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Faits Animaux Lion Blanc

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Les lions blancs font partie du classement général des lions, Panthera leon. Ce ne sont pas des albinos. ils ne possèdent pas la coloration fauve due à une maladie rare entraînant une réduction de la pigmentation. En raison de leur apparence majestueuse, ils ont été vénérés comme des êtres sacrés par les tribus de l'Afrique australe, mais ont également été chassés à l'extinction dans la nature. Ils sont maintenant réintroduits dans des zones protégées par le Global White Lion Protection Trust.

Faits rapides

  • Nom scientifique: Panthera leo
  • Noms communs: Lion blanc
  • Ordre: Carnivora
  • Groupe d'animaux de base: Mammalia
  • Taille: Jusqu'à 10 pieds de long et 4 pieds de haut pour les hommes et jusqu'à 6 pieds de long et 3,6 pieds pour les femmes
  • Poids: Jusqu'à 530 livres pour les hommes et jusqu'à 400 livres pour les femmes
  • Durée de vie: 18 ans
  • Régime: Petits oiseaux, reptiles, mammifères à sabots
  • Habitat: Savane, bois, désert
  • Population: 100 en captivité et 13 à l'état sauvage
  • État de conservation: Vulnérable
  • Fait amusant: Les lions blancs sont des symboles de leadership et de fierté pour les communautés locales de la région de Timbavati.

La description

Les lions blancs ont un trait rare récessif qui provoque leur coloration de la peau blanche. Contrairement aux animaux albinos sans pigmentation, le gène rare des lions blancs produit une pigmentation plus claire. Alors que les albinos ont une coloration rose ou rouge sur les yeux et le nez, les lions blancs ont des yeux bleus ou dorés, des traits noirs sur le nez, un contour des yeux et des taches sombres derrière les oreilles. Les lions blancs mâles peuvent avoir des poils blancs, blonds ou pâles dans la crinière et au bout de la queue.

Le lion blanc est le résultat d'une maladie génétique appelée leucisme, une rareté dans laquelle une mutation récessive du gène fait que le pelage du lion varie du blanc presque au blond. Boy_Anupong / Getty Images

Habitat et distribution

L'habitat naturel d'un lion blanc comprend des savanes, des zones boisées et des zones désertiques. Ils sont indigènes de la région du Grand Timbavati en Afrique australe et sont actuellement protégés dans le parc central Kruger en Afrique du Sud. Après la chasse à l'extinction à l'état sauvage, les lions blancs ont été réintroduits en 2004. Avec l'interdiction de la chasse au trophée dans la région de Timbavati et les réserves naturelles environnantes, les premiers oursons blancs sont nés dans la région en 2006. Le parc Kruger a Naissance de lionceaux blancs en 2014.

Régime alimentaire et comportement

Les lions blancs sont des carnivores et mangent une variété d'animaux herbivores. Ils chassent les gazelles, les zèbres, les buffles, les lièvres sauvages, les tortues et les gnous. Ils ont des dents acérées et des griffes qui leur permettent d'attaquer et de tuer leurs proies. Ils chassent en traquant leur proie en meute, attendant patiemment le bon moment pour frapper. Les lions tuent généralement leurs proies par strangulation et la meute consomme la carcasse sur le lieu de la mise à mort.

Reproduction et progéniture

C'est un lionceau blanc âgé de deux semaines. Tambako le Jaguar / Moment / Getty Images

Comme les lions fauves, les lions blancs atteignent la maturité sexuelle entre trois et quatre ans. La plupart des lions blancs sont élevés et nés en captivité, généralement dans des zoos. Les personnes en captivité peuvent se reproduire chaque année, tandis que celles en liberté se reproduisent environ tous les deux ans. Les lionceaux naissent aveugles et dépendent de leur mère pendant les deux premières années de leur vie. Une lionne donne généralement naissance à deux à quatre petits dans une portée.

Pour qu'il y ait une chance que certains des enfants soient des lions blancs, les parents doivent soit être des lions blancs, soit porter le gène rare du lion blanc. Étant donné que l'animal doit porter deux allèles récessifs pour présenter le trait, il existe trois scénarios dans lesquels un lionceau blanc pourrait naître. Si les deux parents sont fauves et portent le gène, il y a 25% de chances que la progéniture soit un lionceau blanc; si un parent est un lion blanc et que l'autre est fauve avec le gène, il y a 50% de chances que la progéniture soit un lionceau blanc; et si les deux parents sont des lions blancs, il y a 100% de chances que leur progéniture soit un lionceau blanc.

