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Dorure à déplétion : les techniques d'orfèvrerie des anciens Colombiens

Dorure à déplétion : les techniques d'orfèvrerie des anciens Colombiens


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Orfèvrerie, Précolombien

L'or et les objets fabriqués à partir de celui-ci continuent de fasciner aujourd'hui comme il y a 500 ans, lorsque les conquistadores ont débarqué pour la première fois sur les côtes des Amériques. Le métal a été utilisé par la plupart des cultures des Amériques, du Mexique au sud jusqu'en Argentine. Bien que le niveau de savoir-faire variait considérablement, les techniques utilisées dans le Nouveau Monde étaient pratiquement les mêmes que celles utilisées par les artisans de l'Ancien Monde, à l'exception de l'émaillage vitrifié. Les raisons de ces parallèles dans les technologies culturelles sont fondamentales.

L'or, l'argent et le cuivre sont facilement travaillés avec une technologie très simple. En fait, l'or et l'argent sont les deux métaux les plus malléables sur terre. Les orfèvres préhispaniques utilisaient des marteaux en pierre dure extrêmement denses (par exemple en magnétite) sans poignées, des enclumes en pierre, des ciseaux et des outils de ciselage en alliages or/cuivre pour couper et chasser l'or. Ces outils ont sans doute été complétés par des outils en bois, en os et en cuir.

Avec l'ajout de braseros pour tenir les feux de charbon de bois et l'utilisation de longs tubes de bambou, avec des pointes en céramique, soufflés pour rendre les feux beaucoup plus chauds, les métallurgistes ont pu fabriquer des alliages binaires et ternaires et les fondre en lingots à partir desquels ils pouvait forger de la tôle et du fil, le brut nécessaire à la fabrication de certaines pièces que l'on voit aujourd'hui dans les musées et qui éblouissaient les conquistadores à leur arrivée.

Les métaux moins importants étaient le platine et le plomb. Le platine était présent dans la frontière sud de la Colombie et nord de l'Équateur. Son point de fusion extrêmement élevé limitait son utilisation à ce que l'on pourrait appeler de petites pièces expérimentales. Le plomb a été utilisé pour l'extraction de minerai, probablement d'argent, dans la moitié sud du Pérou et le nord de la Bolivie. D'autres utilisations du plomb n'ont pas été bien documentées.

La nécessité d'orner le corps avec des pépites d'or recueillies dans les ruisseaux pourrait bien avoir été la première utilisation de l'or par les cultures brésiliennes et sud-américaines, bien que de nombreuses recherches supplémentaires restent à faire. Il est certain que la fascination de l'homme pour l'or favorise son utilisation dès son introduction dans une culture.

Des pièces de tôlerie sophistiquées étaient fabriquées sur le continent sud-américain dès 1500-1000 av. dans la culture de la côte nord connue sous le nom de Cupisnique. La côte nord du Pérou a également fourni des preuves d'or fabriqué en pièces très complexes dès 700-800 avant notre ère. La région de La Tolita en Équateur/Colombie a donné des dates de 400 av. Il semblerait probable à partir de ces dates qu'à partir de l'époque du Christ, le travail de l'or se déplaçait vers le nord en Colombie jusqu'au Panama et de là au Mexique, car une datation fiable se fait plus tardivement à mesure que l'on se déplace vers le nord.

Il y avait deux loci d'or exploités en Amérique du Sud. L'un était le travail direct caractérisé par les forgerons péruviens. L'autre était le travail indirect de l'or caractérisé par les dessins raffinés et complexes de fonte à la cire perdue des orfèvres en Colombie.

Au Pérou, l'industrie de l'orfèvrerie avait tendance à fabriquer principalement des tôles et des fils. Les cultures péruviennes penchaient vers de grandes pièces de cérémonie ou voyantes (par exemple, de grands masques de cérémonie et de très grands récipients en or surélevés), avec seulement de petites quantités d'ornement corporel personnel. Nulle part ailleurs sur le continent, les techniques directes de travail des métaux, techniquement plus difficiles, n'ont été poussées à des extrêmes aussi avancés qu'au Pérou.

Le travail direct du métal impliquait la formation par martelage et découpe de pièces individuelles qui étaient ensuite assemblées avec des joints mécaniques (par exemple, sangle et fente, languette et fente) ou thermiques. C'est ce qu'on appelle la fabrication. Les principales techniques de fabrication utilisées par les orfèvres préhispaniques étaient le forgeage de la tôle et du fil, le soulèvement des récipients, la ciselure et le repoussé, le vrai filigrane, la granulation, le proto-brasage et la dorure par épuisement. Les cultures les plus associées à ces techniques se trouvaient sur la côte nord du Pérou (par exemple, Mochica et Sicán).

Les forgerons colombiens semblaient répondre artistiquement à l'approche indirecte du façonnage de l'œuvre en cire, pour être coulée en or. Cela leur a permis de façonner de belles pièces moulées à petite échelle. Bien que l'approche indirecte ait certainement donné lieu à de très grandes pièces moulées, il y avait plus de préoccupation pour les ornements corporels personnels et décoratifs tels que les colliers, les boucles d'oreilles, les anneaux de nez et les labrets. De nombreux exemples abondent pour montrer que les orfèvres colombiens connaissaient les techniques directes de travail du métal. Cependant, leur fascination pour le moulage à la cire perdue et l'abondante offre de cire d'abeille disponible leur ont certainement permis de maîtriser l'approche indirecte du travail du métal que cette compétence a été transmise au Mexique.

Le travail indirect de l'or par fonte à cire perdue se faisait en fabriquant la pièce en cire puis en l'enduisant d'un matériau réfractaire liquide composé de caliche, de charbon de bois en poudre et de chaux. Lorsque le réfractaire a durci, comme le plâtre, le moule a été placé dans une source de chaleur, la cire est éliminée puis le métal en fusion a pu être versé. Après refroidissement, le réfractaire a été rompu, laissant apparaître la pièce de coulée. Il pourrait alors être fini et poli. Les cultures les plus associées à cette technique sont le Costa Rica (Diquis), le Panama (Coclé, Chiriqui') et la Colombie (Sinu', Muisca).

Les études sur la ferronnerie préhispanique ont été entravées par les pillages massifs des conquistadores, qui ont pratiquement éliminé la ferronnerie du Mexique, et le pillage des tombes, qui se produit toujours malgré les efforts pour la contrôler. Cela a affecté les efforts pour localiser les sites d'ateliers et les tombes intactes afin qu'ils puissent être fouillés scientifiquement et le maximum d'informations glanées de leur contenu pour aider à la compréhension du travail et de la vie de ces peuples anciens.


