unpopular.

Jefferson's greatest achievements were in the realm of westward expansion, of which he was the architect. Foreseeing the continental destiny of the nation, he sent the Lewis and Clark Expedition (1804-06) to the Pacific, though he knew it had to cross territory claimed by foreign powers. While that project was being organized, Jefferson's diplomats at Paris consummated the Louisiana Purchase (1803), which doubled the size of the United States and extended its boundaries far beyond the Mississippi.

In 1809 Jefferson retired for the final time to Monticello. He continued to pursue his varied interests and corresponded with and entertained statesmen, politicians, scientists, explorers, scholars, and Indian chiefs. When the pace of life grew too hectic, he found haven at Poplar Forest, his retreat near Lynchburg. His pet project during most of his last decade was founding the University of Virginia (1819), in Charlottesville, but he also took pride in the realization that two of his disciples, James Madison and James Monroe, had followed him into the White House.

Painfully distressing to Jefferson, however, was the woeful state of his finances. His small salary in public office, the attendant neglect of his fortune and estate, general economic conditions, and debts he inherited from his wife had taken a heavy toll. When a friend defaulted on a note for a large sum, Jefferson fell hopelessly into debt and was forced to sell his library to the government. It became the nucleus of the Library of Congress.

Jefferson died only a few hours before John Adams at the age of 83 on July 4, 1826, the 50th anniversary of the adoption of the Declaration of Independence. Thomas Jefferson is buried at his beloved Montiecello, below an epitaph of his own composing:


Prendre de l'importance

Jefferson was born into the Virginia planter elite. He graduated from the College of William & Mary in 1762, studied law, and was admitted to the Virginia bar in 1767. He was elected to the Virginia House of Burgesses in 1769 and served until the British dissolved the House in 1774. Jefferson was a leading activist in the U.S. independence movement. In 1773, he was a founding member of Virginia's Committee of Correspondence, which disseminated anti-British views, and, in 1774, he published A Summary View of the Rights of British America .

Jefferson was elected as a Delegate to the Second Continental Congress in 1775, and, in 1776 when he was thirty-three years of age, he drafted the Declaration of Independence. During the Revolutionary War, Jefferson returned to Virginia and served as a Delegate (1776-1779) and then as Governor (1779 and 1780). He served as a Delegate to the Confederation Congress from 1783 to 1784 and played a major role in shaping federal land policy. Jefferson joined John Adams and Benjamin Franklin in Paris in 1784 to negotiate commercial treaties with European powers. The following year, he succeeded Franklin as Minister to France (1785-1789) before becoming Secretary of State.

A founder of the Democratic-Republican Party, Jefferson was elected Vice President in 1796 and served two terms as President (1801-1809).


University of Virginia, Debt, and Death

The signal achievement of Jefferson&aposs last years was the founding of the University of Virginia. Harkening back to his early efforts to establish a system of public education in Virginia , in 1817 he described the projected institution as "a bantling of 40. years birth & nursing." In March 1814 Jefferson had joined the board of trustees of the Albemarle Academy, a moribund secondary school in Charlottesville. He immediately persuaded his fellow trustees to elevate their ambitions to the collegiate level. The General Assembly rechartered it in 1816 as Central College and again on January 25, 1819, as the University of Virginia. It opened its doors to students on March 7, 1825. At every stage Jefferson was the prime mover, drafting needed legislation and managing the lobbying to obtain its passage and the necessary appropriations. He also served as rector (leader) of the board of visitors, designed the buildings and generally supervised their construction, recruited a largely European faculty, charted the curriculum and chose books for the library, and drafted regulations for the staff and rules for student conduct. Jefferson&aposs influence manifested itself in the design of a dispersed layout of pavilions and dormitories rather than a lone central edifice, the omission of a chapel or mandatory church attendance, a decentralized administrative structure, and the granting of great freedom to students in their daily activities and choice of courses.

In 1812 Jefferson and John Adams had begun an exchange of letters that reconciled the old friends who had become political adversaries. Their correspondence is one of the most remarkable in American letters and touched on religion and philosophy, history and the classics, and politics and the meaning of the American Revolution of which they had been central figures. Jefferson remained interested in politics during his retirement, and when asked he occasionally offered advice to his successors, James Madison and James Monroe. He refused , however, to endorse proposals looking to the end of slavery that did not provide for resettlement of freed people elsewhere. In a memorable phrase he explained that "we have the wolf by the ear, and we can neither hold him, nor safely let him go. justice is in one scale, and self-preservation in the other." In 1820, after Congress prohibited slavery in the western territory north of 36° 30&apos latitude (with the exception of Missouri), Jefferson wrote "this momentous question, like a fire bell in the night, awakened and filled me with terror. I considered it at once as the knell of the Union."

In 1818 Jefferson had endorsed notes totaling $20,000 for his eldest grandson&aposs father-in-law and his own old friend, the former governor Wilson Cary Nicholas , whose bankruptcy the following year left Jefferson responsible for the sum and thereby insolvent. He had, moreover, lived beyond his means for most of his life and continued to do so until the end. Jefferson&aposs last-known letter concerned payment of duties on a shipment of wine. By early in 1826 the situation was so desperate that Jefferson conceived the idea of paying off his creditors by conducting a lottery with Monticello as the prize. The General Assembly approved the plan, but Jefferson&aposs death ended the scheme and left his estate with $107,273.63 in debts and far-fewer assets. Beginning in January 1827, several auctions dispersed most of his personal estate, including more than 100 slaves.

Jefferson died at Monticello at 12:50 p.m. on July 4, 1826. The exact cause is uncertain, but a variety of ailments including a urinary tract infection made his last months so painful that he resorted to large doses of laudanum. He was lucid almost to the end and asked several times if he had made it to the fourth of July. John Adams died later that day, and the demise of both statesmen on the fiftieth anniversary of the passage of the Declaration of Independence was widely regarded at the time as a divine stamp of approval on the American political experiment.

Jefferson ordered that an obelisk be erected to mark his grave in the family cemetery at Monticello and that it be inscribed only with his life dates and with what he regarded as his three most important achievements: author of the Declaration of Independence, author of the Virginia Statute for Religious Freedom, and father of the University of Virginia. Ever since his death Jefferson has kept his hold on the American imagination, even as his true character remains elusive. Each generation has claimed and quoted him on both sides of almost every important question. He has been described as a committed abolitionist and hypocritical slaveholder, as an apostle of democracy and a southern aristocrat, and as an advocate of limited government and expansive architect of Manifest Destiny. In 1874 one of his early biographers, James Parton, suggested, "If Jefferson was wrong, America is wrong. If America is right, Jefferson was right." Whatever historians may make of this maxim, the general public seems never to have doubted it.


Voir la vidéo: Thomas Jefferson: Ancient and Modern (Mai 2022).

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