Des menaces

La plus grande menace pour les lions blancs est le commerce incontrôlé et la chasse aux lions. La chasse au trophée des hommes dominants de fierté a réduit le pool génétique, rendant les occurrences de lions blancs beaucoup plus rares. De plus, les programmes qui souhaitent élever des lions blancs à des fins lucratives modifient leurs gènes.

En 2006, deux petits sont nés dans la réserve naturelle d'Umbabat et deux autres sont nés dans la réserve de Timbavati. Aucun des oursons, y compris ceux de couleur fauve, n’a survécu en raison de l’assassinat des lions mâles dominants des deux fiertés contre des trophées. Depuis 2008, 11 lionceaux blancs ont été observés dans et autour des réserves de Timbavati et d'Umbabat.

La génétique

John McKeen / Moment / Getty Images

Les lions blancs sont leucistique, ce qui signifie qu’ils ont un gène rare qui leur fait contenir moins de mélanine et d’autres pigments que les animaux non leucistiques. La mélanine est un pigment foncé présent dans la peau, les cheveux, le pelage et les yeux. Dans le leucisme, il existe un manque total ou partiel de cellules productrices de pigment, appelées mélanocytes. Le gène rare et récessif responsable du leucisme est un inhibiteur de couleur qui fait que le lion manque de pigmentation plus foncée dans certaines zones, mais conserve la pigmentation des yeux, du nez et des oreilles.

En raison de leur peau claire, certains ont suggéré que les lions blancs sont désavantagés sur le plan génétique par rapport à leurs homologues fauves. Beaucoup de gens ont fait valoir que les lions blancs sont incapables de se camoufler et de se cacher des prédateurs et des lions mâles en maraude dans la nature. En 2012, PBS a publié une série intitulée White Lions, qui suit la survie de deux lionceaux blancs et les difficultés qu’ils ont connues. Cette série, ainsi qu’une étude scientifique de 10 ans sur le sujet, ont démontré exactement le contraire. Dans leur habitat naturel, les lions blancs étaient capables de se camoufler et constituaient un prédateur au sommet autant que les lions fauves sauvages.

Importance culturelle et sociale

Dans des pays comme le Kenya et le Botswana, les lions blancs sont des symboles de leadership, de fierté et de royauté et sont considérés comme des atouts nationaux. Ils sont considérés comme sacrés pour les communautés locales Sepedi et Tsonga de la région du Grand Timbavati.

État de conservation

Colin Langford / Getty Images

Les lions blancs étant inclus dans le classement général des lions (Panthera leo), ils sont désignés comme vulnérables selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). En 2015, l'office de protection de la nature en Afrique du Sud a proposé de réduire l'état de conservation de tous les lions comme préoccupation mineure. Ce faisant, les lions blancs risqueraient sérieusement de disparaître à nouveau dans la nature. Le Global White Lion Trust Trust fait actuellement pression pour que le classement soit transféré dans la catégorie En danger.

Sources

  • Bittel, Jason. "Rare Lionceau Blanc Vu En Afrique du Sud". National Geographic, 2018, //www.nationalgeographic.com/news/2018/03/white-lion-cub-born-wild-south-africa-kruger-leucistic/.
  • "Briefing sur le Global Lion Protection Trust". Groupe de surveillance parlementaire, 2008, //pmg.org.za/committee-meeting/8816/.
  • "Faits Clés du Lion Blanc". Fonds fiduciaire mondial de protection des lions blancs, //whitelions.org/white-lion/key-facts-about-the-white-lion/.
  • "Lion". Liste rouge des espèces menacées de l'UICN, 2014, //www.iucnredlist.org/species/15951/115130419#taxonomy.
  • Mayer, Melissa. "Cycle de vie du lion." Sciencing, 2 mars 2019, //sciencing.com/life-cycle-lion-5166161.html.
  • PBS. Lions blancs. 2012, //www.pbs.org/wnet/nature/white-lions-introduction/7663/.
  • Tucker, Linda. Sur le lion blanc conservation, culture et patrimoine. Groupe de contrôle parlementaire, 2008, p. 3-6, //pmg-assets.s3-website-eu-west-1.amazonaws.com/docs/080220linda.pdf.
  • Turner, Jason. "White Lions - Tous les faits et les questions ont répondu". Fonds fiduciaire mondial pour la protection des lions blancs, 2015, //whitelions.org/white-lion/faqs/. Consulté le 6 août 2019.


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