Cimentation et élimination des métaux non-or des alliages d'or

La cémentation est proprement une procédure de raffinage, mais comme toute procédure de raffinage est au cœur également une procédure de dorure par épuisement, la cémentation est utilisée sous diverses formes comme méthode de dorure par épuisement des objets. La différence entre la dorure par raffinage et la dorure par épuisement n'est généralement qu'une question de degré : dans la dorure par épuisement, on se préoccupe d'augmenter la teneur en or à la surface jusqu'à une profondeur qui résout efficacement les problèmes d'usure sur l'article particulier tandis que dans l'affinage, on se préoccupe de convertir tout l'alliage à un or aussi pur que l'on puisse obtenir avec la technique choisie. Les alchimistes ont largement expérimenté des méthodes permettant de faire les deux et de nombreuses recherches sur la dorure par épuisement (peut-être même parfois utilisée à des fins frauduleuses) ont été menées au nom de l'alchimie.

Lors de la cémentation, l'alliage d'or contenant de l'argent et du cuivre est chauffé en présence d'une sélection de sels actifs qui deviennent acides à haute température qui forment entre autres des chlorures d'argent (HCl par exemple peut être produit par l'eau et le sel.) . Les chlorures de cuivre et d'argent formés sont absorbés par le creuset ou la poussière de brique accompagnant la fonte en laissant l'or derrière lui. Le processus a besoin d'oxygène pour bien fonctionner et a donc besoin d'un creuset poreux. Sans la présence du matériau poreux, la réaction ralentit ou s'arrête. La présence de sel favorise la procédure la plus efficace. L'eau aide à la décomposition du sel et peut même être fournie au mélange à partir de la flamme du gaz (Ganzenmüller p 60) . La procédure fonctionne mieux pour les alliages d'or dont la finesse est supérieure à 50 %. Le titre d'or maximal pouvant être atteint se situe entre 87,6 % et 91,7 % de fin. Des traitements répétés avec des alliages argent-or peuvent cependant laisser de l'or presque pur (Ganzenmäuumlller, pp345). Notez que dans certains processus où le chlore est libéré, l'or est également dissous et ensuite plaqué sur la surface métallique de la solution. Cette action peut s'ajouter à l'élimination de l'argent et du cuivre de l'alliage sous forme de chlorures. Le chlore est utilisé aujourd'hui dans le raffinage des lingots de mine bruts selon le procédé Miller. Le chlore est injecté dans l'alliage fondu qui forme d'abord les chlorures du fer, du plomb et du zinc présents puis du cuivre et de l'argent. Ces chlorures se séparent dans le laitier. Ce procédé tel qu'utilisé commercialement donne généralement des puretés d'or comprises entre 99,50 % et 99,80 %. Des concentrations plus élevées (99,99 %) sont obtenues en utilisant des méthodes de raffinage électrolytique (Rapson, pp 28-29).


Placage et traitements de surface sur ferronnerie ancienne

Cet article présente un aperçu des techniques employées dans l'Antiquité, dans différentes régions et à différentes époques, pour décorer les métaux par placage ou application de traitements de surface. Très souvent, l'intention était de déguiser les métaux et les alliages pour donner l'impression de matériaux de meilleure qualité. Dans d'autres cas, les traitements ont produit des effets décoratifs spéciaux et des couleurs inhabituelles.

Cet article traite du placage d'or et d'argent, de diverses méthodes de dorure et d'argenture, de l'épuisement de l'or et de l'argent et des différents types de patines artificielles sur divers alliages à base de cuivre. Les alliages patinés artificiellement les plus connus sont certainement shakudoalliages de type - c'est-à-dire des alliages à base de cuivre patinés en noir contenant de petites quantités d'or et souvent d'argent et d'autres métaux. Ces alliages sont incrustés de métaux précieux de couleurs contrastées et ont été découverts dans divers contextes archéologiques et époques historiques. Plusieurs autres alliages patinés de différentes couleurs, dont le rouge, le jaune, le marron, l'orange et l'olive, souvent assez similaires au japonais irogane (le mot signifie « métal coloré »), ont été identifiés ces derniers temps. Les anciennes méthodes de patinage du fer seront brièvement discutées. Des textes anciens relatifs aux traitements de surface seront commentés.


Études par faisceau d'ions de bijoux archéologiques en or

Les travaux d'analyse sur le matériel d'intérêt archéologique réalisés au LARN concernent principalement les bijoux en or, avec un accent sur les soudures sur les artefacts et sur le placage d'or ou la dorure par appauvrissement du cuivre. PIXE, RBS mais aussi PIGE et NRA ont été appliqués à une grande variété d'articles. Sur la base de l'analyse élémentaire, nous avons identifié le travail typique des orfèvres antiques dans diverses régions du monde : objets mésopotamiens finement décorés, artisanat hellénistique et byzantin, cloisonné de l'époque mérovingienne, dorure à épuisement sur tumbaga précolombien. Cet article est un raccourci du travail effectué au LARN au cours des dix dernières années. Les critères pour utiliser correctement PIXE pour l'analyse quantitative d'artefacts anciens non homogènes présentés lors de la 12e conférence de l'IBA en 1995 sont également brièvement discutés.

Tél. : +32 81 73 1267 fax : +32 81 73 7938


7 Les objets appartenant à la culture aztèque ont été découverts lors de fouilles à Mexico et parmi les offrandes trouvées dans les vestiges du site archéologique du temple principal de Tenochtitlan, la capitale des Aztèques, dans le centre historique de Mexico (Matos Moctezuma et Solis, 2003). Les ensembles d'artefacts font partie des collections du MNAH et du Musée du Grand Temple de Tenochtitlan (MTM). Ce sont de petites plaques, pendentifs et cloches décorés de faux filigranes, et correspondent à la période de 1325-1521, les dates de la fondation et de la conquête de Tenochtitlan, respectivement.

8 Les matières premières d'or, telles que la poudre et les lingots, voire les feuilles, étaient apportées des régions d'Oaxaca et de Guerrero, en tant que tributs des peuples sous domination aztèque. Les registres historiques indiquent les quantités d'or fournies par les différentes régions de l'empire aztèque. Les pièces fabriquées peuvent également provenir d'hommages, mais les pendentifs et autres objets étaient surtout offerts comme cadeaux aux souverains, prêtres ou guerriers d'élite. Les sources historiques indiquent que les orfèvres de la région d'Oaxaca travaillaient dans les ateliers aztèques pour produire des artefacts pour les dirigeants et les cérémonies aztèques. Le Codex florentin, écrit sous la direction du prêtre franciscain Sahagun dans la seconde partie du XVIe siècle, décrit dans le neuvième livre le processus de fabrication et la technologie employées par les orfèvres pour produire les objets en or par fonte à cire perdue et dorure par épuisement ( Sahagun, 2000).

9 Les artefacts les plus remarquables ont été découverts parmi les offrandes de MTM : quelques pendentifs avec des billes sphériques avec un noyau d'argile cependant, la plupart des objets sont rassemblés dans pratiquement trois offrandes seulement (#3, #34 et #126). Malheureusement, la plupart des petits objets étaient fondus, car les objets de l'offrande étaient souvent cuits, et ils apparaissaient sous forme de petites perles solides dans le contexte archéologique.


Volume 91 - Numéro 359 - Octobre 2017

Éditorial

ÉDITORIAL

L'archéologie a une vision à long terme : c'est une des choses qui la distingue de l'histoire. Beaucoup d'entre nous (les préhistoriens en particulier) traitent des dates se terminant par plusieurs zéros qui peuvent facilement dérouter les non-initiés. Les laps de temps sont vastes, les preuves difficiles et le rythme du changement, pour une grande partie de cette échelle de temps, apparemment très lent. Jusqu'où cette impression est causée par la taphonomie - plus on regarde en arrière, moins il y a à avancer - et jusqu'où par la nature conservatrice des sociétés à petite échelle est une bonne question. Cependant, il ne fait aucun doute que le rythme du changement s'accélère à l'approche du présent, et ce n'est guère surprenant étant donné la taille croissante des populations humaines. La technologie du XXIe siècle ne nous rend pas plus intelligents, mais nous sommes plus nombreux à inventer des choses.

Recherche

Datation au radiocarbone des sépultures humaines de la grotte de Raqefet et traditions natoufiennes contemporaines au mont Carmel

La culture natoufienne (vers 15-11,5 ka cal BP) marque une étape charnière dans la transition de la chasse et de la cueillette à la sédentarité et à l'agriculture au Proche-Orient. Bien que conventionnellement divisée en phases précoces et tardives, cette chronologie interne manque de support de dates absolues fiables. Ceci est maintenant résolu par un nouvel AMS datant de deux sites natoufiens voisins du mont Carmel en Israël : la grotte de Raqefet, conventionnellement attribuée à la phase tardive du natoufien et la terrasse el-Wad, couvrant toute la séquence natoufienne. Les résultats indiquent que ces deux sites étaient en fait contemporains à un moment donné, mais avec des assemblages lunaires distincts. La distinction entre les phases du Natoufien est donc plus complexe qu'on ne le pensait auparavant. Les implications sociales de manifestations culturelles diverses mais coexistantes doivent être prises en compte dans toute future reconstruction du Natoufien.

L'emmanchement à la cire d'abeille au Paléolithique final : une pointe barbelée de Bergkamen

Au cours du dernier maximum glaciaire (LGM), une grande partie de la faune d'insectes familière de l'Europe du Nord aujourd'hui était confinée aux zones plus chaudes au sud des Alpes. L'analyse chimique et microscopique des résidus d'emmanchement sur une pointe barbelée du Paléolithique final de Westphalie en Allemagne a, pour la première fois, mis en évidence l'utilisation de la cire d'abeille comme composant majeur de l'adhésif au cours des dernières étapes du LGM. L'analyse a également confirmé que la cire d'abeille était tempérée avec du charbon de bois broyé. La datation AMS de la pointe barbelée de Bergkamen suggère une association directe avec les Federmessergrupen du Pléistocène final, il y a environ 13 000 ans. De plus, l'adhésif fournit la première preuve directe de l'abeille domestique, Apis mellifera, en Europe après le LGM.

Îles d'histoire : le paysage temporel du Néolithique supérieur des Orcades

Les Orcades sont internationalement reconnues pour leur archéologie néolithique exceptionnellement bien conservée. La chronologie du néolithique orcadien est cependant relativement mal définie. Les auteurs ont analysé un grand nombre de datations au radiocarbone et par luminescence, formellement modélisées dans un cadre bayésien, pour aborder le paysage temporel du Néolithique récent des Orcades. La chronologie résultante pour la période suggère des différences dans la trajectoire du changement social entre le « noyau » (défini au sens large comme le site du patrimoine mondial) et la « périphérie » au-delà. L'activité dans le noyau semble avoir diminué de façon marquée de c. 2800 cal BC, qui, selon les auteurs, résultait de tensions politiques locales insoutenables et de préoccupations sociales.

L'au-delà des statues égyptiennes : une cache d'objets religieux dans le temple de Ptah à Karnak

La relation entre les statues et les divinités qu'elles représentent se reflète dans les traitements spéciaux qui leur ont été souvent accordés pendant et après leur utilisation et leur exposition principales. En 2014, une favissa inhabituelle – une cache intentionnellement cachée d'objets religieux – a été découverte dans le temple de Ptah à Karnak en Égypte. De telles caches sont généralement peu documentées et difficiles à dater. La favissa contenait de nombreuses statuettes et figurines fragmentaires, dont 14 représentant Osiris, soigneusement disposées autour d'une plus grande statue centrale de Ptah. En comparant cette cache avec des preuves provenant d'autres favissae égyptiennes, une hypothèse est proposée pour expliquer la création de telles caches : l'enterrement osirien d'un artefact, en l'occurrence le dépôt de la statue « décédée » du dieu Ptah et son assimilation à Osiris , le dieu de la renaissance.

Retracer les cultures textiles de l'Italie et de la Grèce au début du premier millénaire avant JC

Les textiles archéologiques sont des trouvailles relativement rares en Europe méditerranéenne, mais de nombreux fragments survivent sous une forme minéralisée. Une analyse récente des textiles de l'âge du fer en provenance d'Italie et de Grèce indique que, malgré l'utilisation de technologies textiles similaires à cette époque, l'Italie partageait la culture textile de l'Europe centrale, tandis que la Grèce suivait largement les traditions de production textile du Proche-Orient. Cette recherche élargit considérablement notre compréhension actuelle de la circulation régionale des connaissances technologiques textiles et du rôle des textiles dans les sociétés anciennes.

Emptyscapes : remplir un paysage méditerranéen « vide » à Rusellae, Italie

Le projet Emptyscapes est un programme interdisciplinaire conçu pour stimuler de nouveaux développements dans l'archéologie du paysage italien. Il y parvient grâce à l'intégration d'approches traditionnelles avec des études multidisciplinaires, auxquelles s'ajoutent les techniques relativement nouvelles de levé géophysique à grande échelle, de balayage laser aéroporté et d'analyse géo-environnementale. L'efficacité d'une telle approche a été confirmée par les résultats obtenus en Italie centrale. Ceux-ci montrent que le « continuum archéologique » sous-jacent peut être détecté même dans une zone où les preuves archéologiques étaient auparavant considérées comme absentes.

Analyse bayésienne et libre-échange au sein de l'Empire romain

Les réseaux commerciaux de l'Empire romain sont parmi les systèmes de marché à grande échelle les plus étudiés dans l'antiquité, mais il n'y a pas de consensus sur la structure économique derrière ce vaste réseau. La difficulté provient de la fragmentation des données et du manque de méthodes analytiques formelles. Ici, les auteurs présentent une analyse bayésienne quantifiant dans quelle mesure quatre hypothèses proposées précédemment correspondent aux preuves du système de marché de l'huile d'olive romaine. Les résultats suggèrent que la taille des agents économiques impliqués dans ce réseau suivait une distribution de loi de puissance, indiquant fortement la présence de structures de marché libre fournissant de l'huile d'olive à Rome. Cette nouvelle analyse offre un outil important aux chercheurs explorant l'impact du commerce sur la dynamique des sociétés passées.

Dorure d'épuisement, innovation et histoires de vie : les couleurs changeantes de la ferronnerie de Nahuange

La technique de la dorure à déplétion est bien mise en évidence dans l'orfèvrerie précolombienne andine. Des artefacts de la période Nahuange en Colombie (c. 100–1000 après JC) ont été soumis à des analyses métallographiques, chimiques et microscopiques pour fournir des données comparatives régionales sur les traditions du travail des métaux. Les résultats suggèrent que la dorure par épuisement peut avoir été une découverte accidentelle et, contrairement aux hypothèses répandues, pas toujours une caractéristique souhaitable. Cette recherche illustre comment l'innovation technologique peut ne pas toujours être adoptée immédiatement et examine comment l'histoire de vie des artefacts en or peut affecter leur apparence et leur microstructure. Il offre également des orientations pour de futures études sur la dorure par épuisement ailleurs.

Comprendre la disposition des premiers établissements côtiers à Unguja Ukuu, Zanzibar

De nouvelles enquêtes dans le village côtier d'Unguja Ukuu à Zanzibar ont démontré l'efficacité de la magnétométrie comme méthode d'enquête. L'occupation précoce de ce port swahili, à partir du VIe siècle après JC, offre une occasion unique de développer notre compréhension de la croissance et du développement de la colonisation et du commerce le long de la côte est-africaine. Le levé géophysique a permis de réévaluer la taille de ce site important et d'identifier une composante industrielle. Il offre également un aperçu du rôle que l'islamisation précoce a pu jouer en aidant à établir la colonie en tant que port clé lors de la croissance du réseau commercial de l'océan Indien.

Deux panneaux de joueurs de baseball Maya classiques de Tipan Chen Uitz, Belize

Des fouilles archéologiques récentes à Tipan Chen Uitz, au Belize, ont livré deux remarquables panneaux de joueurs de baseball maya classiques. L'analyse iconographique et glyphique de ces panneaux dans un contexte régional fournit de nouvelles informations sur les relations socio-politiques à grande échelle, démontrant que le jeu de balle était un moyen et un mécanisme important pour l'affiliation macro-politique dans les basses terres mayas. Les panneaux suggèrent que Tipan faisait partie d'un système plus large de vassalité qui le liait à d'autres centres mayas, y compris Naranjo, une capitale régionale sous la domination de Calakmul où régnait la dynastie Snake-Head. Les données présentées ici sous-tendent une discussion plus générale des approches archéologiques des anciennes sphères d'interaction.

Nouvelles datations au radiocarbone et occupation des bergers à Kasteelberg B, Afrique du Sud

La séquence archéologique de Kasteelberg B, dans le Cap occidental en Afrique du Sud, s'étend sur un millénaire et couvre plusieurs phases d'occupation distinctes dans l'histoire des premiers peuplements pastoraux de la région. Les tentatives pour comprendre cette histoire en coordonnant des preuves archéologiques, linguistiques et génétiques se sont avérées problématiques. Le programme affiné de datation au radiocarbone présenté ici permet de mieux comprendre les différentes phases d'occupation. Plus remarquablement, il suggère, malgré les changements de culture matérielle, la persistance d'une seule population au fil du temps, plutôt que le remplacement de la population comme cela a été précédemment conjecturé.

Intégrer l'Ancien Monde dans le Nouveau : une « Idole des Antilles »

Le Pigorini cemí est une icône de l'histoire coloniale des Caraïbes, reflétant les premiers échanges interculturels transatlantiques. Bien que bien documentée, la pièce a été étonnamment peu étudiée de manière systématique. Nous présentons la première analyse structurelle et la datation au radiocarbone de la sculpture (modélisée à AD 1492-1524), et une brève discussion sur les matériaux qui la composent. Il s'agit notamment de coquillages indigènes et de perles de verre européennes, de fibres de plumes et de cheveux nouvellement identifiées et de l'énigmatique masque en corne de rhinocéros sculpté comme un visage humain. Nous abordons également la base interne en bois cachée de la sculpture, qui se révèle être un support d'exposition non indigène en saule européen ( Salix sp.).

Outils taillés en verre et en grès chez les chasseurs-cueilleurs du sud de la Patagonie et de la Terre de Feu

La colonisation européenne de l'Amérique du Sud a eu des effets différents sur les peuples autochtones, en particulier sur les sociétés de chasseurs-cueilleurs mobiles telles que celles qui habitaient la Patagonie continentale méridionale continentale et l'île de Terre de Feu. La combinaison des données archéologiques avec les récits ethnographiques et historiques montre des contextes contrastés pour la fabrication de grattoirs et de pointes de projectiles avec de nouvelles matières premières telles que le verre et le grès au sein de ces deux zones géographiques distinctes. Ces différences s'expliquent par un certain nombre de facteurs clés : l'introduction du cheval, le rôle du guanaco dans un cadre économique capitaliste nouvellement imposé, les schémas démographiques, les barrières biogéographiques et l'établissement de « réserves » et de missions.

Méthode

Détection semi-automatisée de pillages en Afghanistan grâce à l'imagerie multispectrale et à l'analyse en composantes principales

L'imagerie satellitaire à haute résolution s'est avérée être un outil puissant pour calculer l'étendue du pillage sur les sites du patrimoine dans les zones de conflit du monde entier. Cependant, la surveillance des dommages au fil du temps a été largement tributaire de comparaisons manuelles laborieuses et sujettes aux erreurs d'images satellite prises à différentes dates. Le processus de détection semi-automatisé présenté ici offre une méthode plus rapide et précise pour surveiller les activités de pillage au fil du temps, comme en témoigne le site d'Ai Khanoum en Afghanistan. On espère que cette méthode, qui repose sur l'imagerie multispectrale et l'analyse en composantes principales, pourra être adaptée avec un grand effet pour une utilisation dans d'autres zones où la perte du patrimoine est une préoccupation importante.

Débat

Agents et matières premières : une réponse à Brughmans et Poblome (2016) sur la modélisation de l'économie romaine

Cet article répond directement à l'application récente de Brughmans et Poblome (2016a) de la modélisation à base d'agents pour explorer l'intégration relative de l'économie romaine. La réponse ne sera pas seulement pertinente pour les débats sur l'économie romaine, car elle pose également des questions critiques sur l'utilisation de la modélisation formelle pour interpréter les données archéologiques. En posant des questions ouvertes plutôt qu'en présentant des réponses définitives, il cherche à élargir et à alimenter la discussion dans un esprit de critique constructive.

Le cas de la modélisation informatique de l'économie romaine : une réponse à Van Oyen

Nous remercions Astrid Van Oyen pour cet article de discussion très constructif et important qui améliorera notre propre travail futur, ainsi que celui des autres. Nous souhaitons élaborer sur une question : que les approches formalistes n'ont pas nécessairement des hypothèses théoriques intrinsèquement modernistes.

Notre quatrième Lascaux

La réplique archéologique la plus célèbre au monde, Lascaux II a été remplacée en décembre 2016 par Lascaux IV. IV mérite d'hériter de la réputation, mais il a déjà du mal à faire face alors qu'il cherche à surpasser le nombre de visiteurs de II. Les ironies sont multiples.


3. Fabrication et teneur en mercure

11 Dans la zone métallurgique des Andes centrales, qui comprend la Colombie, l'Équateur et le Pérou, les objets en or étaient plus couramment façonnés par martelage que par moulage (Lechtman, 1988 Plazas, 2007). Par exemple, des enclumes, des feuilles d'or et des marteaux en pierre ont été trouvés sur un site du centre-sud du Pérou datant de 1490 ± 100 avant JC (Grossman, 1972), mais les feuilles d'or n'ont pas été analysées.

12 À l'aide d'une analyse spectrographique, Petersen (1970 : 25, 57) a fourni des données analytiques sur l'or natif de plusieurs occurrences alluviales au Pérou et un ornement de lèvre en or Chimú, respectivement. Si l'ornement avait été martelé directement à partir d'or natif, alors la teneur en mercure de l'or natif et de la pièce fabriquée devrait être similaire. Cependant, il y a une diminution significative de la teneur en mercure de l'ornement Chimú fabriqué (<100 ppm), par rapport à celle des échantillons d'or natif (1 000-10 000 ppm) qui ne peut s'expliquer que par la volatilisation du mercure.

13 Les analyses de Petersen (1970 : 25) fourniraient idéalement la teneur en mercure de fond de l'or natif, cependant, la teneur en mercure peut être le résultat d'une contamination par : 1) Le mercure libéré par l'utilisation généralisée du mercure pour l'exploitation minière coloniale espagnole 2) Le mercure libéré par anciens andins pour la fusion de l'or pendant plusieurs milliers d'années (Brooks et al., 2009) 3) Mercure natif détritique libéré sur des millions d'années ou 4) Volcanisme régional. Par conséquent, il est difficile d'établir la teneur en mercure de fond en utilisant la composition des pépites de placer et il n'est pas possible de dater l'enrichissement en mercure dans les pépites.


Applications de la microscopie électronique à balayage en archéologie

À l'heure actuelle, la plupart des études utilisant la microscopie électronique à balayage (MEB) reposent sur l'image électronique secondaire (SEI) et concernent principalement l'observation de la topographie de surface. Ce chapitre met en évidence les applications de la SEM en archéologie. Un large éventail de matériaux archéologiques, y compris les métaux, le verre, la faïence, la poterie, la pierre, les particules de sol, les pigments, les os, les dents, les ongles, la peau, les cheveux, les coquilles d'œufs, les mollusques, les insectes et les parasites, les restes de plantes, le bois, le pollen, les fibres et ainsi de suite, ont été examinés par imagerie électronique secondaire. Une autre utilisation courante du SEM est la détermination de la composition, généralement en utilisant l'analyse par rayons X à dispersion d'énergie (EDAX). Les avantages de l'utilisation de la microanalyse aux rayons X avec un MEB sont nombreux. Il fournit un moyen relativement rapide et non destructif d'obtenir des informations qualitatives sur les constituants d'un matériau sans beaucoup de préparation des échantillons. Le chapitre passe en revue les types d'applications auxquelles SEM a été mis dans l'analyse archéologique. Pour plus de commodité, cela a été organisé en fonction des types de matériaux étudiés, bien que dans de nombreux cas, les artefacts soient composés de plus d'un type de matériau.


Dorure à déplétion : techniques d'orfèvrerie des anciens Colombiens - Histoire

Un héritage de John Alden Mason

RIVER OF GOLD : Trésors précolombiens de Sitio Conte

Le pays du Panama s'étend généralement d'est en ouest, malgré le fait qu'il relie l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. (Vous vous souvenez peut-être à quel point vous avez été surpris lorsque vous avez appris pour la première fois que l'entrée de l'Atlantique du canal de Panama à Colon est à l'ouest de l'entrée du Pacifique à Panama City.) Au centre du pays s'étend une crête de montagnes, avec une forêt tropicale sur le Côté Atlantique. Du côté du Pacifique, cependant, il y a une plaine alluviale qui a une saison sèche de trois mois, de janvier à avril. Le reste de l'année est la saison des pluies, lorsque les rivières descendant des montagnes errent doucement sur la plaine.

C'est ce que faisait habituellement le Rio Grande de Code [voir la carte à la page suivante], mais en plus il changeait parfois de cap, coupant de nouveaux canaux. Peu de temps après que cela se soit produit au début des années 1900, des enfants près de Sitio Conte ont été vus jouer aux billes avec de petites perles jaunes qui ressemblaient à de l'or. Des histoires à ce sujet ont circulé localement, mais n'ont pas attiré l'attention généralisée. Des fragments d'os et des tessons de poterie colorée ont également été trouvés dans les nouvelles berges de la rivière. Le Rio Grande de Code avait traversé un ancien cimetière indien !

En 1927, les conditions d'inondation étaient plus sévères que d'habitude, les jambages en rondins dans les anciens canaux aggravant le problème. Des canaux nouveaux et plus profonds se sont formés, et peu de temps après, de grandes quantités d'ornements en or ont commencé à apparaître sur les marchés ouverts de la ville de Panama. Maintenant, les nouvelles du phénomène se sont répandues et les membres de la communauté archéologique ont commencé à en prendre note.

Quel était le lien entre ces événements et Tredyffrin et Easttown ? C'était John Alden Mason, qui a vécu pendant de nombreuses années dans la maison au toit en mansarde située au 725, chemin Conestoga à Berwyn. Il a été l'un des premiers membres du Tredyffrin Easttown History Club et son président en 1944. (Il a été rédacteur en chef du Quarterly pendant treize ans, d'avril 1954 à octobre 1967, un mois seulement avant sa mort à l'âge de 82 ans !) was also the director of an archaeological expedition to Sitio Conte in Panama in 1940.

Dr. Mason was born on January 14, 1885 in Germantown, the son of William Albert and Ellen Louise [Shaw] Mason. From Conrad Wilson, also an early member of the club, we have learned that the "John Alden" part of his name is truly appropriate he actually was descended from John Alden and Priscilla Mullens, not only once but several times. He was also related to several other Mayflower passengers, and was a member of the Mayflower Society. (I would like to add at this point that we are indebted to Miss Virginia Beggs, of the Radnor Historical Society, for this information. She had long been associated with Dr. Mason at the Museum of Archaeology and Anthropology of the University of Pennsylvania, hereinafter referred to simply as the University Museum, and very thoughtfully wrote to Conrad Wilson, now living in Vermont, to obtain material for this account.)

Conrad Wilson went on to say, "Alden had a brother, and it was predicted that both would end up in prison because they were wild as young persons. [In fact,] his brother became an admiral in the Navy, and Alden became an internationally famous anthropologist!" (So much for predictions!)

It was while these two boys were "wild" youths that the Rio Grande de Code was starting to cut its new channels, and thereby provide the background for the exciting archaeological expedition that was later to be led there by Dr. John Alden Mason.

In 1903 Alden Mason graduated from Central Hign School in Philadelphia. He then went to the University of Pennsylvania where, in his sophomore year, he took the first undergraduate course in anthropology ever offered by the University. He received his undergraduate degree from Penn in 1907, and immediately started graduate work there and, later, studied at the University of California. At Penn, he came into contact with Frank G. Speck, an anthropologist whose special field was the Indians of northern New York state, and with the famed linguist Edward Sapir. In his studies at Berkeley he worked under the great anthropologist Arthur Kroeber, whose broad interests and knowledge also influenced the young man. As Alfred Kidder, in the October 1968 issue of Expedition, the journal of the University Museum, wrote, "Mason was one of the ever decreasing group of general anthropologists, trained before the days of extreme specialization, who was excellent in nearly all branches of their profession." Dr. Mason received his Ph.D. from the University of California in 1911.

In that same year he was chosen to represent the University of Pennsylvania for two seasons in Mexico, in a joint enterprise called the International School of Archaeology and Ethnology. He then spent more than a year with the Puerto Rico Survey. Both of these experiences brought him in close touch with Franz Boas, of Columbia University, another of the early founders of American anthropology.

Between 1910 and 1917 Mason went into the field eight times, a tremendous record. Later, despite his heavy museum duties from 1917 to 1955, he managed to participate in sixteen more field trips. Their geographical range covered five states in the United States -- Utah, California, Arizona, New Mexico, and Texas - and six states in Mexico, as well as Puerto Rico, Colombia, Panama, and Guatemala. He was no armchair archaeologist!

In 1917 he went to the Field Museum in Chicago, to become the assistant curator of Mexican and South American Archaeology, a position he held for seven years.

Four years later, in 1921, he married Florence Roberts. They had a son, also named John Alden, who will figure in our story later, and a daughter Kathleen.

From the publications he started to produce as early as in 1912 one can see his interest in living people, and especially in the Indians of the Americas, as well as in archaeology. His focus in his early years was primarily their languages. Another of his special interests was American folklore, and he was on the Council of the American Folklore Society for many years. The confidence of his peers in his literary abilities was evinced in 1940 when he was asked to become the Editor of the American Anthropologist.

In 1924 he left the Field Museum and went to the American Museum of Natural History in New York City. There he was the curator of Mexican Archaeology, a position similar to the one he had held in Chicago. However, the very next year he left there and came to the Philadelphia area to become a member of the staff of the University Museum. He was immediately named the curator of the American Section. It was no mean assignment, as it meant he was responsible both for all the research work and for all the artifacts -- from Alaska to Tierra del Fuego!

In 1923 he chose as his graduate student assistant a young man named Linton Satterthwaite, who later wrote, "I was Alden's assistant for 25 years until he became Emeritus Curator of the American section in 1955. The fact that I loved him throughout those years, and since, and in that relationship, speaks for itself as to his intimate kindness and generosity as a person. There was a fundamental drive to be of service, to help the other scholars, and especially the younger would-be scholars."

We have so far been considering for the most part the professional credentials and attainments of Alden Mason, but the man was many-faceted.

Mason was an ardent gardener. He and four other "flower lovers" (his own description) met at the Berwyn Library on October 18, 1933 they were there to form "The Men's Garden Club of Berwyn", though it soon became known as "The Men's Chrysanthemum Club" for good reason. In an article in the April 1956 [Vol. IX, No. 1] Quarterly Mason reported, "A few years before, the women had founded the Berwyn Garden Club, and the men felt they [too] should be organized. Two members of the women's group, Mrs. Mildred Bradley Fisher and Mrs. Henry C. Potts, also attended, probably to give the boys some warning and advice on the formation of such a club. "Apparently any precautionary notes that were sounded by these ladies were not taken to heart, however, as, Mason continued, "A week later the men met again at the Potts home, and with considerable temerity decided to hold a chrysanthemum show at once." As it turned out, that first show was a success, and others followed it annually. Some of the members also raised dahlias, and exhibited them at subsequent shows. (You can sense Mason's enthusiasm and joy in gardening as you read his article.)

This love of plants and flowers overflowed to his friends and co-workers. Miss Beggs has recalled that he gave plants and flowers away, and transported some of them to the Museum. Alfred Kidder, one of his associates at the Museum, in Expedition [October 1968], also noted, "Many of his friends in the Museum, especially the ladies of the staff, will not soon, forget the flowers that he used to bring them, and I have a living memorial of his kindness in the form of a thriving bed of lilies of the valley which were once part of his garden."

What was going on back at the Rio Grande de Code during these early years of the 1930s? As we have pointed out, archaeologists had by now heard of the gold objects, the bones, and the pottery in the river banks at Sitio Conte. ("Sitio" means site, and "Conte" is the name of the family which owned the land.)

Realizing the importance of the remains being washed away by the river, the family invited archaeologists to excavate the cemetery. The Peabody Museum of Archaeology and Ethnology of Harvard University mounted an expedition to the site in 1930, under the leadership of Dr. S. K. Lothrop.

This field force returned to Sitio Conte in 1931 and 1933, conducting a careful excavation. It uncovered many artifacts of pottery and gold, which Mason later described as "beautiful, artistic and unique specimens from an Indian culture that was heretofore quite unknown".

After the 1933 expedition, however, apparently no further work was done at the site by anyone until 1940.

As the world political situation worsened in the late 1930s, Mason's life was affected in two very different ways.

One result of the World War II years was an increase in the activities of The Men's Garden Club of Berwyn. As Mason reported in his article about the Garden Club, "the club took over the encouragement of Victory Gardens to raise vegetables. All persons with sufficient ground were encouraged to plant, and given advise and help." Prizes were also given for the best gardens.

It also affected his work at the Museum. Funds which had previously been allocated for archaeological work in Egypt and Mesopotamia could not be used for that purpose, and were freed in 1939 to be used for work in the Americas. The Mediterranean world was too disturbed for archaeological expeditions. Mason, with his keen interest in Indian languages, hoped to use the grant for a study of nearly extinct Indian languages of western Mexico. (Back in 1918 he had written "Tepecano, a Language of Western Mexico".)

But it was not to be. The terms of the grant required that the funds "be spent for the increase of the Museum collections". No project of pure research could be undertaken with them.

While this was not only a disappointment to Dr. Mason, but also a loss to the study of American linguistics, it ultimately led to the wonderful exhibit, "River of Gold : Precolumbian Treasures from Sitio Conte", at the University Museum!

But there are some other facets of Mason's life to be considered before we discuss the expedition to Panama.

In 1952 the Unitarian Church of Delaware County was founded in Springfield. It developed several local discussion groups which met regularly. One of the most active of these was the Main Line group, which met in the Radnor-Paoli area. "By 1957," Mason wrote in the October 1966 [Vol. XIV, No. 2] issue of the Quarterly, "it came to be felt that there might be enough interest in Unitarianism in this area to support a new fellowship. "The attendance and enthusiasm at several successive meetings in the spring of 1958 in the Radnor-Berwyn-Daylesford area proved this to be true. The end result was the official organization of a local fellowship on May 25,1958 at the old Berwyn Methodist Church on Main Avenue. Thirty-five people, including Alden, who was of an old Unitarian family, and Mrs. Mason, were among the founder members.

The new Fellowship leased that church and its associated parsonage, but it was soon realized, as Dr. Mason observed, "that church (rather than fellowship) status, a resident minister, and our own building were goals for the future". In the meantime, for five years there was a different speaker each Sunday, and men and women from various fields of work and knowledge spoke. Senator Joseph Clark and Norman Thomas drew the largest congregations. (A poignant note is struck by the fact that the Reverend James J. Reeb, the martyr who was murdered at Selma, Alabama, spoke several times, and "was even under consideration as a permanent pastor.)

In 1960 the Church acquired the four-acre McMichael property on Valley Forge Road in Devon, close to the old St. David's Church, and on April 30,1961 the first service was held in the new church home. Two years later a parsonage had been built, and the Reverend Mason McGinnis was installed there with his family.

In 1952 Dr. Mason was also asked by Pelican Books to write an account to be called The Ancient Civilizations of Peru. I again quote from Linton Satterthwaite: "Characteristically, "Alden was unwilling to tackle the job on a mere library research basis. Fortunately, the Viking Fund financed an extended field trip specifically in preparation for writing this book," It was published first in 1957, after his retirement from the University Museum. It went through many printings, and was revised in 1961 and again in 1968. It has been translated into Spanish, Portuguese, Italian, and German.

Mason himself took all the photographs of the Peruvian archaeological sites used as illustrations. These photographs show another of his abilities -- and excellence of execution.

They also remind me of a time I saw Dr. Mason. In about 1950, when our Kenneth was six years old or so, we learned that a circus was coming to Berwyn, and would be unloading from its train and setting up on the old Fritz field that is now the Berwyn-Main Line Apartments property -- at 6:00 a.m.! Wouldn't it be a great idea for me to take Kenny down to see this exciting operation!? When we arrived at the field the roustabouts were "doing their thing". But something else caught my eye.

Circling around them, slowly in the morning mist, were two short, quiet figures in brown coats. They moved as one, so intent on their project that they never noticed us as they assumed one position after another to photograph the various circus activities. It was, of course, Dr. and Mrs. Mason! From Peru to the circus at Berwyn -- another facet of a wonderful person!

The "River of Gold" exhibit at the University Museum featured a number of artifacts excavated by the expedition to Panama led by Dr. Mason in 1940, seventeen years before the publication of his book on Peru.

When the Spanish conquered the Code area in 1516 to 1520 it was occupied by numerous Indian chiefdoms. There was continual warfare among them, for more land to grow more food and for more rivers from which gold, coming down the streams from the mountains, could be panned.

The society was divided into two classes. The upper class consisted of the paramount chief and his family and his sub-chiefs and their families. In the lower class were the commoners. The sub-chiefs had to supply the head chieftan with food, warriors, and gold -- and you can guess who supplied the sub-chiefs with these! (The Spanish wrote about the society while destroying it.) From the types of artifacts and their placement in the graves, one can see that this had been the socio-political structure here for some 1000 years.

One of the extraordinary things about the "River of Gold" exhibit is that it could take place at all! The Spaniards' administrative center was at Nata, right across the Rio Grande de Code fromn Sitio Conte. Nata, before the Spanish conquest, had been the seat of the controlling chief of the Code region surrounding Sitio Conte. How did the conquerors, who looted so many gold objects from nearby cemeteries, miss the Sitio Conte cemetery which was so near to their official center?

While Mason thought that the cemetery had been used almost up to the date of the Conquest, more modern and sophisticated dating techniques indicate otherwise. Burials were made there only from about 450-750 A.D. to 900-1100 A.D., so the graves were quite deep in the soil. In addition, there were no surface indications of them. The land looked exactly like the other rolling hills -- until the river cut the new channels.

A very important aspect of the exhibit is that its artifacts were taken from the graves with precise archaeological methods. There were careful surveying and plotting, the making of scientific notes, some 200 photographs and about as many feet of motion picture film, both in color and black and white. All phases of the life and work at the camp were thus recorded. And, secondly, the gold objects were found in association with pottery, allowing some rough dating of them. While artifacts of gold and stone by themselves cannot be dated, pottery can be. So not only can we appreciate the beauty of the objects, and the associated inspired technology, but we have glimpses into the life of the ancient inhabitants.

I use the term "glimpses'* because, as Mason pointed out, since the deeper graves were below water-level the greater part, of the year the artifacts had been exposed to moisture for long periods of time. He wrote that the human bones were "so fragile that it was impossible to preserve them for scientific study" and that while the water had no effect on the stone or gold objects, "the pottery was often soft". The carved bone objects were thus wery fragile, and the colors on the painted pottery washed off very easily. In addition, as Mason also noted, "So numerous were the graves that in digging one of the deeper ones they were almost certain to cut through one or two at a higher level, and sometimes the finer objects in the graves that were cut through were kept and placed in the lower new grave." These factors combined to make scientific study of the sequence of types "extremely difficult".

No one can tell the story of the expedition as well as its director, Dr. Mason himself. Parts of the following description are therefore excerpts from his two articles in the July and October 1940 [Vol. Ill, Nos. 3, 4] issues of the Quarterly about the expedition.

(One of the members of the expedition was John Alden Jr., then a senior at Tredyffrin-Easttown High School. He was taken out of school to accompany his father and to help with the excavation, as well as to carry out general duties around the camp.)

The trip down from New York City to Panama City was on a "swanky" steamer of the Grace Line. This is Dr. Mason's description of the camp:

On arrival at the site two large houses were built with board floors, thatch roofs, and walls of canvas and netting. One of them was used as the headquarters house for dining and work. . [Members of the Expedition lived in three tents. We also built a kitchen, small piers at the river for the laundress and for bathing, and bought two small native houses for the use of the camp help and for storage. We had an excellent cook who was able to provide delicious food prepared in all possible ways.

It. sounds fairly luxurious so far -- but the heat, the insects, and the snakes are yet to come!

The temperature was very high, certainly over 100° in the sun every day, but the dryness of the air and the almost continuous trade-winds from the northwest made it very comfortable.

The insects, one of the great discomforts of life in the tropics, were very few. On trips outside the camp we were certain to be covered with tiny ticks, but those in the camp enclosure disappeared after a few days. Owing to the dryness of the season there were practically no mosquitoes. Venomous snakes are rather common in the region and we took great pains to keep the paths in the camp enclosure cleared, and always kept at hand the anti-venom and apparatus for treating snake bites, but no member or employee of the expedition was bitten. . However, the cook was frightened one day by having a very large boa fall on his floor from the roof. Frequently native wild animals were brought in to us and at variois times we had around the camp ant-eaters, armadillos, squirrels, and parakeets. All of these died or escaped except for a little fawn, which thrived, became very tame, and was taken to Panama City.

The present population of the country is not great, as it is a non-agricultural, cattle-raising country. The natives live in scattered houses along the river, where they grow corn and other crops for their own use, but are often forced to mcve during the deep floods of the rainy season. They are a mixture of Negro, White and Indian, with the former predominating. It is a pleasure to record the friendly personality and perfect honesty of these natives. Both our expedition and that of the Peabody Museum left gold ornaments in plain view in the ground for several days at a time without, any loss, and nothing whatsoever was stolen from the camp during the entire period. With their sharp eyes they constantly found gold beads and similar objects in the dirt thrown out, and I firmly believe that they turned over to us every piece of gold thus found. They are a happy, though very poor, people, anc' the relationship between them and the members of the Expedition was most cordial. The principal diversion of the people is a celebration or dance, one of which is held at some house in the region at least once a week. The men and women dance by couples, but independently, to the music of a number of native drums and the singing of the rest of the women. At these "Tamboritos", as they are called, enormous quantities of a native beer, made of corn and called "chicha", are consumed.

Field work iri the five to six acre cemetery started on January 15, The group had to leave for home in mid-April. By late March they had cut a big trench and encountered thirty qraves or caches, some graves being ten feet square. They contained objects of stone, carved bone and gold, and hundreds of pottery vessels -- but nothing really amazing.

Then they came to Burial 11! (In setting up the "River of Gold" exhibit, the artifacts were arranged to reflect their distribution in the three layers of this bowl-shaped grave.)

In the first layer of this grave were eight skeletons, surrounded by agate pendants, quartz projectile points, celts (axe-heads) of grey stone, the spines of sting rays, and a few gold bells. Young John Alden later said it was the beginning of the most exciting day of his life.

After they had dug down about 18" more, a spectacular sight was revealed. The grave walls were completely lined with pottery, set in plaster, and there were twelve more skeletons, lying in six pairs and covered with pottery vessels. 'Mason wrote, "All of these persons were apparently of some social importance, as almost all of them had some gold ornamentation and one, presumably the chief, fairly blazed with a wealth of gold."

This skeleton was covered with great gold discs. Used as "breastplate" plaques, each disc depicted fantastic creatures that combined human and animal charcteristies. The chief also had ear rods, cuffs, bells, beads, pendants, and anklets, all made of the precious metal. On top of this glistening hoard was a large, complex zoomorphia pendant of gold. It had some features of a jaguar, and some of a crocodile. From its mouth came curving streamers of beaten gold on its back was a large uncut emerald, probably obtained from Colombia or Ecuador, and skillfully inlaid three gold rings, with suspended wafer-thin gold trianges, were affixed to its back, and the body terminated in two serrated wheels which add an incongruous element to the animal-like figure.

These accoutrements were of the type that would have been worn in battle, and Mason believed the other skeletons may have been those of sub-chiefs, all slain in the same great battle.

At the feet of the paramount chief lay something that is still a mystery -- a group of tiny gold chisels. We do know from 16th century Spanish accounts that one of the first things a man in this culture had to do upon becoming a chief was to choose his personal symbol, often an animal. This was not only tattooed on him, but also on his warriors so they could be distinguished from the enemy in battle. Therefore it has been suggested that these tiny gold chisels may be ceremonial representations of the copper ones that were used for tattooing. But it has also been suggested that they might be models of the tools used for shaping the gold disc "breastplates" -- or that they even are just toothpicks!

Gold "breastplate" plaques from Burial 11, Sitio Conte

One foot lower down lay three more skeletons, probably of sub-chiefs. In this layer there was also a single great gold disc, as well as gold ear-spools with elaborate finials. These ear-spools were hollow tubes which had been skillfully made out of thin sheets of gold, heated and worked so that even under a microscope it is difficult to identify the seam. Of their gold work, Mason said the "objects are of exquisite workmanship. The technique is of a quality hardly surpassed by any goldsmith."

The gold and emerald zoomorphic figure and other items from the second layer of the grave, with their wonderful craftmanship, were featured in the center of the exhibit space.

In another case there were little figurines," carved from resin, bone, or from the tooth of the female sperm whale. Their feet, tails, wings, and heads were of gold onlay, and the carvings tend to be more naturalistic than the gold repousse ones, They are, of course, "very fragile though very beautiful and required careful Museum treatment before exhibition".

In another section was an exhibit on the technology used to create these "objects of excellent workmanship". Here one could learn how to make a gold plaque or disc by the repcsse method, or make a figurine using the lost wax molding technique, or attain 'a lustrous sheen by depletion" gilding. Actually, none of the objects found in Burial 11 at Sitio Conte was made of pure gold,. In most cases they were of a gold-copper alloy, but by heating the object and then "pickling" it in acidic juices and rubbing it with a fine paste of sand (or crocodile dung) a brilliant gold surface resulted.

Mason's estimate of the honesty of the natives has already been cited. So rich and unusual were the finds in Burial 11, however, that the director felt some safeguard should be made. Since the second level had not been reached until about four o'clock in the afternoon, it was impossible to complete the excavation with proper archaeological procedures by nightfall. John Alden Jr. was selected to guard the gold. A cot was brought out for him anc placed beside the grave, and there he laid down to spend the night. With a full moon shining down on the gold, it was a dramatic scene. He stayed awake to appreciate its unique beauty -- as well as to watch for marauders!

John Alden Mason Jr. later became a member of the United States diplomatic corps. He now lives in Maine, but came to Philadelphia for the Members' Preview opening of the "River of Gold" exhibit -- a legacy of his father, John Alden Mason, of Berwyn.

Hearne, Pamela
1988 "River of Gold: Precolumbian Treasures from Sitio Conte", a pamphlet prepared for the exhibit at the University Museum.

Jones, Paul
1957 "New Light on the Incas", a book review of The Ancient Civilizations of Peru by J. Alden Mason, in the Philadelphia EveningBulletin, 11-15-57.

Kidder, Alfred II
1968 "J. Alden Mason", in Expedition, Journal of the University Museum of Archaeology and Anthropology, 10:2:1968.

Mason, J. Alden
1940 "The Archaeological Expedition of the University Museum to Panama 1940", in the Tredyffrin Easttown History Club Quarterly, Volume III, Numbers 3, 4.
1956 "History of the Men's Garden Club of Berwyn", in the TEHCQ, Vol.IX, No. 1.
1966 "The Main Line Unitarian Church", in the TEHCQ, Vol. XIV, No. 2.

Satterthwaite, Linton
1968 "J. Alden Mason', in Expedition, Journal of the University Museum of Archaeology and Anthropology, 10:2:1968

Snarer, Robert J, and Hearne, Pamela
1988 "River of Gold: The Sitio Conte, Panama, Exhibit at. the University Museum, University of Pennsylvania", manuscript prepared for Archaeology.

Biography of J[ohn] Alden Masor., in Who's Who in Pennsylvania, 1959.

Obituary in TEHCQ, Vol. XV, No. 3.

Miscellaneous newspaper clippings from files of Chester County Historical Society, West Chester, Pa.

Conversation and correspondence with Virginia Beggs.

Page last updated: 2009-07-29 at 14:31 EST
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